Johnny Sexton, Joe Schmidt und das irische Team nehmen in der Nacht des großen Erfolgs alle Trophäen entgegen.

Johnny Sexton beendete ein unvergessliches Jahr, indem er am Sonntagabend zum World Rugby Player of the Year ernannt wurde.

Sexton holte All Blacks Fly-Half Beauden Barrett den Hauptpreis in Monte Carlo. Der neuseeländische Flügel Rieko Ioane wurde ebenso nominiert wie das Springboks-Paar aus Faf de Klerk und Malcolm Marx.

Barrett nahm den Preis in den letzten zwei Jahren mit nach Hause, aber Sextons Sternenform konnte diesmal nicht ignoriert werden.

Der 33-Jährige führte Leinster zu einem Pro14- und Europapokal-Doppel, nachdem er Irland zu einem Six Nations Grand Slam geführt hatte.

Die Leinster Fly-Half spielte eine Schlüsselrolle beim 2:1-Seriensieg Irlands in Australien im Sommer.

Der 16-9-Sieg gegen Neuseeland Anfang des Monats – Irlands erster Heimsieg überhaupt – war der Gnadenstoß in ein brillantes Jahr.

Er ist der erste irische Spieler, der seit Keith Wood 2001 die begehrte Auszeichnung erhält.

Die Weltmeisterschaft im nächsten Jahr in Japan ist jetzt ein wichtiges Ziel, aber Sexton, der 2018 noch nicht zum besten Rugby-Spieler der Welt ernannt wurde, bestand darauf, dass Irland noch Verbesserungsmöglichkeiten hat.

Es war ein unglaubliches Jahr für das irische Rugby, um alles zu gewinnen, was wir wirklich konnten“, sagte er.

Es war etwas ganz Besonderes, und einige von uns sind heute Abend hier gelandet.

Es gibt Bereiche, die wir definitiv verbessert haben, was im WM-Jahr wichtig sein wird.

Teams versuchen, den Höhepunkt der WM-Jahre zu erreichen. Die Leute fragen, ob wir zu früh den Höhepunkt erreicht haben? Wir haben keinen Höhepunkt erreicht, also werden wir einfach besser und können das hoffentlich auch weiterhin tun.

Du musst dich vor der allgemeinen Kurve verbessern. Wir wissen, dass es allen anderen besser gehen wird.

Wir werden nach dem, was in diesem Jahr passiert ist, jetzt als Favorit in viele Partien gehen, das wird also eine Herausforderung für uns sein.

„Wir müssen uns damit abfinden, Favorit zu sein, und ich bin sicher, dass wir das schaffen können.

Joe Schmidt wurde zum Trainer des Jahres gewählt, während seine irische Mannschaft zum Team des Jahres gekürt wurde, um eine unglaubliche Kampagne für irisches Rugby zu beenden.

Peter O’Mahony, der die Auszeichnung im Namen von Schmidt entgegennahm, sagte: „Er war in den letzten fünf Jahren ein Supercoach….“.

Er hat mir eine SMS geschrieben, um mir zu sagen, dass er seinem Management und seinen Mitarbeitern im Hinterzimmer danken möchte.

Es ist eine riesige Teamsache, die er baut. Er wollte ihnen einen großen Dank aussprechen.

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