Manchester United setzt immer noch Späher ein, die unter ehemaligen Chefs angekommen sind.

Es ist verlockend, den entscheidenden Moment in der jüngeren Geschichte von Manchester United als den Abend zu lokalisieren, an dem Uli Hoeness Sir Alex Ferguson eine Notlüge über seine Wurstfabrik erzählte.

Der Präsident des FC Bayern München war im Dezember 2012 in New York, um Pep Guardiola, damals noch auf Sabbat und in der Stadt lebend, davon zu überzeugen, der nächste Trainer der Bundesliga-Giganten zu werden.

So war Hoeness alarmiert, Sir Alex in dieser Nacht in einem Restaurant zu treffen und sagte dem Schotten, dass er sich auf einer würstchenbezogenen Geschäftsreise befand, was teilweise wahr war.

In derselben Woche hatte Sir Alex, damals der Manager von United, auch mit Guardiola in New York gegessen und ihn gebeten, anzurufen, ob er Angebote von anderen Teams habe. Innerhalb weniger Wochen kündigten die Bayern an, dass Guardiola ab Sommer 2013 ihr neuer Manager sein würde und der Moment war vorbei.

Als Guardiola theoretisch wieder verfügbar war, lag United wieder hinter der Kurve. Er kündigte an, Bayern im Dezember 2015 zu verlassen, so wie sich die Zweifel von United an Louis van Gaal herauskristallisiert hatten.

United wollte Guardiola verfolgen, fand aber schnell heraus, dass er für City unterschrieben hatte, wobei der Spiegel letzte Woche in den Enthüllungen über Football Leaks behauptete, er habe sich am 10. Oktober 2015 für City entschieden.

Doch selbst wenn Guardiola 2013 oder 2016 in Old Trafford angekommen wäre, hätte das den fünfjährigen Rückgang von United seit dem Titelgewinn 2013 umgekehrt? Es mag eine Verbesserung des Stils gewesen sein, aber die Substanz des Clubs, auf den er gestoßen wäre, wäre weit hinter der Infrastruktur zurückgeblieben, die er 2016 in City fand.

Trotz der Kontroverse über die Aktionen der Stadt, wie sie durch Football Leaks aufgedeckt wurde, zweifelt niemand daran, dass sie ein effizientes Fußballprojekt betreiben. Der Vorstandsvorsitzende Ferran Soriano und der Direktor des Fußballs Txiki Begiristain werden allgemein respektiert.

Vertreter, die sich in diesem Sommer mit beiden Vereinen befassten, berichten, dass die Strategie der Stadt und die Präsentationen darüber, warum sie einen Spieler unter Vertrag nehmen wollten und wie man sich vorstellte, dass er in das Team passen würde, viel besser waren als die von United. In Old Trafford gibt es mehrere Mitarbeiter, die alle über Titel verfügen, die darauf hindeuten, dass sie einen wesentlichen Beitrag zur Transferstrategie leisten werden, die alle unter verschiedenen Managern eingesetzt wurden.

Jim Lawlor, von Sir Alex ernannt, ist also Chef-Scout. Leiter des Global Scouting ist Marcel Bout, der von Van Gaal ernannt wurde. Leiter der Entwicklung ist John Murtough, der von David Moyes ernannt wurde. Offensichtlich hat José Mourinho eine Stimme bei der Unterzeichnung, und alles würde die endgültige Zustimmung des stellvertretenden Vorstandsvorsitzenden Ed Woodward erfordern. Fügen Sie hinzu, dass der Wunsch von United, die Welt der sozialen Medien zu dominieren, eine ablenkende Obsession zu sein scheint.

Der Pitch um die Unterzeichnung von Paul Pogba beinhaltete eine Analyse, die zeigte, wie viele weitere Interaktionen er in sozialen Medien erzeugte, wenn er mit United und nicht mit Real Madrid verbunden war. Das mag der Weg der modernen Fußballwelt sein, aber es wäre ein Gräuel für die Vereinigten Staaten von Sir Alex gewesen.

Es gibt kein intrinsisches Problem damit, dass eine Vielzahl von Stimmen zu einem so wichtigen Bereich wie den Transferakquisitionen beitragen. In Liverpool gibt es einen Transferausschuss, der sehr gut funktioniert hat. Und in City, Guardiola, Soriano und Begiristain stehen wir in Kontakt.

Doch vor allem teilen diese drei eine Vision, inspiriert von Barcelona, für die sie alle zuvor gearbeitet haben, und Johan Cruyff, für den zwei von ihnen gespielt haben. United hat eine Vielzahl von Stimmen mit grundlegend unterschiedlichen Vorstellungen davon, wie das Spiel gespielt werden soll.

Der Rekrutierungsplan war überall“, sagte Gary Neville letzten Monat. Und es wurde von jedem Manager zu diesem Zeitpunkt gesteuert. Und jeder Manager hat eine andere Philosophie und Werte, so dass Sie drei oder vier verschiedene Spielertypen von drei oder vier verschiedenen Managern haben.

Wenn Sie eine zentrale Philosophie und Wertschätzung haben, bedeutet das, dass Sie immer Spieler einbeziehen, die diesem Profil entsprechen. Dann passen die Trainer immer da rein, und es geht dir wahrscheinlich gut.

United will sich ändern. Ein Sportdirektor, der voraussichtlich das stilistische und taktische Muster für den Club vorgibt, wird ernannt. Paul Mitchell, der in Tottenham faszinierend gut mit Mauricio Pochettino zusammengearbeitet hat und nun beim RB Leipzig ist, gehört zu den Spitzenreitern. Es wird jedoch angenommen, dass Mourinho sich der jetzt vorgenommenen Änderung widersetzt hat, da sie dem Chor der Transferberatung nur eine weitere Stimme hinzufügen würde.

Es würde Verwirrung stiften, wenn Sie es jetzt tun würden, denn das Letzte, was Sie tun wollen, ist, Jose zu untergraben, indem Sie einen Sportdirektor einstellen“, sagte Neville. Der Wechsel der Struktur in der Mitte einer Saison ist immer problematisch. Normalerweise gibt es für Teams, die ihre Manager mitten in einer Saison wechseln, ein Maß an Verzweiflung. Sie versuchen, wach zu bleiben.

Es ist nicht nur die Transferstrategie, die unkoordiniert erscheint. Der Ruck von Ferguson nach Moyes (was damals logischer schien, sich aber als das Festhalten eines Autos im Rückwärtsgang herausstellte) und dann von Van Gaal nach Mourinho (die vielleicht von 1997-2000 in Barcelona zusammengearbeitet haben, aber inzwischen radikal voneinander abgewichen sind) zeigt das Fehlen einer kohärenten Fußballstrategie.

Das scheint Mourinho’s Meckerei gewesen zu sein, als ihm in diesem Sommer eine Mitte Hälfte verweigert wurde, obwohl er seiner Sache kaum geholfen hat, indem er Eric Bailly und Victor Lindelof für insgesamt 61 Millionen Pfund unterschrieb, nur um sich auf den Gedanken zu einigen, dass Jerome Boateng oder Harry Maguire die Antwort sein könnten.

Mourinho betont ständig die Realität, in der sich United jetzt befindet, im Gegensatz zu ihrer Vergangenheit. Im Vorfeld des Sonntagsspiels hat er daher die Vorstellung abgelehnt, dass der Verein derzeit Titelkandidat ist. Wenn man außerhalb der ersten vier liegt, macht es keinen Sinn, über den Titel zu sprechen“, sagte er. Wenn wir Ende Dezember unter den ersten vier sind und mit dem ersten und zweiten Kontakt haben, müssen wir sagen wir „Ja“ sagen. Aber in diesem Moment versuchen und kämpfen wir sehr hart, um die Punkte zu bekommen, die uns die Chance geben, unter die ersten Vier zu kommen.

Er argumentiert nachdrücklich, dass es sich hierbei immer noch um einen Wiederaufbau handelt.

Ich habe in meiner ersten Saison eine Situation von Spielern wie Wayne Rooney, Michael Carrick – phänomenale Spieler, wahrscheinlich einige der wichtigsten in den letzten Jahren im Club – bis zum Ende ihrer Karriere. Und dann einen Spieler wie Ibra[Zlatan Ibrahimovic] zu bekommen, der uns hilft, eine gewisse Kraft zu haben, um für etwas sehr Wichtiges für uns zu kämpfen, nämlich die Rückkehr zur Champions League. Es war harte Arbeit mit Menschen wie Luke Shaw und Anthony Martial, zum Beispiel, denn es ist ein Prozess, wenn diese talentierten Spieler auf das Niveau kommen, das sie sind.

Um Talente in professionelle Spieler zu verwandeln, ist Stabilität und Leistung ein harter Arbeitsprozess. Es wird also wieder aufgebaut, ja.

Sie konnten mit einer Nettoausgabe von £315m seit seiner Ankunft argumentieren, die Sie erwarten würden, um weiter unten zu sein die Linie. Doch ohne die Stadt namentlich zu erwähnen, kehrte Mourinho zu einem vertrauten Thema zurück – bestätigt durch die Beweise der Football Leaks -, dass seine Rivalen die Fähigkeit haben, unbegrenzt viel auszugeben.

Wenn ich einen Full-Back brauche und wenn ich vier kaufe, ist es einfacher. Wenn ich also einen Full-Back brauche, weil ich mit Shaws Level nicht zufrieden bin, ist es am einfachsten, vier zu kaufen. Einige Clubs können vier kaufen. Wir kauften drei Jahre lang keinen Left-Back, wir wünschten uns, dass Shaw dieser Left-Back sein würde, aber während dieses Prozesses spielten wir[Matteo] Darmian, wir spielten Ashley Young, wir spielten Marcus Rojo.

Wir haben keine vier gekauft. Es gibt einen Unterschied. Um vier zu kaufen, braucht man nur gutes Scouting und Geld. Es braucht mehr Zeit, um Spieler zu gewinnen.

Natürlich ignoriert dies, dass United City für Alexis Sanchez im Januar letzten Jahres überboten hat und dabei einen Cock-a-Hoop hatte (weniger jetzt).

Ironischerweise zeigte Mourinho am Mittwoch seine bisher beste Leistung beim 2:1-Sieg bei Juventus, wahrscheinlich die beste Leistung von United seit Sir Alex im Ruhestand.

Dennoch scheint es klar zu sein, dass United sechs Jahre nach Hoeness‘ verdeckter Wurstfabrik-Reise immer noch nicht beherrscht, wie man in der Post-Ferguson-Ära navigiert.

Wenn der Job einfach wäre, wäre ich nicht hier“, sagte Mourinho diese Woche.

Ich weiß, dass Jobs für mich nicht einfach sind. Auch die Real Madrid war nicht einfach. Wir arbeiten, Mann.

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