Der Große Preis von Brasilien 2008 10 Jahre später: Das dramatischste Finale der F1

2. November 2008. 16.43 Uhr Ortszeit in Interlagos, der Heimat des Großen Preises von Brasilien. Lokalmatador Felipe Massa hat das Rennen gewonnen und dem jungen Tirol Lewis Hamilton, der zum zweiten Mal in Folge zum jüngsten Champion der Formel 1 geworden ist, die Weltmeisterschaft sicher geraubt.

16.44 Uhr. Hamilton ist Weltmeister. Massa ist in Tränen aufgelöst. Die Heimfans und die Ferrari-Garage sind fassungslos. Die McLaren-Garage feiert in der Boxengasse und schreit vor Freude mit Hamiltons Freundin, der Pussycat Doll-Sängerin Nicole Scherzinger. Eine F1-Legende ist geboren.

Es hat noch nie einen Abschluss einer solchen F1-Weltmeisterschaft gegeben, und es wird höchstwahrscheinlich nie wieder einen geben. Jetzt, vor dem brasilianischen GP 2018, untersuchen wir 10 Jahre später ein Rennen, das, wenn es ein Hollywood-Skript wäre, wegen seines lächerlichen, unglaublichen Endes in den Papierkorb geworfen worden wäre…..

Bevor er der allsiegende, fünfmalige Weltmeister von heute wurde, hatte Hamilton im Alter von 22 Jahren die Chance verpasst, den Titel 2007 – seinem ersten Jahr – zu gewinnen.

Wäre er im Finale des Jahres in Brasilien auf das Podium gekommen, wäre er Meister geworden. Er qualifizierte sich als Zweiter, aber in der dritten Kurve blockierte er die Bremsen, ging vom Kurs ab und fiel auf Platz acht.

Dann erlitt er eine Getriebeausfall, wodurch er auf den 18. Platz fiel, und trotz einer verzweifelten Fahrt durch das Feld konnte er nur den siebten Platz belegen und den Titel an Kimi Räikkönen übergeben.

Nachdem Hamilton sich die Meisterschaft 12 Monate zuvor durch die Lappen gegangen war, gab er kürzlich zu, dass er mit mentalem Gepäck in das Jahr 2008 gegangen war und dass ein weiterer Beinaheunfall in Sao Paulo seine Karriere in eine ganz andere Richtung hätte lenken können.

Er sagte es ESPN: Es war definitiv eine der schlimmsten, wenn nicht sogar die verheerendsten Erfahrungen mit dem Verlust des ersten Jahres.

Auch wenn ich nicht damit gerechnet hatte, zu gewinnen, waren die Belastungen des ersten Jahres zu groß, um sie so unreif zu nehmen wie mein Verstand.

Dann muss ich mich aus dem Abgrund graben, in dem ich war, weil ich Ende 2007 in einem tiefen Abgrund war, um 2008 wiederzukommen, stark zu sein und dann wieder zum Ende des Jahres zu kommen. Ich weiß nicht, wie ich davon zurückgekommen wäre.

Hamilton kam tatsächlich zurück und gewann 2008 fünf Rennen – darunter die vorletzte Strecke in China -, um die Fahrerwertung in Richtung Brasilien erneut anzuführen.

Allerdings gab es einige Anzeichen von Nerven – beim Großen Preis von Japan hatte man ihm eine Strafe verhängt, weil er Räikkönen mit übertriebenem Fahrstil in die Breite gezwungen hatte, und dann kollidierte er mit Massa, um den Briten in den hinteren Teil des Feldes zu schicken. Er wurde 12., aus der Punkteränge und erlaubte dem Brasilianer zurück ins Titelrennen.

Der einzige Mann, der den McLaren-Piloten erwischen konnte, war Ferrari’s Massa – wenn er gewann und Hamilton auf Platz sechs oder weniger kam.

Massa qualifizierte sich in der Pole, doch Hamilton wurde Vierter im Starterfeld – gut genug für den Titel, wenn die Positionen gehalten wurden.

Das Rennen sollte um 15.00 Uhr beginnen – um 14.55 Uhr, der Himmel öffnete sich und es begann starker Regen. Der Start wurde um 10 Minuten verschoben und fast jedes Auto auf dem Start hatte einen Reifenwechsel.

Sowohl Massa als auch Hamilton starteten gut, aber die Unfälle hinter ihnen – einschließlich des Ausfalls von David Coulthard in seinem letzten Rennen – führten zum Einsatz des Safety-Cars.

Bald hörte der Regen auf, die Strecke trocknete und die Reifen wurden wieder gewechselt. Hamilton profitierte nicht von allen Stopps und fiel auf den siebten Platz zurück, bevor es durch das Überholen von Jarno Trulli und Giancarlo Fisichella wieder in eine Meisterschaftsposition zurückkehrte.

Die Unterbrechung erlaubte es jedoch einigen Fahrern, sich wieder durch das Feld zu kämpfen, darunter Timo Glock von Toyota, der sich als Zehnter qualifizierte, aber bis auf Platz vier vorrückte. Mitten im Rennen – Runde 36 von 71 – wurde er entsteint und betankt, so dass er für den Rest nicht mehr anhalten musste.

Ein weiterer Fahrer, der die Trockenbedingungen genoss, war ein junger Toro-Rosso-Rennfahrer namens Sebastian Vettel – 10 Runden vor Schluss kam er auf Platz fünf, den Hamilton hielt. Massa war unterdessen fast 10 Sekunden vor dem zweiten Platz und fuhr zum Sieg.

Runde 63, noch acht – und der Regen beginnt wieder zu fallen. Alle bis auf einen der Spitzenreiter, darunter Hamilton, Vettel und Massa, mussten auf Regenreifen umsteigen. Der einzige führende Rennfahrer, der auf Trockenreifen bleibt, ist Glock.

Runde 69 – Katastrophenschäden. Nachdem Hamilton beiseite gegangen ist, um Robert Kubicas Sauber zu erlauben, sich zu entspannen, verliert er an Schwung, macht einen Fehler und geht weit, schickt Vettel durch und den Briten auf den sechsten Platz.

So wie es aussieht, haben Hamilton und Massa die gleiche Anzahl von Punkten, aber der Ferrari-Fahrer hat sechs Siege zu den fünf McLaren’s. Massa ist Weltmeister.

Da die Mechaniker in der McLaren-Garage sichtlich am Boden zerstört waren, versuchte Hamilton verzweifelt, Vettel zu fangen – aber als Vierter kämpfte Glock, um sein Auto mit seinen Trockenreifen auf Kurs zu halten, und fuhr mit viel verringerter Geschwindigkeit.

Mit Hamilton, der die Meisterschaft im Trockenen unter Kontrolle hatte, aber jetzt nicht mehr in der Lage war, Vettel bei Nässe zu fangen, frustriert, überquerte Massa die Linie zur Zielflagge, nachdem er alles getan hatte, was er konnte.

In der Ferrari-Garage beginnen riesige Feste. Massa’s Vater, Luis, wird von einer begeisterten Boxencrew überfallen, die sicher ist, dass sein Sohn Weltmeister ist.

Allerdings hat Glock unter den nun feuchten Bedingungen an Tempo und Grip verloren. Während er zwischen Merghulo (Ecke 11) und Juncao (Ecke 12) den Hügel hinaufkämpft, kommen Vettel und Hamilton am Deutschen vorbei. TV-Kameras fangen gerade noch die Überholmanöver ein und veranlassen Martin Blundell, „Ist das Glock?“ zu rufen, als Hamilton vorbeikommt.

Als Hamilton als Fünfter die Linie überschreitet, herrscht völlige Verwirrung, da sowohl Ferrari als auch McLaren in der Boxengasse feiern. Ein ekstatischer Luis Massa muss von einem Mechaniker informiert werden, dass sein Sohn den Titel nicht gewonnen hat, während ein anderer Mitarbeiter die Wand schlägt und eine sichtbare Delle in der roten Lackierung erzeugt.

Massa zieht sich zum Gehege des Gewinners hoch und schluchzt sichtbar. In der Pressekonferenz nach dem Rennen gratulierte er jedoch Hamilton, der selbst von Tränen im Grünensaal überwältigt wurde.

Der Brasilianer wurde weithin für seine Sportlichkeit gelobt, nachdem er sagte: „Wir müssen Lewis gratulieren, weil er eine großartige Meisterschaft absolviert hat und er mehr Punkte als wir erzielt hat, also verdient er es, Champion zu werden. Ich weiß, wie man verliert und wie man gewinnt.

Die Entscheidung von Toyota, auf Trockenreifen zu bleiben, selbst wenn starker Regen fiel, wurde in Frage gestellt, mit Verschwörungstheorien, die darauf hindeuten, dass Glock Hamilton absichtlich geholfen hatte.

In einem Blog von 2015 gab der ehemalige Ferrari-Pressesprecher Luca Colajanni zu, dass das Team zunächst misstrauisch war – erkannte aber, dass das dramatische Ergebnis einfach das Ergebnis der Realität des Rennsports war.

Er schrieb: „Unmittelbar nach dem Ende des Rennens hatten viele von uns in der Ferrari-Garage mehr als einen Verdacht, als Glock Hamilton einige hundert Meter vor dem Ziel vorbeigelassen hatte, und verweigerten Felipe, der es verdiente, einen Welttitel, denn in diesem Jahr war er zweifellos der beste Fahrer.

Dann war kaltblütig klar, dass der Toyota-Pilot nichts tun konnte, weil er auf glatten Reifen auf einer immer nasser werdenden Strecke war.

Glock selbst hat immer jeden Vorschlag abgelehnt, den Toyota versuchte, Hamilton zu helfen, und wies darauf hin, dass sie durch den Verbleib auf den Trockenreifen tatsächlich ein paar Plätze gewonnen und sich ein Punktefinish verdient haben.

Ich habe dem Team im Radio gesagt, dass ich in die Box kommen wollte, um auf Regenreifen umzusteigen, aber sie antworteten, dass die Boxen blockiert seien und es keine Chance gebe, hineinzukommen“, sagte er damals.

Wir konnten nichts dagegen tun und mussten auf Trockenreifen draußen bleiben. Wie sich herausstellte, hätte das Pitting keinen Sinn gemacht, weil wir noch mehr Zeit verloren hätten.

Hamilton war mit 23 Jahren und 300 Tagen der jüngste F1-Champion – obwohl Vettel ihn um 166 Tage verdrängte, als er 2010 triumphierte.

Er erhielt Glückwünsche aus allen Bereichen des britischen Lebens – einschließlich einer offiziellen Botschaft von Königin Elisabeth -, hat aber inzwischen zugegeben, dass er, wenn er den Titel in der letzten Runde nicht gewonnen hätte, Schwierigkeiten gehabt hätte, wieder von der Bildfläche aufzustehen.

Er sagte 2018: „Ich weiß, dass es viel schlimmere Dinge im Leben geben kann, aber wenn man einen psychologischen Tiefpunkt hat, sieht man Sportler, die wirklich großartig sind, und dann haben sie diesen einen Schlag und es ist schwer für sie, zurückzukommen.

Massa kam dem Weltmeistertitel nie wieder so nahe, und der Brasilien GP 2008 war sein letzter Sieg in der F1.

Im Qualifying zum Großen Preis von Ungarn 2009 wurde er von einer Aufhängungsfeder am Kopf getroffen und ins Krankenhaus eingeliefert, verpasste den Rest der Saison und ließ sich eine Titanplatte in den Schädel einführen.

Massa fuhr bis 2017 weiter in der F1, mit Ferrari bis zu den letzten vier Saisons, die er mit Williams verbrachte. Er hat sich der Formel E für die Kampagne 2018-19 angeschlossen.

Timo Glock fuhr bis 2012 in der F1 für Toyota, Virgin und Marussia, bevor er in die DTM wechselte, die deutsche Tourenwagenserie, in der er bleibt. Er lacht weiterhin jedes Jahr über die Verschwörungstheoretiker auf Twitter, wenn der Brasilien-GP kommt.

Lewis Hamilton hat inzwischen fünf Weltmeistertitel, gewann 2014, 2015, 2017 und 2018 mit Mercedes und gilt als einer der größten Formel-1-Fahrer aller Zeiten.

Was wäre passiert, wenn es nicht diesen plötzlichen Sturm um etwa 16.40 Uhr in Sao Paulo am 2. November 2008 gegeben hätte, werden wir nie erfahren.

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