Eddie Jones war die Nummer eins der Schlitten der Welt.

Wundern Sie sich nicht, wenn Eddie Jones diese Woche mit den All Blacks rodelt – er verfeinert die Kunst seit 30 Jahren.

Der englische Cheftrainer hatte 14 Risse in Neuseeland und gewann fünf Mal, aber vielleicht der prägendste des Loses kam, als er 1988 für seine Sydneyer Clubmannschaft Randwick District RFC gegen den Weltmeister spielte.

Es war klar, dass Jones nach dem Sieg über Südafrika sofort an das erste Mal dachte, als er den All Black Bären stieß.

Wir glaubten, wir könnten sie schlagen“, sagte er. Ich spielte im nächsten Monat gegen sie in New South Wales und wir wurden mit 42-6 geschlagen. Niemand auf dieser Seite glaubte, dass sie sie schlagen könnten.

Dann war Jones eine zottige 28-jährige, 5ft 6in, 11st Nutte, die den Ball einhändig warf – aber das ist alles, was sich geändert hat.

Dort war er im Coogee Oval, wie auch am Samstag in Twickenham, bereit, gegen die Besten zu kämpfen, bewaffnet mit „Rattenlist“, nicht wenigen Fähigkeiten und einer sauren Zunge.

Eddie war der Nr. 1 der Schlitten der Welt“, sagte Simon Poidevin, der ehemalige Wallabies-Skipper, 1991 Weltcup-Sieger und Randwick-Blindside Flanker 1988 gegenüber Sportsmail.

Niemand kam in seine Nähe. Obwohl Michael Cheika nicht allzu weit zurück lag! Wir hatten nicht nur Weltklasse-Spieler, sondern auch Weltklasse-Schlitten.

Unnötig zu sagen, dass es eine ziemlich starke verbale Sperre zwischen uns und verschiedenen All Blacks gab!

„Es gab Respekt vor ihnen, aber keine Angst.

Er war verdammt hässlich und hatte nichts dagegen, ein wenig Garn zu haben“, erinnerte sich Sir John Kirwan, einer der vielen Weltcup-Sieger auf der Besucherseite.

Er hat sich da reingehakt. Wer Fitzy in den Mix wirft, hat ein ziemlich gutes Scherzen am Laufen! Jones‘ Gegenspieler Sean Fitzpatrick – der die erste Weltmeisterschaft im Vorjahr angehoben hatte – erinnert sich etwas anders daran.

Er hatte viel zu tun, also hatte er nicht viel Zeit zum Schlittenfahren“, lachte die ehemalige Nutte.

Er war ein großer Konkurrent. Eddie ist drei Jahre älter als ich, also hat er mir ein paar Tricks beigebracht.

Es war das erste und letzte Mal, dass die Kiwis gegen eine australische Vereinsmannschaft antreten mussten.

Vollgepackt mit selbst gezüchteten Wallabies wie David Campese, Gary Ella und Poidevin und den zukünftigen Testtrainern Ewen McKenzie, einer 21-jährigen Cheika und Jones, flogen die galoppierenden Grünen“ in die All Blacks, die 13 ihrer Teststars auswählten.

Sie verloren 25-9 – einmal durch Lloyd Walker geschossen – aber es war ein ziemlicher Wurf.

Es war nicht einfach, das kann ich Ihnen versichern“, erinnert sich Fitzpatrick.

Kirwan widerspiegelt das: Sie waren verdammt hart“, sagte er. „Es fühlte sich an wie ein Testmatch. Poidevin machte sich nur Sorgen, dass sein geliebter Club im Stich gelassen wurde. Jeder dachte, es würde ein Cricket-Score werden“, sagte er.

Es waren Hammer und Zange. Kumpel, die Körper auf die Linie gelegt…. es gab eine solche Intensität über das ganze Feld. Ein magischer Tag.

Sogar in diesen Tagen der „alten Schule“ war Jones klein. Letztendlich bedeutete das, dass er im Gegensatz zu 103 anderen aus Australiens produktivstem Verein bei der Herstellung von Testspielern nie ein Wallaby wurde.

Aber natürlich stand er im Mittelpunkt des Kampfes.

Das Unglaubliche an Eddie war seine Größe“, fuhr Poidevin fort.

Fitzpatrick war eine große physische Nutte, Eddie Jones war ein Jockey. Niemand, der so klein ist, spielt mehr. Brian Moore war international am nächsten, aber Eddie war noch kleiner.

Wahrscheinlich würde er wegen seiner Größe nicht auf die nächste Stufe kommen. Aber für Geschicklichkeit, Hartnäckigkeit und Rattenkampf war er da oben.

Die All Blacks zielen sicherlich auf Eddie, Michael Cheika und David Campese.

Grant Fox ließ die Anzeigetafel mit den Elfmetern ticken, die durch den Druck des Set-Stücks entstanden waren, aber es war wirklich viel näher als die Endwertung.

Es gab keine Faustschläge – obwohl Buck Shelford irgendwann versuchte, mir den Kopf abzureißen, und vom Schiedsrichter grünes Licht erhielt – aber vom ersten Pfeifton an kletterten wir in sie hinein. Von diesem Moment an wussten sie, dass es ein Spiel gab.

Das Scrum ging ein wenig zurück, aber wir wurden nicht völlig zerstört. Wir wussten immer, dass wir es mit den Jungs, die wir hatten, nicht mit dem neuseeländischen Sturmgepäck aufnehmen konnten, aber wir hielten durch.

Du schaust zurück und denkst: „Mist, Eddie, wie hast du es geschafft, dich zu paaren?“ Das Oval wogte. Der Sydney Morning Herald berichtete von einer Menge von 9.246 Menschen in einem Boden, der nur 7.500 enthielt – Poidevin rechnet damit, dass mindestens 5.000 weitere Menschen die umliegenden Straßen füllten und für einen Blick auf die Neuseeländer krankten.

Es gab keinen Aussichtspunkt, der nicht mit Harrackern überfüllt war“, schrieb die Zeitung.

Die Fans kletterten auf Bäume, ausgeglichen auf Mauern und Zäunen. Zwei Männer hockten sich auf das Dach ihres Umzugswagens, um das Spiel zu sehen. Ein Kerl hatte 80 Kumpels auf seinem Dach für ein Barbecue – die Luft lebte vom Geruch von Würstchen…. und Beleidigungen, die frei flossen… Es war wie am Strand zu spielen“, sagte Kirwan.

„Das war wahrscheinlich der Grund, warum wir nicht so aufgetreten sind, wie wir es sollten, da es absolut verrückt war. Für Fitzpatrick war es einer seiner großen Nachmittage als All Black.

Es war, als würde man 1989 nach Neath gehen – die Menschen hingen aus den Fenstern und allen umliegenden Hochhäusern“, freute er sich.

Sie hatten eine kleine alte Umkleidekabine und wir gingen buchstäblich einfach über diese konkreten Stufen auf das Feld hinaus. Sie mussten die Leute hinter den Seilen halten.

Genau wie damals, gingen diese Woche die „house full“-Schilder lange vor dem Start in Twickenham hoch, und dreißig Jahre nach Jones haben seine Granaten vielleicht noch nicht geworfen, aber sein Vergnügen, in die All Blacks zu schießen, bleibt bestehen.

Für die Kiwis ist das Gefühl gegenseitig.

„Wir warten seit vier Jahren auf dieses Baby“, sagte Kirwan.

Ich sah Steve Hansen und ihn eine Romanze haben – etwas enttäuschend wirklich, ich freute mich auf das Feuerwerk! Was ist los, Kumpel?!

Es macht alles Spaß. Ich liebe dieses ganze Geplänkel, solange es nicht persönlich wird. Poidevin sagt, dass Funken fliegen werden.

Eddie wird sich nicht ändern“, bemerkte er.

Einige Trainer haben Angst davor, gegen die All Blacks anzugehen, aber er fürchtet das nicht – er sieht es als Waffe, um seine Mannschaft zu motivieren.

Einige Leute sagen: „Stoßen Sie den Bären nicht“, aber warum nicht?

1988 war es ein ziemlich starker Bär, den er stieß! Er ging die 80 Minuten, wurde hart und ließ sich nicht einschüchtern. Das ist das Match, auf das Eddie gewartet hat – also, weiterspielen.

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