England kurz vor der Sicherung der Serientaufe gegen Sri Lanka

Je mehr Testgrille Jos Buttler spielt, desto außergewöhnlicher scheint es, dass Englands ehemalige Selektoren ihn für 18 lange Monate ausgelassen haben.

Kein Wunder, dass Andrew Strauss die Geduld mit ihnen verlor und James Whitaker durch Ed Smith ersetzte, der die Rückkehr von Buttler zu seiner unmittelbaren Priorität machte.

Was auch immer Smith sonst noch tut, dieser einzelne Akt wird seine Herrschaft zu einem Erfolg machen, da er einen der begabtesten Schläger der Welt mit der längeren Form wiedervereinigte und Joe Root den perfekten Komplizen auf seiner Suche nach dem „totalen Cricket“ gab.

Seit seiner Rückkehr hat Buttler sieben Ergebnisse von mehr als 50 in 10 Tests erzielt, die letzten, um England aus einem Loch zu holen und sie zu dem zu führen, was sicherlich ihre erste Weißwäsche von Sri Lanka in ihrem eigenen Hinterhof sein wird.

Und er tat es auf eine Art und Weise, die die scheinbare Sichtweise der allzu konservativen ehemaligen Auswahlkommission, die glaubte, Buttler könne sein innovatives Weißballspiel nicht an Testgrille anpassen, verspottete.

Ein chaotischer dritter Tag dieses dritten Tests, übersät mit Schiedsrichterfehlern und sri-lankischen Eigentoren, wurde von der schieren Klasse von Buttler beleuchtet, der schnell zum Herzschlag dieser Seite wird.

England drehte diesen letzten Test auf den Kopf, indem es am Samstag neun sri-lankische Wickets für 67 nahm. Aber sie wackelten wieder, als sie ihre ersten vier für 39 auf fast der besten Schlaghöhe der Serie verloren.

Das gab England, was noch eine gesunde Führung von 135 darstellte, aber in einer Position, in der es sich keinen weiteren Zusammenbruch leisten konnte. Treten Sie ein in Buttler, der jetzt bei Nr. 6 besser positioniert ist, um sie ruhig und autoritär aus der Krise zu führen und zu zeigen, warum er nie wieder von einer englischen Mannschaft in irgendeinem Format ausgeschlossen werden darf.

Das war es, was Trainer Trevor Bayliss meinte, als er bei seiner Ankunft vor drei Jahren sagte, dass er wollte, dass sein Team positives Test Cricket spielt.

Das bedeutet nicht immer das Sweep-Fest, bei dem England brillant und kühn die Kontrolle über den zweiten Test in Kandy übernahm. Es kann auch sein, was wir hier gesehen haben, Buttler und Ben Stokes haben 89 einfach und effektiv hinzugefügt.

Sie hatten es nicht immer auf ihre Weise, Sri Lanka trug wieder zu ihrem eigenen Untergang bei, als Buttler vom Torhüter Niroshan Dickwella auf 38 fallen gelassen wurde und Stokes zweimal durch völlige Unfähigkeit begnadigt wurde.

Zweimal hatte der linke Handgelenkspinner, Lakshan Sandakan, Stokes erwischt, aber beide Male, unerklärlicherweise, zeigte sich, dass der Bowler übertrieben war, als die Schiedsrichter verspätet die Technologie aufforderten, einen Teil ihrer Arbeit für sie zu erledigen.

Es ist nicht nur unentschuldbar für einen Spinner, keine Bälle zu bowlen, sondern es ist auch ein Verzicht der Schiedsrichter, das Beobachten des vorderen Fußes des Bowlers aufzugeben und stattdessen einfach nur nach TV-Klärung zu rufen, wenn ein Torblatt fällt.

Sky Sports Kameras zeigten, dass Sandakan nicht weniger als 13 No-Balls in seinem Fünfer-Zauber vor dem Mittagessen bowlen ließ, aber keiner von ihnen wurde von den Schiedsrichtern Chris Gaffaney und Sundaram Ravi genannt.

Je früher der International Cricket Council den Schiedsrichtern auf dem Spielfeld keine Bälle aus den Händen nimmt und die Line“-Technologie zur Verfügung stellt, wie beim Tennis, desto besser wird es sein, da der gestrige Shemozzle niemandem, geschweige denn Sandakan, einen Gefallen tat.

Das Fehlen von No-Balls war jedoch das geringste Problem der Schiedsrichter. Sie haben wirklich ein schockierendes Match gehabt, das immer wieder von einem Decision-Review-System gerettet wurde, das Brüller für Brüller korrigierte.

Buttler selbst wurde am 27. Mai von Gaffaney verraten, bevor eine Überprüfung ihn begnadigte, und der neuseeländische Beamte, ein angesehenes Mitglied des Elitepanels, traf falsche Entscheidungen, an denen Adil Rashid und Jack Leach beteiligt waren.

Nicht zu übertreffen war der indische Schiedsrichter Ravi, der Sandakans No-Balls zuvor verpasst hatte, schuldig, als er Ben Foakes auslieferte, nur um ihn zu stürzen. Die Beamten auf dieser Ebene sollten es viel besser machen.

Als Buttler schließlich der sechste Engländer wurde, der fiel, für 64, lag England mit 261 Punkten in Führung und der stellvertretende Kapitän Suranga Lakmal, der kein Mike Brearley ist, schien mit seinem Schicksal zufrieden zu sein und die Bewegungen zu durchlaufen.

Als Dilruwan Perera, der hervorragende Bowler auf beiden Seiten dieser Serie mit 22 Wickets, Leach entlassen hatte, um sein fünftes Inning zu nehmen, hatte England das auf 326 verlängert und Sri Lanka vor einer Laufjagd von einem mehr als dem Bodenrekord für einen Trostpreis zurückgelassen.

Wenn das unwahrscheinlich erschien, sah es bis zum Schluss fast unmöglich aus, als Sri Lanka auf 53 von vier zusammenbrach. Zwei Wickets fielen an Moeen Ali, der tatsächlich Dimuth Karunaratne zweimal beanspruchte, weil Gaffaney einen weiteren Fehler gemacht hatte, der Karunaratne nur lbw gab, damit es bei der Überprüfung wegen eines klaren Randes auf dem Pad umgeworfen werden konnte. Moeen bowlte dann kurz darauf mit dem Öffner.

Wenn an diesem dritten Tag noch ein weiterer umpiring Fehler zusammenfasst werden sollte, dann sollte das einer englischen Mannschaft, die am Rande eines bemerkenswerten Seriengewinns stand, der auf ihre eigene durchsetzungsstarke Art und Weise erzielt wurde, nichts anhaben können, wobei Buttler alles Gute an einer sehr modernen England Test-Seite verkörpert.

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