MATCH OF THE THE THE DAY: Trevor Hebberd – Jim Smith hat es verdient, ein Cup-Finale zu gewinnen, nur nicht heute.

Im Februar 1984 verlor Oxford United in Millwall vor 5.000 Zuschauern mit 1:2. Sie waren Vierte in der alten Dritten Division.

Im April 1986 gewann Oxford United das Finale des League Cup in Wembley gegen die Queens Park Rangers vor 90.000 Zuschauern. Sie taten dies als Spitzenclub.

Unter Jim Smith als Manager war der dramatische Aufstieg von Oxford United eine der Fußballgeschichten der 1980er Jahre.

Trevor Hebberd war einer von fünf Oxford-Spielern, die in beiden Spielen auftraten. Hebberd erzielte in Millwall kein Tor, aber er erzielte den ersten beim 3:0-Sieg über QPR. Es bleibt der größte Tag von Oxford United.

Wir sind in zwei Saisons von der Dritten Division in die Erste Division gegangen, beide Male als Meister“, sagt Hebberd. „Wir waren eine gute Seite.

Sie haben es sich an diesem Tag vielleicht nicht in Millwall angesehen, aber Smith stellte allmählich ein Team zusammen, das nicht nur Rücken an Rücken Promotionen gewinnen konnte, sondern sich auch in der Spitzengruppe behaupten konnte. All dies auf dem 14.500 Plätze fassenden Herrenhofgelände, wo 1982 der Pressebaron Robert Maxwell inmitten eines möglichen Konkurses die Geschäfte übernahm.

Es waren zwei große Charaktere“, sagt Hebberd über Maxwell und Smith. Robert Maxwell stand im Mittelpunkt, überwältigend, ein großer Mann körperlich. Dominant, das ist das Wort. Er besaß den Club und konnte tun, was er wollte.

Jim Smith war ein brillanter Charakter. Sogar Busreisen waren bei ihm angesagt. Wenn wir geschlagen würden, würde er verrückt werden. Aber als wir nach Hause kamen und ein paar Drinks hatten, dachte man, wir hätten gewonnen. Das war die beste Zeit meiner Karriere.

Geboren in der Nähe von Winchester, kam Hebberd um seinen 15. Geburtstag nach Southampton. Sein Debüt gab er 1977, im Alter von 18 Jahren, als Ersatz für Peter Osgood. Hebberd, ein geiler, offensiver Mittelfeldspieler, erzielte einen Monat später sein erstes A-Nationalspiel.

Die Heiligen waren in der Zweiten Division, wurden aber 1978 befördert und etablierten sich in der Ersten Division.

Von 1979-80 war Hebberd Stammkunde in Lawrie McMenemys Team, das den achten Platz belegte. Er erzielte den ersten Platz bei einem unvergesslichen 3:2-Sieg über Liverpool im The Dell. Aber 1981 war Hebberd in Bolton ausgeliehen, dann in Leicester, wo er neben Gary Lineker spielte. Und als Southampton im März 1982 Mark Wright und Keith Cassells aus Oxford unterschrieb, wurde Hebberd in die andere Richtung geschickt.

Ich war in Southampton nicht auf der Seite und ich war frustriert“, sagt er. Ich hatte einige Spiele der ersten Mannschaft gespielt, dann kamen Kredite bei Bolton und Leicester. Ich liebte es in Southampton, aber ich blühte in Oxford auf.

Oxford begann zu klettern und Smith fügte seinen Kern mit raffinierten Signings wie Ray Houghton aus Fulham und John Aldridge aus Newport County hinzu.

Der Lauf des League Cup begann mit einem Gesamtsieg gegen Northampton, dann mit einem 3:1-Sieg gegen Newcastle und einem Teenager Paul Gascoigne. Hebberd erzielte: „Das kann ich mir nicht merken“, sagt er.

Norwich und Portsmouth wurden ebenfalls mit 3:1 besiegt, so dass mit Aston Villa ein zweibeiniges Halbfinale ausgetragen wurde. Oxford setzte sich gegen seine berühmten Gegner durch. Gleichzeitig waren QPR im Halbfinale von Liverpool atemberaubend, was für Jim Smith von besonderer Bedeutung war.

Smith hatte Oxford für QPR in einem Streit mit Maxwell über sein Gehalt verlassen. So stand in Wembley ein Team, das Smith baute – Oxford – gegen eines, das er geerbt hatte – QPR. Sein Assistent, Maurice Evans, hatte die Leitung in Oxford übernommen.

Jim hat es wahrscheinlich verdient, ein Pokalendspiel zu gewinnen“, sagt Hebberd.

Nur nicht an diesem Tag.

Es gab keinen Druck auf uns, wir waren die Außenseiter – sie hatten Liverpool im Halbfinale besiegt, ein enormes Ergebnis. Aber ich glaube nicht, dass sie im Finale jemals ins Spiel gekommen sind.

Fünf Minuten vor der Halbzeit brach Hebberd aus, drehte Alan McDonald um und begrub einen Nahkampfschuss an Paul Barron vorbei. „Ich erinnere mich an den einen“, sagt er.

Ich war in einer ähnlichen Position in einem Spiel gegen Liverpool und hatte das Feld passiert, um Andy Thomas zu finden. Maurice Evans sagte mir, ich solle nächstes Mal schießen.

Houghton und Jeremy Charles fügten in der zweiten Hälfte zwei weitere hinzu und Smith wurde danach in die Siegergarderobe eingeladen.

Oxford blieb drei Saisons lang in der Spitzengruppe und gewann eine große Trophäe – „Eine großartige Leistung für einen Club dieser Größe“, fügt Hebberd hinzu.

Er ging 1988 nach Derby County und ließ sich nach seiner Pensionierung 1995 in Loughborough nieder. Er hatte nie Lust auf Management – „Ich konnte keine Lügen erzählen, um die Spieler glücklich zu halten“ – und gegen Ende seiner Karriere half Hebberd bei einem Nachbarbetrieb, der Paletten herstellte. Mit 60 Jahren macht er es immer noch. „Ein Fabrikjob“, sagt er.

Oxford? Sie sind wieder in der dritten Reihe und verloren am Samstag in Bradford mit 0:2. Aber wie die 1980er Jahre zeigen, kann das ein Anfang sein.

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