England hätte Neuseeland verärgern sollen, aber es gibt genug, um optimistisch zu sein.

Qual. Und Hoffnung. Besiegen. Und Ehre. Dies war ein episches Testmatch. Ein Klassiker. Und es war auch so fast schon historisch. Es war der Tag, an dem England – an dem mindestens eine halbe Mannschaft fehlte – den Weltmeister hätte verärgern können und sollten.

Die Art und Weise, wie Neuseeland seinen Ein-Punkte-Sieg feierte, sagte alles über das, was es durchgemacht hatte. Sie hatten in den Lauf gestarrt. Steve Hansens Mannschaft blieb von der zweiten Minute an zurück und übernahm erst nach der Stundenmarke die Führung.

Schon damals brauchten sie eine umstrittene Entscheidung der Beamten, um dem geflickten England ein berühmtes Ergebnis zu verweigern.

Alles endete in einem Aufschwung, als die durchnäßten Fans das Ergebnis der Videoüberweisung beklagten, bei der Sam Underhills Versuch in der 75. Minute ausgeschlossen wurde.

Es war ein grenzwertiger Anruf. Aber wenn das Gefühl der Ungerechtigkeit verblasst, wird es viel englische Zufriedenheit und Optimismus geben.

Nach 10 Monaten bis zum Beginn der Weltmeisterschaft war dies ein Spiel, das den Glauben wieder aufleben ließ, dass die Mannschaft von Eddie Jones ein echter Anwärter sein kann. Wenn sie dies ohne Stalwarts wie die Vunipola-Brüder, Joe Launchbury, Anthony Watson, Jonathan Joseph und all die anderen tun können, stellen Sie sich vor, wie mächtig sie sein können, wenn sie wieder in voller Kraft sind.

England ging nicht nur mit den All Blacks Hand in Hand, sondern dominierte sie über lange Zeiträume. Ihr Cheftrainer hatte sie gedrängt, sich nicht zurückzulehnen und die gepriesenen Besucher zu bewundern, sondern in sie einzudringen. Seinem Wunsch wurde entsprochen.

Die Aura der kiwischen Vorherrschaft wurde hier wieder aufgerüttelt. Sie gewannen, aber sie wurden von den Gastgebern verunsichert. Sie haben Fehler gemacht. Sie sahen ausgesprochen menschlich aus; weit davon entfernt, unbesiegbar zu sein.

An einem schmutzigen Tag im Hauptquartier herrschte auf den Tribünen ein spürbares Gefühl der Vorfreude. Die Atmosphäre war anders als sieben Tage zuvor beim Besuch Südafrikas – und offen gesagt, wie es normalerweise ist.

Es fühlte sich an, als hätte jemand einen elektrischen Strom eingeschaltet, um die Menge aufzuladen. Es gab Lärm, ohne die Notwendigkeit von Melodien auf dem Tannoy oder anderen Gimmicks.

Es fühlte sich wie ein großer Anlass an. Die Anwesenden spürten, dass sie die Glücklichen mit den heißesten Tickets der Stadt waren.

Die All Blacks sind reines Kassengold und sie waren seit 2014 in dieser Gegend nicht mehr gesehen worden, um England gegenüberzutreten, also wollten die Einheimischen sie begrüßen. Und Junge, sie haben sie begrüßt. Der Haka wurde übertönt. Diese höfliche Arena wurde von einem parteipolitischen Eifer ergriffen.

Und England reagierte prächtig. Ihre Kontrolle in der ersten Jahreshälfte war unter den erschreckenden Bedingungen bemerkenswert.

Sie passten sich perfekt dem nassen Wetter an – scharfsinnig tretend und überzeugend fahrend. Neuseeland brauchte bis wenige Minuten vor der Halbzeit, um herauszufinden, wie man an einem solchen Tag spielt. Ihre Gegner hatten es von Anfang an geklärt.

Aber sie konnten ihre Führung nicht verteidigen. Der qualvolle Untergang nach der Halbzeit mag durch die Entscheidung der Beamten, Underhill zu leugnen, besiegelt worden sein, aber der Hauptfaktor war, dass Jamie Georges Lineout-Wurf ihn verraten hat und diese entscheidende Set-Piece-Plattform sich auflöste.

Es bedeutete, dass England eine weitere so nahe, aber so weit reichende Geschichte vom vereitelten Heldenmut akzeptieren musste – eine so vertraute Schrift in diesem speziellen Spielzeug.

Aber wenn sie überprüfen und reflektieren, können sie Mut fassen. Aufgrund dieser Beweise steigt ihr Stern wieder auf.

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