Das geringste Geld, die schlechtesten Einrichtungen…. kann Wagner das Huddersfield-Wunder aufrechterhalten?

Am Montag ist es drei Jahre her, dass David Wagner den Posten des Managers in Huddersfield Town übernommen hat und sich dabei mit Fulham konfrontiert sieht – Erzrivalen in einem ohnehin schon monumentalen Abstiegskampf.

So unwahrscheinlich es auch klingen mag, eine Geschichte, die er über das lokale Damenkrocketteam erzählt, bietet denjenigen, die um sein Team fürchten und derzeit die Premier League unterstützen, etwas Unterstützung.

Es geht auf die Zeit zurück, kurz nachdem er im Verein begonnen hatte, als die Spieler ihre Trainingseinrichtung mit der örtlichen Gemeinde teilten und häufig Teile des Komplexes außerhalb ihrer Grenzen fanden.

Die alten Damen haben auf unserem Trainingsplatz Krocket gespielt“, sagt Wagner. Also sagte der Platzwart, dass wir diesen Teil des Bodens nicht nutzen konnten. Da spielten die Herren auf dem Boden Schalen, als wir zu unserem Training gingen. Und die Turnhalle wurde auch von der Gemeinde genutzt. Da war also eine Dame auf dem[Heimtrainer] und mein Spieler sagt es ihr: „Ich muss eine Voraktivierungsübung machen“. Und sie sagt: „Oh, ich habe noch 10 Minuten vor mir“.

Sich daran zu erinnern, wie weit der Verein in drei Jahren gekommen ist, ist notwendig, denn das ist es, was Huddersfield an die Premier League geliefert und sie dort in einer zweiten Saison gehalten hat. Sie haben eine ganze vereinheitlichende „Terrier“-Identität aufgebaut, um klein zu sein und den finanziellen Möglichkeiten zu trotzen.

Die meisten Manager nennen ihre relative Armut als Problem. Wagner scheint es als eine Stärke zu beschreiben. Nur weil wir in den letzten Jahren erfolgreich waren, macht es für mich keinen Sinn, nicht die Wahrheit und Lüge zu sagen“, erzählt Warner. Wir haben finanziell die schlimmste Situation. In Bezug auf die Einrichtung haben wir hier die schlimmsten Umstände.

Es gibt sicherlich einen Kontrast zu Fulham, nur zwei Punkte über Wagners Team in der Tiefe der Premier League. Die westliche Londoner Seite hat einen Milliardärseigentümer in Shahid Khan und investiert 100 Millionen Pfund in den höchst begehrten neuen Craven Cottage Riverside Stand mit Blick auf die Themse, der an Nicht-Match-Tagen voraussichtlich ein größerer Umsatzbringer werden wird als beim Fulham-Spiel.

Aber Khan ist ein abwesender Besitzer, der sich in letzter Zeit mehr damit beschäftigt hat, Wembley für seine NFL-Franchise zu kaufen und mit einem immer noch chaotischen Spielerakquisitionssystem.

Khans Sohn Tony, der sich den Titel Director of Football Operations, Sports Director und General Manager in Fulham zuweist, versteht sich als Fußballexperte. Er ist entschlossen, Metriken und Daten zum Schlüssel für den Kauf zu machen. Andere innerhalb des Clubs sind der Meinung, dass die Vorstellung falsch ist.

Der Besitzer von Huddersfield, der lokale Geschäftsmann Dean Hoyle, fehlt alles andere als, obwohl der Club hinter den Kulissen eifrig kommerzielle Einnahmen aus dem Terrier-Ethos auf dem Feld erzielt.

In der Marketing-Sprache nennen sie sich selbst eine „Challenger“-Marke und suchen nach kommerziellen Partnerschaften mit anderen mit der gleichen stacheligen, trotzigen, beißenden Identität wie sie selbst.

Ein Deal mit dem deutschen Viessman-Kessel-Outfit mag unscheinbar erscheinen, aber er ist finanziell bedeutsam und passt genau so gut.

Nächste Woche wird der Club in Kopenhagen sein und mit einem dänischen Einzelhandelsunternehmen sprechen, das zur gleichen Marke gehört. Es gibt einen ähnlichen Schwerpunkt wie die Versuche des Clubs, den Status der Premier League zu nutzen, um eine internationale Fangemeinde aufzubauen.

Aus naheliegenden Gründen gibt es in Deutschland eine Fangemeinde. Das Kicker Magazin ist nächste Woche in der Stadt. Aaron Mooy hat einen Huddersfield-Spike in Australien und der amerikanische Kapitän Danny Williams in den Vereinigten Staaten geschaffen.

Wir suchen nicht die gleichen Sponsoren wie die sechs besten Clubs“, sagt kaufmännischer Direktor Sean Jarvis. „Wir wollen mit Menschen verbunden sein, die mit uns verbunden sein wollen.

Der Verein verdient keine Einnahmen aus dem Match-Day-Catering, das alles an das Joint Venture geht, das aus ihnen, der Rugby-Liga der Huddersfield Giants und der Gemeinde besteht, der das Stadion gehört. Aber sie haben die Non-TV-Einnahmen von 2 Millionen Pfund in der Meisterschaft auf 8 Millionen Pfund gesteigert. Natürlich können all die gemeinsamen Bemühungen und die Identität in der Welt nicht unbedingt Fußballspiele gewinnen. Die Mannschaft von Wagner hat in der gesamten Saison nur vier Tore erzielt und schaut verzweifelt nach einem brauchbaren Stürmer.

Er konzentriert sich lieber darauf, wie er das von ihm und Jürgen Klopp aus Dortmund importierte Gegenpress-System angepasst und flexibler gemacht hat. Aber vor allem ist es die Philosophie, auf der er besteht, dass Huddersfield aus dieser Spur kommt. Der Schlüssel ist, nicht in Panik zu geraten, darauf zu beharren und sich daran zu erinnern, was sie hier gegen alle kommerziellen Logik gebracht hat.

Für einen Fußballverein wie den unseren ist es sehr wichtig, dass die Begeisterung größer ist als die Erwartung“, sagt er. „In der Minute, in der wir uns ändern und denken, wir müssten etwas von uns selbst erwarten, weil wir befördert wurden und wach blieben, sind wir auf dem falschen Weg und werden scheitern.

Auf die Frage, ob er jemals den Sport erlebt habe, der das Training seiner Spieler vor drei Jahren behindert habe, lacht er.

Ich hatte noch nie ein Krocket in Deutschland gesehen“, sagt er und spricht das t am Ende des Wortes aus. „Nur in einem Fernsehfilm, in dem britische Damen dieses Spiel spielen.

Er sieht nicht aus wie der Mann, der in dieser Saison immer noch nach einem Sieg in der Premier League sucht. Es gibt eine Ruhe und einen Pragmatismus.

Das ist auch gut so. Die kommenden Wintermonate werden die bisher strengste Prüfung des sogenannten Terrier-Geistes darstellen.

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