Gordon Taylor ist der Erbauer des Imperiums, der seinen Griff auf die Macht bei der PFA nicht aufgeben wird.

Es sagt alles über die Summen, die in der Welt von Gordon Taylor gewaschen werden, die er einst erfolgreich für ein LS Lowry Gemälde geboten hat, von dem Sotheby’s sich vorgestellt hatte, dass David Beckham es kaufen möchte.

Taylor kümmerte sich um die telefonische Ausschreibung für „Going to the Match“ – er zahlte vor neun Jahren 1,9 Millionen Pfund an Geld des Profifußballerverbandes (PFA) aus und erhielt seinen Preis, nachdem sich die Beckhams gegen die Teilnahme an der Ausschreibung entschieden hatten. Das Bild eines Vorkriegs-Spieltages auf dem alten Burnden Parkgelände von Bolton Wanderers, das heute im Salford’s Lowry Centre hängt, entsprach anscheinend nicht Victorias Geschmack.

Es scheint immer noch eine außerordentliche Geldsumme zu sein, um für eine Organisation zu zahlen, die nur 100.000 Pfund gefunden hat, um mögliche Zusammenhänge zwischen der Überschrift Fußball und Demenz zu untersuchen, und die die für Hüftprothesen gezahlten Beträge halbiert hat, um sicherzustellen, dass sie einen 50 Millionen Pfund umfassenden Regentagefonds unterhalten kann.

Das PFA weiß alles über extravagante Zahlen – nicht zuletzt über Taylors eigenes aktuelles Gehalt von 2,29 Mio. £. Niemand war jedoch bereit, dies in Frage zu stellen, denn hinter einem gutartigen und leicht exzentrischen Äußeren ist der betreffende Empfänger so hart wie jeder Kämpfer in der Welt der Gewerkschaftspolitik.

Taylors Kampfkraft machte die PFA überhaupt erst so monumental reich. Er hatte die moribide Spielergewerkschaft überarbeitet – er gründete und übernahm ihre erste vollzeitlich angestellte Führungsrolle und kaufte dann ihre Büros in der Moseley Street in Manchester -, als sein entscheidender Moment nach der Gründung der Premier League 1992 kam.

Taylor kämpfte mit dem teilzeitlichen Vorsitzenden der Liga, Sir John Quinton, um sicherzustellen, dass die Gewerkschaft einen großen Teil des begleitenden neuen TV-Deals erhielt und so entschlossen war, das zu bekommen, was er wollte, dass er drohte, die Spieler zum Streik zu bewegen.

Nur wenige hatten die geringste Hoffnung, dass er gewinnt. Nur die Spieler der unteren Liga – die wussten, dass sie bei der Unterstützung im Ruhestand von der Gewerkschaft abhängig werden könnten – zeigten großes Interesse, und Taylor wurde von seinem eigenen Verwaltungsausschuss ermutigt, sich zurückzuziehen.

Sogar Gary Neville (damals im Verwaltungsausschuss) sagte einmal: „Klären Sie es einfach jetzt, Gordon“, sagt eine Quelle. „Aber er hatte nichts davon.

Die Liga zog sich zurück und stimmte einer pauschalen jährlichen Summe von rund 8 Millionen Pfund für die Union zu. Und jedes Mal, wenn ein neuer TV-Deal vereinbart wurde, war Taylor wieder am Verhandlungstisch, mit Richard Scudamore, der einen Schnitt für die PFA forderte.

Er hat Scudamore zerstört“, sagt die Quelle. Die Summe der PFA stieg vor neun Jahren auf 15 Millionen Pfund, beträgt heute 27 Millionen Pfund und stellt fast das gesamte Einkommen der Union dar, an die jeder Spieler etwas mehr als 200 Pfund pro Jahr an Abonnements bezahlt.

Taylors Gehalt ist mit jedem Deal entsprechend gestiegen und hat sich von rund 900.000 Pfund im Jahr 2009 auf 1,3 Millionen Pfund im Jahr 2016 und die aktuellen 2,29 Millionen Pfund beschleunigt. Es half, als die Aussicht auf einen Wechsel zu einem anderen Job als Football-Governance in den frühen 90er Jahren entstand, was zu einer weiteren Gehaltssteigerung führte.

Der 73-Jährige hat kein auffälliges Leben nach außen. Sein freistehendes Haus in der Nähe des Trainingsplatzes von Blackburn Rovers, dem Club, in dem er Ende der 1970er Jahre spielte, soll deutlich weniger als 1 Million Pfund wert sein. Er hat dazu tendiert, Jaguare zu fahren, wenn auch mit stilvollen Modellen, und war nicht gerade einer für üppige Ferien.

Eine beträchtliche Geldsumme wird seine Spielgewohnheit genährt haben, die, laut Berichten, die er vor fünf Jahren nicht in Frage stellte, ihn in zweieinhalb Jahren durch 4 Millionen Pfund und 2.000 Wetten kommen ließ und Schulden von 100.000 Pfund einbrachte.

Neben der sehr attraktiven Vergütung scheint ihn das Profil und der Glanz des Königreichs, das er im Herzen des Fußballs aufgebaut hat, voranzutreiben.

Sein Platz dort hat seine Ehe mit seiner Frau Cathy getestet, mit der er zwei erwachsene Söhne hat. Mitte der 90er Jahre wurde er auf einer Auslandsreise in Begleitung einer Frau erwischt, die nicht seine Frau war.

Angebliche Untreue ist nicht alles, was seine Führung in einer Union in Frage gestellt hat, deren Verhalten von den Mitgliedern intensiv geprüft wird. Im Jahr 2008 unterzeichnete er eine Vertraulichkeitsvereinbarung mit News International, nachdem er mehr als 700.000 Pfund vom Verlag erhalten hatte, weil sein Handy gehackt worden war. Es bedeutete, dass andere PFA-Mitglieder keine Ahnung hatten, dass sie gehackt wurden. Ein Anwalt beschreibt das als „großen Verrat“.

Der Umgang mit der Demenzstreitigkeit war katastrophal. Die Familie von Jeff Astle bittet seit 2002 um Nachforschungen darüber, ob es einen Zusammenhang mit der Krankheit geben könnte, die den ehemaligen Stürmer von West Bromwich Albion getötet hat. Taylor versprach einige, dann sagte er, dass ein von PFA finanziertes Forschungsprojekt gescheitert sei, und sagte dann einer BBC-Dokumentation, die von Alan Shearer letztes Jahr vorgestellt wurde, dass er nicht wusste, wie viele Spieler betroffen waren.

Seine Immunität gegen die Herausforderung inmitten dieser vorüberziehenden Stürme hat etwas mit der Gleichgültigkeit der Fußballspieler zu tun. Die Chance, einen neuen Leiter zu wählen oder Taylors Gehalt in Frage zu stellen, ergibt sich alle zwei Jahre auf der Jahresversammlung der Mitglieder der PFA, die normalerweise um 13 Uhr an einem Wochentag nachmittags im September stattfindet. So wenig Spieler kommen, manchmal nicht mehr als 50, dass die eigenen Angestellten der Gewerkschaft sie gelegentlich übertroffen haben.

Ben Purkiss, der Vorsitzende der PFA, soll vor einigen Monaten begonnen haben, Gespräche darüber zu führen, wie es besser laufen könnte. Einige denken, dass das naiv zu Taylor ein Teil der Gleichung war.

Obwohl es keine direkte Bedrohung für Taylors Job ist, glauben Quellen, dass die Nachricht zurückgekommen sein wird. Versuche, ihn als Vorsitzenden zu eliminieren, die von Sportsmail am Freitag enthüllt wurden, sind inzwischen gefolgt.

Mit dem Eifer seines Modernisierers für eine unabhängige Überprüfung der Union scheint Purkiss der Führer zu sein, den die moderne PFA jetzt braucht, obwohl er für einen Kampf bereit sein muss. Taylor ist nie ruhig geworden.

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