England muss das Team um Owen Farrell aufbauen…. er ist ein World Beater.

Was für ein großer Sieg für England, und obwohl es in der ersten Halbzeit darum kämpfte, Fuß zu fassen, war es ein verdienter Sieg. Ihre hartnäckige Verteidigung und ihr Trotz, als die Dinge nicht gut liefen, brachten ihnen das Recht ein, nach einer Neuzusammenstellung in der Halbzeit erneut herauszufordern.

Diese Leistung in der zweiten Jahreshälfte war wohl die beste, die wir seit langem aus England gesehen haben, und bereitet die gesamten 10 Monate vor der Weltmeisterschaft, geschweige denn den Rest des Herbstes vor.

Das war ein Impulswandler, ein Vertrauensbeschleuniger, falls ich jemals einen gesehen habe. Die Spieler wussten es auch.

Die rohe Emotion von Owen Farrell, Maro Itoje, Eddie Jones – alle in Weiß – am Ende, als Schiedsrichter Angus Gardner entschied, dass Farrells Angriff auf Andre Esterhuizen legal war und keine Strafe rechtfertigte.

Die Entscheidung war knapp, aber meiner Meinung nach richtig. Das Spiel stand auf dem Spiel und beide Spieler versuchten mit voller Kraft, das Richtige für ihre Teams zu tun – für mich war es eine riesige Rugby-Kollision, die in hohem Tempo stattfand, und Farrell versuchte, seinen linken Arm umzudrehen.

Was Farrell auch geholfen hat, ist, dass Esterhuizen sich nicht in die Herausforderung geduckt oder gestolpert ist, so dass es keine Frage war, dass sein Kopf in die Gleichung kam.

So ausgedrückt, hätte es einen noch größeren Aufschrei gegeben, wenn dafür eine Strafe oder eine Karte gegeben worden wäre. Ich kann jedoch verstehen, warum südafrikanische Fans unzufrieden sein sollten.

Aber erstens war das Spiel für sie sicher gewonnen und verloren in der ersten Halbzeit, als sie ihre Überlegenheit nicht ausnutzten. Und zweitens, selbst wenn ein Elfmeter verhängt worden war, war es ein schwieriger Kick. Es gibt keine Garantie dafür, dass Handre Pollard ihn gelandet hätte.

Wenn ich ein Boks-Anhänger wäre, würde ich mich auch fragen, was mit dem Drop-Tor passiert ist? Warum haben sie nicht einmal versucht, einen einzurichten? Joel Stransky gewann eine Weltmeisterschaft für Südafrika mit einem Drop-Tor oder erinnert sich niemand daran!

Obwohl ich die absolut knackigen 80 Minuten von meinem Man-of-the-Match Mark Wilson, der so viel Tempo und Hund in die englische Hintermannschaft brachte, anerkennen muss, muss ich sagen, dass Farrell der Unterschied zwischen den beiden Mannschaften an diesem Tag war.

Schauen Sie sich die letzten acht Minuten und den Beitrag an, den er geleistet hat. Erstens war er Jonny-esque – völlig nervenlos -, als er diese 73. Minute Strafe von weit draußen auf der linken Seite umstieß, um die Führung für England zurückzugewinnen.

Es war ein schwieriger Kick, aber auf der Touchline stand es für mich bereits 12-11. Es kam mir nie in den Sinn, dass er es vermissen würde, so gut ist Farrell heutzutage. Dann ein paar Minuten später, als die Boks unheilvoll nach vorne donnern, ist er da drin und zieht den Ball von ihren Stürmen ab.

Schließlich gab es am Ende ein massives Tackle, Hit, Challenge – nennen Sie es, wie Sie wollen -, das gemacht werden musste.

England hat noch einen langen Weg vor sich, aber der Grund, warum ich immer wieder darauf bestehe, dass sie im nächsten Jahr die Weltmeisterschaft gewinnen können, ist, dass Farrell ein Weltmeister ist, der immer besser wird, je größer das Spiel wird.

Von diesem Zeitpunkt an wird Farrell, abgesehen von Verletzungen, das Spiel von der Fly-Half starten – das ist die Position, an der er das Spiel mehr als irgendwo sonst beeinflussen wird. Die Herausforderung für England besteht nun darin, den Rest der Rückrunde um ihn herum wirklich zu gestalten.

England, mit Farrell als Vorreiter in den letzten 40 Jahren, drehte es irgendwie um und es war toll zu hören, wie Twickenham wieder richtig aufgeregt wurde.

Es gab offensichtlich Dinge, die in der ersten Halbzeit schief gelaufen sind, aber lassen Sie uns das nicht völlig ablehnen. Südafrika besitzt ein riesiges physisches Paket, und obwohl ich vor dem Spiel dafür plädierte, dass England sie jederzeit in Bewegung hält, ist das manchmal viel einfacher gesagt als getan, besonders von uns Panditen auf der Tribüne.

Lange Zeit konnte England einfach nicht am Ball bleiben, aber – und was für eine tolle Lektion – sie hingen dort mit einer mutigen Scramble-Verteidigung und alten Rückteilen zur Mauerbestimmung fest.

Ich habe so viele Spiele über die Jahrzehnte hinweg gesehen, die von dem Team gewonnen wurden, das in der ersten Halbzeit eine Einfügung gemacht hat, aber es irgendwie geschafft hat, die Punktzahl niedrig zu halten.

England leckte ein paar frühe Elfmeter, aber es gab auch einige klare Überlegungen bei ihren Überschreitungen. Itoje bekam zu Recht ein Gelb, um die Freisetzung auf der Leitung zu verhindern, aber es war der richtige Aufruf von ihm, die Boks sahen sich einen Siebenzeiger an, wenn das herausgekommen war.

Übrigens, in dieser Zeit war Dylan Hartley ausgezeichnet: sehr ruhig und stark. Bis auf zwei Scrums, als seine Requisiten auf Schwierigkeiten stießen, leitete er seine Begegnung mit Malcolm Marx, der derzeit als beste Nutte der Welt gilt.

Er kam in den Kopf seines Gegners, was wahrscheinlich dazu beitrug, drei schockierende Line-Out-Calls von Marx zu erklären, als die Boks drängten. Hartley war in diesem dritten Quartal sehr prominent, als England das Tempo des Spiels um zwei oder drei Levels nach oben brachte und den Fehdehandschuh nach unten warf.

Mein Herz blutete ein wenig für ihn, als Eddie ihn abzog und Jamie George aufnahm – nicht, dass George nicht gut spielte -, aber Hartley war dabei, jedem zu beweisen, dass er der 80-minütige Spieler und Anführer ist, den ich kenne.

Neuseeland als nächstes ist nun perfekt auf England eingestellt. Sie werden immer noch als Außenseiter starten – Neuseeland ist zweifellos das beste Team der Welt in der aktuellen Form – aber England beginnt wieder zu bauen.

Beim Training wird Spannung und Elektrizität in der Luft sein – und ich erwarte, dass ein unglaublich lauter Twickenham direkt hinter sie kommt.

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