Green Bay Packers Feuerwehrtrainer Mike McCarthy

Die Mike McCarthy-Ära ist in Green Bay vorbei.

Drei Stunden nachdem der schockierende 20-17 Heimspiel-Verlust der Packers gegen Arizona effektiv alle glaubwürdigen Playoff-Hoffnungen für 2018 getötet hatte, verkündete das Team, dass es am Sonntagabend seinen Cheftrainer seit 2006 entlassen hatte.

Joe Philbin wird für den Rest der Saison als Interims-Coach fungieren.

„Die Saison 2018 hat die Erwartungen und Standards der Green Bay Packers nicht erfüllt“, sagte Clubpräsident und CEO Mark Murphy in einer Erklärung. „Infolgedessen traf ich die schwierige Entscheidung, Mike McCarthy mit sofortiger Wirkung von seiner Rolle als Head Coach zu entbinden.

„Mike ist seit 13 Saisons ein hervorragender Cheftrainer und Leiter der Packers, in dieser Zeit haben wir viel Erfolg auf dem Feld erlebt.“

Der Verlust der Packers gegen die Kardinäle ist eines der schockierendsten Ergebnisse dieser NFL-Saison. Ein warmes, zweigewinntes Kardinalsteam mit einem kämpfenden Rookie-Quarterback (Josh Rosen) verließ die berühmte „gefrorene Tundra“ von Lambeau Field zum ersten Mal seit 1949, als das Franchise seinen Sitz in Chicago hatte, vor zwei Umzügen mit einem Sieg.

Es war nur Arizonas dritter Sieg der Saison und ließ Green Bay auf 4-7-1 fallen – im Grunde genommen aus der Playoff-Jagd, einen Sonntag im Dezember.

„Ich war noch nie an diesem Ort“, sagte McCarthy danach, bevor er erfuhr, dass dies sein letztes Spiel nach 232 (einschließlich Playoffs) als Cheftrainer von Green Bay war.

„Ich werde nicht so tun, als wüsste ich, was zum Teufel ich morgen tun werde, wenn (Spieler) hier reinkommen. Also werden wir das tun, was wir immer tun. Wir werden die Packer auf die richtige Weise vertreten, das weiß ich. Also, abgesehen davon, werden wir uns auf das konzentrieren, was vor uns liegt.“

Leider ist das nicht mehr die Angelegenheit des 55-Jährigen.

McCarthy war 125-77-2 (.618) in der regulären Saison und 18-10 (.556) in den Playoffs seit der Übernahme im Jahr 2006, als Brett Favre sich dem Ende seines Hall of Fame Laufs als Quarterback näherte, und als Favres eventueller Nachfolger Rodgers als Zweitbesetzung in die zweite Klasse eintrat.

Der Gewinn nur eines Super Bowl – 2010 mit Rodgers – mit diesen beiden legendären Quarterbacks über 13 Jahre wird als härteste Kritik von McCarthy gelten. Ist es gerecht? Ja, wahrscheinlich.

Nach der Einzelmeisterschaft 2010 haben McCarthy, Rodgers und die Packers mehrere vielversprechende Saisons gesehen, die mit bitterer Enttäuschung enden.

Im Jahr 2011 ging das Pack in der regulären Saison mit 15:1 gegen den späteren Super Bowl-Meister New York Giants, nur um schockierend ihr erstes Playoff-Spiel zu Hause zu verlieren. Danach wurde McCarthy allmählich zum Ziel immer mehr Kritik an dieser Unterforderung.

Ein besonders schmerzhafter Bauchschlag kam im NFC-Meisterschaftsspiel 2014 in Seattle. Als Chefoffensivstratege und Play-Caller wurde McCarthy in der zweiten Halbzeit ultra-konservativ, nachdem Green Bay mit 16:0 in die Umkleide geführt wurde. Die Packers haben das Spiel nie weggesteckt und mit 19:7 in drei Minuten Vorsprung verloren, bevor sie in der Verlängerung verloren.

Danach verbarg Rodgers seine Enttäuschung über McCarthys Play-Calling nicht, und seitdem wurde ihre Beziehung ständig unter dem Mikroskop untersucht – bis zu dem Punkt, an dem in dieser Saison jede Rodgers Unzufriedenheit, jede wütende McCarthy-Reaktion, jede Nebenwirkung zwischen den beiden Männern untersucht und zu Tode seziert wurde.

Erst letzte Woche mussten beide Männer wieder erklären, dass, obwohl ihre Beziehung manchmal hinter den Kulissen feurig und kämpferisch werden kann, beide Männer immer verstehen, dass der andere nur das Beste will, um den Packern zum Erfolg zu verhelfen.

Rodgers‘ heroische Nachsaison, die vor zwei Jahren zu Ende ging, führte Green Bay zum NFC-Meisterschaftsspiel – eine Niederlage in Atlanta. Wenig ging danach nach rechts für McCarthy.

Letztes Jahr war Rodgers für einen Großteil der Saison mit einem gebrochenen Schlüsselbein verloren. Und in diesem Jahr musste Rodgers die ganze Saison über durch ein verstauchtes Knie spielen. Aber andere Verletzungen und weitere offensive Dienstplanverdünnungen waren wirkungsvollere Faktoren, die zu einer offensiven Dysfunktion beitrugen, die in Oberwisconsin seit vielleicht den frühen 90er Jahren, vor der Ankunft von Favre, nicht mehr zu beobachten war.

Unterm Strich sind die Packer seit Beginn der letzten Saison 11-16-1, und Rodgers ist offensichtlich unglücklich abseits des Feldes und nicht mehr auf dem Feld. Wer bezahlt? Der Spielanrufer des Cheftrainers, das ist es.

Rodgers wurde am Sonntag 35 Jahre alt. Kurz nach dem Verlust gegen Arizona und bevor er von McCarthys Schuss erfuhr, sagte er, was zweifellos viele Fußballfans dachten, als sie den überraschenden Punktestand vom Sonntag sahen.

„Es ist frustrierend“, sagte Rodgers, der 31 von 50 für 233 Yards und einen TD absolvierte. „Dies ist ein Spiel, das wir in der Vergangenheit gewonnen haben und dessen Sieg erwartet wird. Und Mannschaften, die einen Schuss auf den Erfolg nach der Saison haben wollen, müssen diese Spiele gewinnen. (Spielte eine) Kuppelmannschaft, 35 Grad, Schnee, Wind – es spielt direkt in unseren Händen. Und wir kamen einfach flach raus.

„Wir führen einfach nicht gut durch, und es ist immer wieder das Gleiche: der Prozentsatz der dritten und der roten Zone. Deshalb sammeln wir keine Punkte…. Es sind schlechte Würfe, nicht auf der gleichen Seite mit den Empfängern, falsche Tiefe, Schutz. Wir alle haben eine Rolle dabei, und wir alle haben unsere Zeit genutzt, um eine dritte zu verpfuschen.“

Mit anderen Worten, es ist Coaching. Weil anhaltender Mangel an Ausführung in der NFL schließlich zu den Füßen des Cheftrainers landet.

Sogar ein Super Bowl-Gewinner als Cheftrainer.

Sogar ein Mann, der eine Straße außerhalb von Lambeau Field nach ihm benannt hat.

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