England – USA 3:0: Drei Löwen besiegeln komfortablen Sieg

Er brachte es auf den rechten Fuß und das Stadion hielt den Atem an. Nun, diejenigen, die sowieso geblieben sind.

Es blieben noch zwei Minuten Verletzungszeit und Englands größter Torschütze befand sich in Position A, vor den Pfosten, Ziel im Visier, Brad Guzan zu schlagen. Kann er punkten? Er hat immer ein Tor geschossen. Nun, er hat oft getroffen. Nicht immer in Turnieren, aber zumindest hier viel.

Er wählte einen Platz aus und schlug ihn niedrig, aber die Verbindung fehlte. Guzan tauchte zu seiner Rechten und rettete. Es gab eine ganze Reihe von Buhrufen. Partymuffel. Verderber. Rotter. Wie kann er es wagen? An diesem Punkt brach England ein letztes Mal und Jadon Sancho, der nicht einmal in der Schule war, als Wayne Rooney sein England-Debüt gab, peitschte in einer Flanke, die der abfliegende Kapitän Englands einfach nicht erreichen konnte.

Hätte er es vor zehn Jahren geschafft? Wahrscheinlich nicht. Er hat sich nicht so sehr verändert. Die Fertigkeit ist immer noch da, in Blitzen, den Berührungen, der Vision. Die Großen verlieren es nie. Jedenfalls nicht diese Geschicklichkeit des Denkens. Rooney wird auf irgendeiner Ebene immer ein großartiger Fußballer sein. Er wird einfach kein Engländer sein. Und ob er am Donnerstagabend hätte sein sollen, ist ein Argument, das auch in den letzten Wochen gut getragen wurde.

Aber es ist jetzt erledigt, also ist es egal. Die Schüler in den gelben Hi-Viz-Westen können sagen, dass sie ihn gesehen haben, ihre Mütter und Väter konnten sich verabschieden.

Was die Karrieristen des Fußballverbandes betrifft, so haben sie ihre Veranstaltung bekommen, was alles ist, was sie heutzutage zu interessieren scheint. Steph Houghton, Kapitänin der Damen, gewann am Sonntag in einem Spiel gegen Schweden, das England verloren hatte, eine ähnlich inszenierte 100.

Nicht, dass eine solche Anti-Klimax jemals ein Thema sein würde. Es war jedoch bemerkenswert, dass, als Rooney auftauchte, Englands Blase platze.

In der ersten Jahreshälfte war dies eine lebhafte Leistung des am wenigsten erfahrenen Englands, das seit dem Spiel gegen Australien im Mai 1980 unter Ron Greenwood den XI. begonnen hatte. Nach 57 Minuten, als Rooney Jesse Lingard ersetzte, wurde es jedoch unter drei Auswechslungen zu einem Testimonial und die Intensität änderte sich entsprechend.

Die Vereinigten Staaten genossen ihre beste Zeit, bis Callum Wilson mit 13 Minuten Vorsprung den dritten Platz Englands erzielte. Das ist auch nicht Rooneys Schuld. Es ist nur ein Produkt des Anlasses. Die Spieler waren respektvoll – sie hoffen zweifellos, dass Rooneys Behandlung eines Tages auch ihnen gehören könnte -, aber tief im Inneren kennen sie den Unterschied zwischen kompetitiv und freundlich und freundlich und freundlich und feierlich.

Auch Gareth Southgate sah nicht gerade komfortabel aus. Er hatte die ganze Woche auf der Parteilinie gestanden, aber er konnte auch den Wechsel sehen. Die englische Mannschaft, die er ausgesandt hatte, war aus dem Blickfeld verschwunden. Wie könnte es nicht sein?

Jetzt, da Rooney das Stadion verlassen hat, ist klar, dass es für Kroatien und ein überzeugendes Spiel am Sonntag ist. Der Sieger qualifiziert sich für das Finale der UEFA-Nationalliga, und ein Unentschieden schickte eine dritte Mannschaft, Spanien, durch.

Zu diesem Zeitpunkt könnte das englische Team von Southgate noch über Erwarten erfolgreich sein oder für die nächste Kampagne in Pool B absteigen. Brauchten sie unter diesen Umständen einen besseren Auslauf, als dass sie hierher kamen?

Für diese Debatte ist es jetzt zu spät. Wie könnte die Intensität nach Beginn des Testimonials aufrechterhalten werden? Southgate sagte, dass er den Mann der Stunde vor der Menge einen frühen Schnitt für die U-Bahn machen würde, und er war so gut wie sein Wort. Er lieferte Rooneys 120. Auftritt, aber der erste seiner Art. Ein zeremonieller Abschied. Eine letzte Runde für einen Spieler, von dem das Land glaubte, dass er sich zurückgezogen hatte.

Es gab eine Ehrenwache und eine etwas unterwältigende Präsentation vor dem Spiel, und die großen leeren Sitzbänke bedeuteten, dass eine von den Fans in die Höhe gehaltene Kartenmontage eine Darstellung im Morsecode zu sein schien.

Weiße Punkte und Striche erschienen zufällig hinter einem Tor. Es hätte schlimmer kommen können. Wären einige Blöcke voll gewesen, andere aber nicht, hätten wir uns vielleicht von RO N verabschiedet.

Was die Zahlen betrifft, so wurde die Teilnahme mit über 68.000 Teilnehmern angegeben, und es ist schön zu sehen, dass das Buchhaltungsteam von Manchester City nach all dieser Unannehmlichkeit immer noch Arbeit bekommt.

Dass so wenige von ihnen bis zum Ende geblieben sind, ist jedoch ein Zeichen dafür, dass dies vielleicht nicht so notwendig war, wie die FA es herausgefunden hat. Der Himmel weiß, was das Tor gewesen wäre, wenn sie es nicht alles über Ruh geschafft hätten.

Er war jedoch ein großartiger Spieler, und obwohl dies eine spaltende Entscheidung der FA war, wünschte ihm niemand etwas. Die Menge wollte, dass er wieder der einflussreichste Spieler seiner Jugend war, um seine Rekordzahl an englischen Toren zu erhöhen.

Es sollte nicht so sein. Zumindest die Jugend des beginnenden XI fungierte als Gegengewicht: Nur 94 Länderspiele dazwischen, 26 weniger als Rooneys Gesamtwert. Sie wissen, wie man einem Mann das Gefühl gibt, alt zu sein.

Dennoch war die erste Stunde ein Test für die nächste Generation, auch wenn die Ergebnisse nicht ganz unerwartet waren. Sancho sah voller Selbstvertrauen aus, als wäre er für diese Etappe geschaffen, und es gibt keinen Grund, warum er nicht die hellste Zukunft genießen sollte.

Trent Alexander-Arnold auch. Das einzige Hindernis für seinen Fortschritt wird die Anzahl der Spieler sein, die derzeit in seiner Position im rechten Rückraum gut abschneiden. Vielleicht könnte er anderswo untergebracht werden, wie bei Kyle Walker bei der Weltmeisterschaft.

Weniger erfolgreich war Michael Keane, der bei einigen Gelegenheiten erwischt wurde und Christian Pulisic fast für ein Tor gegen den Lauf des Spiels einließ, und die Jury ist auf Callum Wilson aus.

Er erzielte bei seinem Debüt, arbeitete hart und verursachte der Verteidigung einige Probleme, verpasste aber auch einige sehr gute Chancen. Er mag auf dieser Ebene einen Bruchteil zu kurz sein, zumindest im Moment.

Die einfache Wahrheit ist, dass die Vereinigten Staaten schwache Gegner sind, sich nicht für die Weltmeisterschaft vor Panama qualifizieren konnten, und diejenigen, die Rooneys Comeback mit der Begründung vorantreiben, dass seine Major League Soccer-Form es auch ohne Gefühl verdient hätte, sollten das noch einmal überdenken.

England gewann bequem, ohne sich zu bemühen, und hätte mehr gehabt, wenn es nicht Wilsons Fehlschläge und die Trägheit des Schiedsrichters Jesus Gil Manzano gegeben hätte, als der Mann aus Bournemouth von Guzan offensichtlich ausgeschaltet wurde.

Der Durchbruch gelang nach 26 Minuten, ein einfacher Feed von Dele Alli und eine Nachbildung von Lingards Tor bei der Weltmeisterschaft gegen Panama. Es war ein Schuss vom Rand des Bereichs, rechter Fuß, der sich von Guzan wegrollte, obere Ecke.

Seine Feier mit Sancho deutete darauf hin, dass sich die neuen Spieler auch innerhalb der Mannschaft von Southgate sehr schnell binden.

Eine Minute später, eine Sekunde und darüber hinaus. Alli arbeitete hart, um im Strafraum durchzukämpfen, der Ball fiel auf Sancho. Er wartete genau die richtige Zeit und schob sie auf der kurzen Strecke nach Alexander-Arnold, die nun auf der rechten Seite ankam.

Sein Schuss war perfekt gezielt, über Guzan, niedrig, in die hintere Ecke. Die Vereinigten Staaten boten wenig, bis Roo Fest die Konzentration Englands brach, und erst als Wilson Ende der zweiten Halbzeit eine Flanke von Fabian Delph verwandelte, übernahmen die Gastgeber die Kontrolle zurück.

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