Irlands Assistenztrainer Greg Feek hat im heimischen Neuseeland einen „massiven Wahrnehmungswandel“ erlebt.

Greg Feek hat seit seiner Ankunft hier vor acht Jahren einige große Veränderungen im irischen Rugby erlebt, aber die größte Veränderung, die er erlebt hat, sind die Wahrnehmungen in seiner Heimat Neuseeland gegenüber den Männern in Grün.

Es gab einmal eine Zeit, in der Irland von ihren geschätzten Kiwigegnern als der mutige Außenseiter bezeichnet wurde.

Der legendäre Engländer Nr. 8 Lawrence Dallaglio gab einen Einblick in die Kiwi-Psyche, als er eine mitreißende Rede vor der 2005er Lions-Tournee hielt, bevor sie in Hamilton gegen die neuseeländischen Maori kämpften.

Vor vier Jahren war ich in einem Hotelzimmer wie diesem und Graham Henry stand auf und sprach und die Worte, die er sagte, werden für den Rest meines Lebens mit mir leben“, sagte Dallaglio seinen Teamkollegen am Abend vor dem Spiel im Waikato-Stadion.

Er sagte in diesem Teil der Welt, dass sie dich nicht respektieren. Er sagte, dass sie dich nicht gut genug finden, sie denken nicht, dass du geschickt genug bist und sie denken nicht, dass du fit genug bist…. und ich sollte es wissen, weil ich einer von ihnen bin.

„Nicht meine Worte, seine Worte und weißt du, was…. er f***könnt richtig! Das irische Rugby war lange, lange Zeit sehr stark in dieser Klasse. Neuseeland 111 Jahre lang nicht zu schlagen, hat sicherlich nicht geholfen.

Dieser historische Sieg gegen die schwarzgekleideten Männer im Jahr 2016 im Soldier Field in Chicago erschütterte das weltweite Spitzenteam bis ins Mark, während Tadhg Furlong, Conor Murray und Johnny Sexton während der unvergesslichen Tournee 2017 in Neuseeland eine wichtige Rolle in der Ziehungsserie der Lions spielten.

Für Feek, einen Mann, der die All Blacks 10 Mal vertrat, wird Irland in seiner Heimat nicht mehr als Außenseiter angesehen, sondern als echter Kämpfer auf der Weltbühne. Hohes Lob von einem sehr anspruchsvollen Publikum.

Er machte am Dienstag eine aufschlussreiche Beobachtung: „Meine Schwester arbeitet dort unten in den Medien (in Neuseeland) und sie sagte, dass Irland vor 10 oder 15 Jahren immer die Art von Team war, die jemanden schlagen konnte…. weißt du, was ich meine?

Sie hatten immer das Potenzial, aber jetzt, wo das Potenzial durch ist. Es gibt definitiv eine massive Verschiebung sogar bis zu dem Punkt, an dem ich gefragt werde…. wie vor 10, 15 Jahren hätten sie nicht allzu viele irische Spieler gekannt. Jetzt fragen sie mich ständig, wenn ich da unten bin, „wie ist er?“, „Wie hebt er?“ oder „Was macht er?“, weißt du?

Er fuhr fort: „Die Leute fragen sich, „was ist dieses Spieler-Management-Programm“, „warum ist das so gut?“ oder „warum ist das so gut?“. „Wie schaffen Sie das?“ Es ist also nicht nur die Drohung zu gewinnen, sondern auch die Leute, die ins Lager kommen und zusehen und lernen wollen. Feek hat eine Entwicklung in Bezug auf Tiefe, Qualifikationsniveau und Glauben zu einem großen Teil erlebt, seit er die Rolle des Scrum-Coachs von Leinster im Jahr 2010 übernommen hat.

Damals waren Irlands Stützenaktien noch fadenscheinig. John Hayes hatte den größten Teil eines Jahrzehnts lang mit einer Hand die Last auf dem Kopf getragen.

Als Munsters Totemstar 2011 seine riesigen Stiefel aufhängte, trat Mike Ross ein, um Irlands Scrum für die nächsten vier Jahre auszuschließen.

Andere Optionen waren sehr stark in der Kategorie „im Notfall, Glasbruch“. Während der erschütternden Tournee durch Neuseeland 2012 mit der mittlerweile berüchtigten 60-0 Hamilton-Horrorshow war Feek auf einen halbfesten Ross angewiesen, um das Scrum zu verankern, aber er hatte große Hoffnungen für die Zukunft.

An einem grauen Tag in einem Motel in Takapuna während seiner Pressearbeit überprüfte Feek einen jungen Glatzkopf namens Tadhg Furlong, der das Potenzial hatte, aufzusteigen.

Fünf Jahre später startete Furlong für die Löwen gegen Neuseeland.

Als Feek nach der Weltmeisterschaft im nächsten Jahr Irland zu einem neuen Auftritt in Japan verlässt, kann er auf eine gute Arbeit zurückblicken.

Damals, das war die Aufregung hinter der Herausforderung, als wir hier ankamen und wahrscheinlich die Ansteckungsgefahr der Jungs, mit denen ich arbeite, hat diese Aufregung (in mir) aufrechterhalten. Es bringt mich dazu, das Ganze am Laufen zu halten und sie sogar über die Tiefe unter ihnen reden zu hören.

Ich bin mir ziemlich sicher, dass es Tadhg und Jack (McGrath) waren, die sagten, dass sie begeistert waren von dem, was noch kommen wird und wie sie auch dazu beitragen können, und wenn man das sieht, will man auch ein Teil davon sein.

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