Gareth Southgate sagt, dass englische Stars in Kroatien gegeneinander antreten sollen.

Gareth Southgate wurde nach den Gruppeneinstellungen gefragt, die am Sonntag in das Showdown der UEFA Nations League gegen Kroatien gehen. Seine Antwort war unnachgiebig.

Es ist ganz einfach, wirklich, wir machen es einfach“, sagte der englische Manager.

Es hat keinen Sinn, unsere Wetten abzusichern, dass wir dies tun könnten, dass wir das tun könnten oder dass wir ein 0-0 brauchen. Wir haben die Chance, eine wirklich starke Gruppe zu überstehen, also konzentrieren wir uns für mich nur auf den Sieg.

Es ist eine erfrischende Einstellung, die zeigt, wie sehr sich die Mentalität unter Southgate verbessert hat.

Mit dem Sieg wird England die Führung der Gruppe übernehmen und sich für das Halbfinale im kommenden Juni qualifizieren. Verlieren Sie und sie werden den Abstieg in die zweite Klasse erleiden, und Kroatien wird durchkommen.

Southgate denkt jedoch nicht über letzteres nach.

Wir wollen konstante Leistungen erbringen und uns als Mannschaft weiter verbessern und lernen, und diese Spiele der UEFA-Nationalliga haben uns einen wirklich guten Test gegeben“, sagte er.

Es ist beispiellos, dass Sie sich bei einem großen Turnier durchsetzen und in so kurzer Zeit so viele starke Tests absolvieren.

Es war wirklich gut für uns, um zu lernen und zu verbessern, was wir mit und ohne den Ball machen, um etwas Glauben zu gewinnen, aber auch um einige neue Spieler, die in dieser Zeit entstanden sind. Wir sind mit den Fortschritten bis zu diesem Punkt zufrieden und wollen das gut abschließen.

Wieder einmal steht Kroatien im Weg. In einer herzzerreißenden Nacht für Southgate in Moskau verweigerten sie England einen Platz im Finale der Weltmeisterschaft in Russland im vergangenen Sommer.

Und 2007 stoppten sie die Qualifikation Englands für die Euro 2008 mit einem 3:2-Sieg in Wembley – als Manager Steve McClaren mit dem Brolly als Wally bezeichnet wurde.

Aber Southgate verschwendet keine Zeit damit, über die Misserfolge Englands nachzudenken. Er ist zu sehr damit beschäftigt, ihre Zukunft zu steuern, und am Sonntag wird er die älteren Spieler an seinen Startplatz XI zurückrufen, nachdem er sich für den 3:0-Sieg gegen die USA am Donnerstag eine unerfahrene Mannschaft ausgesucht hat.

Harry Kane wird den Angriff anführen, wobei Raheem Sterling und Marcus Rashford voraussichtlich auf beiden Seiten des englischen Kapitäns spielen werden.

Jordan Henderson wird ins Mittelfeld zurückkehren, wobei Southgate erwägt, Eric Dier neben sich zu spielen, um mehr Stabilität zu erreichen und damit die Bedrohung durch Luka Modric zu beseitigen, der seinen Mittelfeldpartner Ivan Rakitic verloren hat, der durch eine Verletzung beim Sieg am Donnerstag gegen Spanien ausgeschlossen wurde.

Joe Gomez, vorausgesetzt, dass seine Achillessehne nicht aufflammt, und John Stones wird in der Mitte der Hälfte zurückkehren, während Kyle Walker und Ben Chilwell bereit sind, die vollen Nebenrollen zu übernehmen.

Ich glaube nicht, dass das Spiel (2007) eine Referenz für mich ist. Es geht jetzt um unser Team“, sagte Southgate. Wir spielen ein Team, das wir gegenüber echten Konkurrenten und Kriegern sehr respektieren. Wir sind im Sommer nicht über die Grenze gekommen und wollen versuchen zu beweisen, dass wir daraus gelernt haben und uns im Sommer verbessert haben.

Das ist es, was wir in den letzten 18 Monaten versucht haben. Wir haben Spieler, die das Gefühl haben sollten, dass es an der Zeit ist, auf dieser Bühne zu liefern und zu zeigen, was sie können.

Das Spiel am Donnerstag war eine andere Situation, weil wir ein großes Risiko eingegangen sind. Wir haben viele Spieler für ihre ersten Spiele eingesetzt, eine Mannschaft, die noch keine Gelegenheit hatte, miteinander zu spielen.

Das ist etwas anders. Wir haben einige Spieler, die schon eine Weile zusammen gespielt haben, die ein gutes Verständnis dafür haben sollten, wie wir spielen wollen. England war schon einmal hier – Wayne Rooneys letzter internationaler Auftritt am Donnerstag ließ Gedanken darüber aufkommen, was sein könnte.

Die goldene Generation von Rooney, Steven Gerrard, David Beckham, Frank Lampard, Paul Scholes und Rio Ferdinand hatte Mühe, bei den größten Anlässen zu liefern.

Aber mit Rooneys internationalem Abschied – und dem damit verbundenen Zirkus – steht England vor ähnlichen Fragen. Der vierte Platz bei der Weltmeisterschaft hat die Erwartungen erhöht. Kann diese Seite dort erfolgreich sein, wo andere ins Stocken geraten sind?

Der Sonntag wird ein guter Indikator sein. Viele werden sagen, dass das Team von Southgate nicht die individuelle Brillanz ehemaliger englischer Teams besitzt.

Das Argument ist durchaus berechtigt, aber das heißt nicht, dass es der aktuellen Mannschaft an Kreativität mangelt. Die Entstehung von Jadon Sancho zeugt von einem wachsenden Talentpool. Und Reiss Nelson und Mason Mount könnten bald zu den Spielern der Mannschaft gehören, wobei auch Ryan Sessegnon und Phil Foden auf die Aufnahme drängen.

Ebenso wächst die Zuversicht innerhalb des englischen Lagers, dass Declan Rice von West Ham’s in den kommenden Wochen die internationalen Loyalitäten der Republik Irland wechseln wird.

Wenn diese jungen Spieler ihr Potenzial voll ausschöpfen, könnte England eine Mannschaft haben, die mit dieser goldenen Generation konkurrieren kann.

Aber vorerst ist es an der Zeit für Southgates England zu beweisen, dass ihr kürzliches Wiederaufleben kein weiterer falscher Morgen ist.

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