Elf Änderungen bedeuteten, dass England keinen Zusammenhalt gegen Japan hatte, aber Joe Cokanasiga bietet Ermutigung.

England nahm 11 Änderungen an der Mannschaft vor, die mit Neuseeland auf Tuchfühlung gegangen war, und verlor viel von der Kohäsion und Intensität, die die All Blacks dadurch erschüttert hatten.

Die Auseinandersetzung mit seiner ehemaligen Mannschaft gab Eddie Jones die Möglichkeit, seine Ressourcen in Schlüsselbereichen zu bewerten.

Im Mittelfeld waren Alex Lozowski und Jack Nowell die 11. verschiedene Mittelkombination der Jones-Ära, und zwei Tage nach seinem 21. Geburtstag erhielt Joe Cokanasiga sein Debüt.

Japan hatte vor zwei Wochen 69 Punkte auf eine neuseeländische Mannschaft der zweiten Liga vergeben, so dass man denken könnte, dass sie bei ihrem ersten Auftritt in Twickenham vor einer Lawine von Punkten stehen könnte.

Aber England brauchte den besten Teil einer Stunde, um sie zu überholen, was uns etwas über die Tiefe ihrer Ressourcen im Vergleich zu Neuseeland sagt – und über die verwirrenden Auswirkungen ihrer Experimente.

Wie Jones Nowell einsetzt, wird zu einem seiner größten Probleme.

Der energische Exeter-Flügel ist nicht so groß und schnell wie potenzielle Rivalen wie Cokanasiga oder der verletzte Anthony Watson und riskiert, die Hackordnung hinter ihnen, Jonny May und Chris Ashton auf dem Weg zur Weltmeisterschaft, fallen zu lassen.

Nowells Mittelfeldtest dauerte nur 32 Minuten, bevor er wieder weit nach draußen gemischt wurde, nachdem Chris Ashton ersetzt wurde, um eine Physiotherapie zu erhalten, wobei Henry Slade ihn im Slot Nr. 13 ersetzte.

Er hatte im Angriff und in der Verteidigung – in diesem Kanal notorisch schwierig – vernachlässigbare Auswirkungen gehabt – er war eingestiegen, um gegen Gegner zu kämpfen, ohne ein paar Ausladungen zu verhindern.

Zurück auf dem Flügel war er eine kraftvollere Präsenz, ohne Bäume zu zerreißen, auf der Suche nach Arbeit und beim Schieben an Gegnern vorbei – er verschüttete den Ball bei einer Gelegenheit, ging an einen Rivalen in Rot und Weiß bei einer anderen – und sah in der Verteidigung viel bequemer aus.

Als Owen Farrell nach der Halbzeit erschien, um eine strategischere Richtung einzuschlagen, wurde auch Lozowski geopfert.

Er war ebenso ruhig gewesen, als England darum kämpfte, den Ball in die Hand zu bekommen, und wurde von seinem Gegenspieler Ryoto Nakamura eins zu eins geschlagen, als Japan seinen ersten Versuch erzielte.

Cokanasiga im Vollflug ist die Art von Spieler, der die Menge auf die Beine stellt, und sein Spiel endete mit dem Versuch der 70. Minute, der zeigte, wie schwer es ist, aus nächster Nähe anzuhalten.

Er war in den ersten Momenten mitreißend sichtbar gewesen, als er von Elliot Daly entlassen wurde und 40 Meter in dem Zug zurücklegte, der zu Danny Cares Eröffnungsergebnis führte.

Danach driftete er aus der ersten Halbzeit heraus, obwohl er gegenüber dem Gegenspieler Akihito Yamada einen Vorteil von fünf Zoll und dreieinhalb Steinen hatte. Er konnte nicht verhindern, dass sein Mann den Ball an Michael Leitch weitergab, als Japan sich in Führung schob.

Aber in der zweiten Halbzeit war er viel aktiver und kam ins Mittelfeld Japans, trampelte dann über die Verteidiger, bevor er auftauchte, um sich für einen Torerfolg von Richard Wigglesworth zur Verfügung zu stellen.

Er hatte weniger als 10 Meter Zeit, um zur Linie zu gehen, und der volle Rücken William Tupou wurde beiseite geschlagen, als der Bath Youngster den Sieg sicherte.

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