LIVE-SCORECARD: Rory Burns erzielt den ersten Test 50 vor den schnellen Pforten.

Eine hektische Aktivität vor dem Mittagessen hat diesen Test von England nach Sri Lanka geführt – aber die ersten sieben Sitzungen dieses spannenden Spiels haben gezeigt, dass die Vorhersage, wer vorne liegt, mit Risiken behaftet ist. Und einige würden argumentieren, dass Englands stärkster Schlag noch bevorsteht.

Beim Mittagessen am dritten Tag waren die Engländer 131 von vier, nachdem sie alle ihre Pforten verloren hatten, um das eine oder andere Genre zu erobern, und mit 85 geführt. Das soll nicht dazu dienen, ihren Ansatz zu kritisieren: Sweeps haben ihnen in dieser Serie gut gedient. Aber der späte Verlust der ansonsten exzellenten Rory Burns und Ben Stokes war ein seltenes Beispiel dafür, dass England etwas falsch gemacht hat.

Um beide Fehler zu verschlimmern, verbrauchte das Paar zwei Rezensionen, als sie mit bloßem Auge nach unten sahen – ein Verdacht, der durch die Technologie bestätigt wurde. Joe Root, der Nichtstürmer in beiden Fällen, muss seinen Teil der Schuld tragen. Wenn England später im Inning einen Stinker bekommt, kann es keine Beschwerden geben.

Der Tag hatte mit Sri Lanka 46 in den ersten Innings begonnen, und sie schlugen fast sofort zu, als der Nachtwächter Jack Leach versuchte, den neunten Ball des Morgens von Off-Spinner Dilruwan Perera zu fegen, und war für einen Moment spürbar vorne gefangen.

Aber Burns und Jennings gerieten nicht in Panik und ließen sich auf eine sichere Partnerschaft ein, die voll von Sweeps und – im Falle von Jennings – Reverse Sweeps war. Bei Getränken hatte England eine imposante 69 zum Ersten erreicht, wobei Sri Lankas Spinner aus dem Spiel geworfen wurden.

Dann, mit dem Ergebnis auf 77, versuchte Jennings einen Rückwärtsgang zu viel, indem er Akila Dananjaya direkt zum Ausrutschen leckte und für 26 mit einem seiner charakteristischen gereizten Schreie des Schlägers abflog. Wenn auch sonst nichts, so hatte er zumindest bestätigt, wie viel bequemer er gegen den Wendeball ist als gegen den Falzball.

Burns, der mit jedem Inning mehr nach Hause schaute, zog in ein 61-Ball-Halbjahrhundert – sein erstes in Tests – mit einem Sweep für vier vor Dananjaya, und er und Root hatten die Gesamtzahl auf 108 erhöht, eine Führung von 62, als die Sri Lanka durchbrachen.

Der Ball, nachdem er Malinda Pushpakumara durch die Abdeckungen geschlagen hatte, Burns – auf 59 – machte einen weiteren großen Wurf und wurde vorne mit einem Schlag festgesteckt. Aus Gründen, die ihm am besten bekannt sind, bat er um eine Überprüfung. Root hätte ihm das ausreden sollen.

Das Gleiche galt für Stokes, der sich keine Zeit nahm, die Bedingungen abzuschätzen, bevor er – wie im ersten Inning in Galle – zu weit über seine Stümpfe ging und einen Abschuss von Perera verpasste. Unerklärlicherweise hat Stokes die Entscheidung angefochten. Drei Rotweine bestätigten sein Ableben.

Der einzige Trost für England war, dass das Urteil Sri Lankas ebenso schrecklich war. Auch sie verbrannten beide Rezensionen, und einige schnelle Pre-Lunch-Läufe von einem leicht schüchternen Root und ein selbstbewusster Jos Buttler holten etwas von der Dynamik zurück. England erreichte in dieser Sitzung 131 Punkte. In mehrfacher Hinsicht war es ein hervorragender Test.

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