Der Fußball-Agent Will Salthouse „kassierte, indem er den Buchmacher den Spielern vorstellte“.

Ein Top-Fußballagent wurde von einer Wohltätigkeitsorganisation für Spielsucht heftig kritisiert, weil er Zahlungen von einem führenden Buchmacher – in Form von Gratiswetten – erhalten hat, nachdem er sie seinen Spielern in Rennveranstaltungen vorgestellt hat.

Will Salthouse, der einige große Premier League-Stars zu seinen Kunden zählt, betrachtet sich selbst als einen der größten Deal-Maker im Spiel.

Er soll das Ohr von mindestens zwei prominenten Vorsitzenden der Premier League haben und besitzt eine Agentur, Unique Sports Management, die Wilfried Zaha und Glenn Murray auf ihrer hervorragenden Kundenliste hat. Die Verhandlung ihrer Geschäfte kann Millionen für Agenten wie Salthouse einbringen.

Aber Salthouse erhielt Zahlungen von 6.000 £ im Jahr 2015 und 4.000 £ im Jahr 2016 als Gratiswetten, nachdem er Fußballspieler in private Boxen eingeladen hatte, die er in Cheltenham gemietet hatte, und es dem Buchmacher ermöglichte, sich jungen Fußballspielern vorzustellen, die vielleicht spielen möchten.

Beim Cheltenham Festival 2016 wurde eine Gruppe von Profispielern in der Box von Salthouse von Rennbahnbossen verboten, nachdem sie beim Urinieren in leere Biergläser und beim Kippen des Inhalts über den Balkon erwischt wurden, ein Vorfall, der dem englischen Fußball Schande bereitete.

In einer Zeit, in der der besorgniserregende Zusammenhang zwischen Glücksspiel und Fußball im Blickpunkt steht – erst in dieser Woche wurde Daniel Sturridge aus Liverpool von der FA wegen Fehlverhaltens wegen angeblicher Verstöße gegen die Wettregeln angeklagt -, hat die Enthüllung über die Vereinbarung zwischen dem Buchmacher und Salthouse heftige Kritik hervorgerufen.

Die Sporting Chance Klinik, die eingerichtet wurde, um Spieler mit Problemen wie Spielsucht zu unterstützen, bezeichnete die Bereitschaft eines Agenten, eine finanzielle Belohnung von einem Buchmacher zu erhalten, der seinen Kunden vorgestellt wurde, als „erschreckend“. Sie haben gesagt, dass sie Bedenken hinsichtlich einer „schlechten Einstellung zur Spielerpflege“ äußerten.

Es wird auch darüber diskutiert, ob Salthouse, der die Zahlungen auf sein persönliches Spielkonto beim Buchmacher erhalten hat, und die Behauptungen, dass sie im Austausch für die Anmietung der Hospitality-Boxen waren, die Zahlungen an HMRC hätten erklären sollen.

Salthouse behauptete, dass er von einem Buchhalter beraten wurde, es bestehe keine Notwendigkeit, und HMRC habe es abgelehnt, Kommentare abzugeben.

Colin Bland, Chief Executive von Sportsing Chance, sagte: „Erstens besteht kein Zweifel daran, dass Glücksspiel ein Thema in der spielenden Bevölkerung des Fußballs ist. Eine gute Forschung würde zeigen, dass ein Profisportler dreimal häufiger ein Spielproblem hat als ein Mitglied der Allgemeinbevölkerung.

Wir haben als Organisation ein Problem mit kostenlosen Wetten. Gratiswetten regen die Spieler zum Spielen an. Es ist eine Art, Menschen zu verlocken. Es ist ein Weg, um eine ohnehin schon gefährdete Bevölkerung zu gewinnen.

Die Dynamik eines involvierten Agenten zeigt ein mangelndes Bewusstsein für die Spielerpflege. Wir finden das entsetzlich. Siebzig Prozent der derzeitigen Spieler, die mit einer Suchterkrankung zu uns gekommen sind, haben Glücksspielprobleme. Das ist besonders schlechtes Verhalten (vom Agenten).

Als Salthouse die Long Run Box, Nr. 91, für den 10. März 2015 beim Cheltenham Festival reservierte, bat seine PA in seinem Namen, dass der Buchmacher einen Beitrag von £6.000 plus Mehrwertsteuer leistet. Der Buchmacher hat eine Rechnung angefordert.

Sportsmail versteht, dass Rechnungen aus dem Jahr 2013 auch an den Buchmacher geschickt wurden, während Vorkehrungen für mindestens eine Veranstaltung bei Chester-Rennen getroffen zu sein scheinen.

Der Buchmacher Salthouse hatte die Vereinbarung mit ist ein Favorit unter den vermögenden Privatpersonen, mit dem durchschnittlichen Einsatz von £ 3.000 berichtet.

Vertreter der exklusiven Wettbüros baten um die Namen und Nummern aller Gäste von Salthouse – in einem Jahr waren es rund 50 – einschließlich der von ihm vertretenen Fußballspieler. Die Spieler erhielten eine kostenlose Wette, wenn sie ein Online-Antragsformular ausfüllten, das es dem Buchmacher ermöglichen würde, sie mit einem Konto einzurichten.

Der Buchmacher bat Salthouse auch, seinen Gästen einen Text zu schicken, in dem er ihnen mitteilte, dass der Buchmacher mit ihnen in Kontakt treten würde.

Am berüchtigten Tag in Cheltenham im März 2016 lösten die Fußballspieler in der Box von Salthouse – darunter Samir Carruthers und James Collins, die damals für MK Dons und Northampton spielten – eine große Kontroverse aus, als sie auf dem Balkon der privaten Box in Gläser uriniert wurden.

Collins wurde dann beim Gießen eines Glases Flüssigkeit über den Balkon abgebildet. Das Paar wurde von der British Horseracing Authority aus allen Kursen in Großbritannien verbannt und Cheltenham hinderte USM daran, die Box zu hosten, die sie für den folgenden Tag, den Ladies‘ Day, gebucht hatten.

Salthouse wies durch seine Anwälte darauf hin, dass jeder, der an den Cheltenham-Boxen teilnahm, sich der Existenz der erhaltenen Zahlungen bewusst war.

Als Reaktion auf die Vorwürfe sagten die Anwälte von Salthouse: „Vor drei Jahren veranstaltete Will Salthouse eine Box bei den Rennen für erfahrene Spieler.

Diejenigen, die sich entschieden haben, zu spielen, haben kleine Summen bei einem gesellschaftlichen Anlass gesetzt. Andere wetteten überhaupt nicht. Er hat nichts Falsches getan und würde nie versuchen, einen Spieler, der nicht wettet, zum Spielen zu ermutigen. Er hat noch nie von den Verlusten der Spieler profitiert.

Die PFA lehnte es ab, einen Kommentar abzugeben.

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