Joe Root erzielt sensationelle Ergebnisse im 15. Testjahrhundert seiner Karriere, um England dem Seriensieg näher zu bringen.

Es gab Zeiten, seit Joe Root Englands Kapitän wurde, als er in Gefahr war, die Größe, die seine Schlaggeschenke ihm verleihen sollten, etwas zu unterschätzen.

Diesmal nicht. Das war etwas anderes. Das war eine sensationelle Leistung.

Das 15. Test-Jahrhundert von Root’s Karriere war wohl sein Bestes, sicherlich, wenn es, wie es jetzt sollte, zum Sieg hier in Pallekele und zu einem berühmten Seriengewinn führt.

Nur sein Ashes-Jahrhundert in Cardiff vor drei Jahren und die Hundert, die Englands berühmten Sieg 2016 in Johannesburg begründeten, können es vielleicht noch übertreffen.

Zu oft seit damals ist Root, möglicherweise wegen der Anforderungen der Führung, seinem immensen Talent nicht gerecht geworden und hat nur eines seiner letzten 12 Halbjahre in die dreistelligen Werte umgewandelt, die Tests definieren.

Aber der Sinn für Zweck und Absicht von Root auf dieser Tour kam am Freitag zu einem glorreichen Ergebnis, als er das, was er hier gepredigt hat, in die Tat umsetzte und eine ziemlich atemberaubende und berauschende Vorstellung vom angreifenden England-Schlagen führte.

Der Sinn nach dem zweiten Tag war, dass England in Form von inkonsistentem Spin-Bowling seine Chance verpasst hatte, diese Serie entscheidend in den Griff zu bekommen und Sri Lanka in einen Wettbewerb zurückkehren zu lassen, der sie fast überforderte.

Root änderte all das im Herzen der perfekten Demonstration der schwindelerregenden, hochtempogeladenen Testgrille, die Trainer Trevor Bayliss schon immer wollte und die nun spannend von einer Mannschaft produziert wird, die sich zum Image des Kapitäns entwickelt.

Es war nicht ganz sicher, ob England einen Sieg in der Serie einfahren würde, als die Rückkehr des sri-lankischen Regens den dritten Tag zu einem vorzeitigen Ende brachte, aber eine Führung von 278 mit einem Wicket links stellte eine beeindruckende Position dar.

Testgrille kann selten so spannend gewesen sein wie diese. Das große alte Spiel wird in guter Verfassung sein, wenn man jedes Mal versucht, so zu spielen, wie England es auf einem sich stark drehenden Feld gegen eine Reihe von sri-lankischen Spinnern getan hat.

Dies war Englands eintägiger Ansatz in weißer Kleidung und mit einem roten Ball gelang es Root schließlich, die furchtlose Politik, die Eoin Morgan und seinen Weißkugel-Pionieren so gut gedient hat, in das Testspiel zu bringen.

England, das eine potenziell entscheidende Führung von 46 Gegnern eingeräumt hatte, nahm den Angriff auf Sri Lanka unter Bedingungen und gegen Spin Bowling, das sich über Generationen von stossenden und stoßenden englischen Cricketern hinaus bewährt hat.

Offensichtlich entschied England, dass die Sweeps ihr Pass zu einer Match-Gewinner-Führung waren, da jeder einzelne Batsman sowohl konventionell als auch rückwärts eingesetzt wurde, um die Laufrate auf ein Tagesniveau bei fast fünf und mehr zu steigern.

Es ist natürlich ein Schuss, der mit einem gewissen Risiko verbunden ist, und die ersten sieben der neun englischen Schlagmann, die bei dem einen oder anderen Spiel ums Leben kamen, aber die Botschaft ist eindeutig, dass das Glück die Mutigen begünstigen wird.

Im Mittelpunkt stand Root, der nach dem Sturz des Nachtwächters Jack Leach und Keaton Jennings vor Ben Stokes eintrat und zunächst in der hektischen Art und Weise spielte, die zu oft zu seinem Sturz geführt hat.

Diesmal nicht. Jetzt fand er genau das richtige, dringende Tempo und mischte den Angriff mit brillantem Lauf zwischen den Pforten, die die Risse in einer sri-lankischen Seite freilegten, die im Feld weitaus schlechter sind als England.

Root fand in Rory Burns einen willigen Komplizen und erfüllt nun das Versprechen, das er hier ohne greifbare Belohnung gegeben hat, indem er zu dem überging, was das erste von vielen halben Jahrhunderten für England sein könnte.

England macht es sich zur Gewohnheit, in der Eröffnungssitzung seines Innings mehr als hundert Läufe zu erzielen, und hier erreichten sie beim Mittagessen erstaunliche 131 Läufe in nur 29 Überfahrten, aber mit vier Wickets ohne.

Der schlimmste Aspekt der Entlassungen von Burns and Stokes war, dass jeder eine Überprüfung seiner lbws verschwendet hat – Root war auch schuldig als der Nichtstürmer – und das sollte zurückkommen, um England zu beißen, als sowohl Moeen Ali als auch Adil Rashid an Entscheidungen ausgegeben wurden, die umgestoßen worden wären.

England wird hoffen, dass sich das nicht als kostspielig erweist. Sie fuhren nach der Pause weiter und erreichten in der ersten Stunde der mittleren Session in 16 Überfahrten 80 Läufe, wobei Jos Buttler und dann Ben Foakes den Kapitän perfekt unterstützten.

Root stieß sofort beide Arme in die Luft, als er die seltene Naht von Suranga Lakmal durch eine Lücke in den Slips unmittelbar nach dem Tee führte, um hundert zu erreichen, was die Welt für ihn und seine Seite bedeuten wird.

Erst als er die Führung Englands auf ein Niveau gebracht hatte, auf dem sie sich heute zuversichtlich fühlen werden, schwankte Root in der Hitze und begann einen Mini-Kollaps von drei Wickets für vier Läufe, als auch er rückwärts schwang.

Foakes, die konventioneller schlug als die meisten anderen, erreichte ein halbes Jahrhundert in Begleitung von Jimmy Anderson, bevor Sri Lanka das Spiel verlangsamte, um sicherzustellen, dass sie gestern Abend nicht schlug. Der Regen sorgte dafür, dass sie es nicht taten, aber die Heimmannschaft wird am Samstag außergewöhnlich gut kämpfen müssen, um diese Serie auszugleichen.

Für dieses England kann Joe Root und einer Art Testkricket danken, das sicherstellen sollte, dass England nie langweilig ist, in den kommenden Jahren zu überwachen.

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