Der walisische Cheftrainer musste Jonah Holmes‘ Herkunft überprüfen, bevor er einberufen wurde.

Der Waliser, von dem niemand wusste, dass er Waliser ist, wird am kommenden Samstag sein Testdebüt geben.

Die Zeichen waren da – Männer namens Jona hatten schon lange Zusammenstöße mit Walen.

Jonah Holmes, der 26-jährige Leicester Tigers Full-Back, wurde aus England gefischt und wird in Cardiff gegen die Riesen der Pazifikinsel aus Tonga in ein Meer aus Rot gestoßen.

Dies war ein Mann, der vor knapp zwei Monaten noch so weit vom walisischen Radar entfernt war, dass er der schwächste Punkt auf Gatlands Sender gewesen wäre.

Der walisische Cheftrainer musste sein Erbe überprüfen, als er seinen potenziellen WM-Bolter nannte.

Ich hatte seine Nummer nicht“, verriet der in Stockport geborene Holmes vor seinem Debüt.

Ich wollte es blockieren, um ehrlich zu sein! Es kam aus heiterem Himmel. Ich war in meiner Küche und das nächste, was du weißt, ist, dass ich auf und ab gehe.

„Sagte er: „Hast du walisisches Blut in dir?“ sagte ich: „Ja. Darauf bin ich sehr stolz.“

„Sagte er: „Willst du spielen?“ Und ich sagte: “ Natürlich“. Darauf gab es nur eine Antwort.

Meine Großmutter – Rachel Jenkins – kam aus Cwmllynfell in der Nähe des Black Mountain. Leider ist sie vor ein paar Jahren gestorben.

Es wäre toll gewesen, wenn sie am Samstag hier gewesen wäre.

„Sie hat immer geweint, wenn Wales im Fernsehen spielte, also werde ich während der Hymne an sie denken. Holmes wird noch im Principality Stadion spielen – nur dort trainieren während eines kommerziellen Auftritts zu Beginn der Under Armour Series. Jetzt ist er bereit für den Lärm.

Ich fühle mich geehrt und begeistert“, fügte er hinzu.

Ich weiß, dass dies lauter sein wird als andere Stadien. Am Samstag wird es sehr, sehr laut sein.

Ich habe einige Freunde, die sich entschieden haben, die Reise nach unten zu unternehmen. Ich habe meine Mutter und meine Brüder, meinen Vater und meine Stiefmutter und andere Familienmitglieder, die ebenfalls herunterkommen.

„Ich habe großes Glück. Holmes‘ Auftritt in Wales‘ XV-Start könnte die Hinterseiten einiger Randbesitzer in die Höhe treiben – wenn jemand wie er aus dem Nichts hereinkommt und eine gute Leistung zeigt, wird das Rennen für die letzten WM-Spots heiß begehrt.

Und Gatland ist sehr daran interessiert, seine Läufer und Fahrer für Japan zu analysieren.

Wir halten es für wichtig, dass wir diese Gruppe von Spielern in eine Phase bringen, in der sie nicht das Gefühl haben, dass sie nur hier sind, um Zahlen zu erfinden“, sagte er.

Sie haben das Gefühl, dass sie ausgehen und eine Leistung erbringen können, die anerkannt wird, und sie haben die Chance, nächste Woche gegen Südafrika ausgewählt zu werden.

Für viele Spieler gibt es langfristige Ziele. Kurzfristig ist diese Woche und nächste Woche, dann sind es sechs Nationen und für jeden ist die Krönung das WM-Team.

Wir bauen gut, und hoffentlich erkennen und akzeptieren die Spieler die Herausforderungen und leisten gute Arbeit. Gatland überreichte Ellis Jenkins das begehrte Hemd Nr. 7 – und den Kapitän für den Tonga-Test und sagte, es sei an der Zeit, zum ersten Mal in Cardiff zu führen.

Sowohl er als auch Cory Hill haben im Sommer einen hervorragenden Job (als Co-Captains) gemacht“, fügte er hinzu.

Cory hatte die Gelegenheit, zweimal den Kapitän zu spielen, wir dachten, Ellis sei an der Reihe für eine gewisse Fortsetzung des Sommers. Es gibt eine 50. Kappe für Liam Williams, der auf dem Flügel startet.

Er ist definitiv ein Publikumsliebling“, sagte Gatland.

Er ist ein so kämpferischer, wettbewerbsorientierter Spieler, dass er seinen Körper auf die Linie bringt. Hoffentlich macht Liam einen echten Unterschied. Der einzige Mann, der seinen Platz nach dem Sieg über Australien in der vergangenen Woche behalten hat, ist Schloss Adam Beard – ein Glücksfall für Wales, das während seiner sechs Länderspiele noch nie verloren hat.

Er ist unser Glückssignal“, sagte Gatland, „Wir arbeiten immer noch mit ihm zusammen und entwickeln ihn weiter. Er ist definitiv eine langfristige Perspektive für die Zukunft von Wales. Mit Tonga und ihren riesigen Stürmen in der walisischen Hauptstadt an diesem Wochenende will Gatland, dass seine Mannschaft ein hohes Tempo vorlegt.

„Wir müssen das Tempo des Spiels beibehalten und versuchen, einigen von ihnen die Beine abzunehmen. Mit großen Bestien um sich herum hoffen viele in Wales, dass Jonas nicht im Sturm verschluckt wird.

WALES: Holmes; L Williams, T Morgan, Watkin, S Evans; Biggar, T Williams; W Jones, Dee, Brown, Ball, Bart, Wainwright, Jenkins, S Davies.

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