Crystal Palace 0-1 Tottenham: Juan Foyths erstes Tor in der Premier League

Wenn dies der offizielle Beginn des langen, harten Schlages der kalten, dunklen Monate war, der oft Kampagnen definiert, dann wird Tottenham eine gewisse Hoffnung von einem Wildhund im Selhurst Park schöpfen.

Regen peitschte nieder, wirbelnder Wind wehte über und die Dunkelheit umhüllte Südlondon. Es war die Art von Nacht, in der man vermutete, dass das Barcelona von Messi, Xavi und Iniesta Schwierigkeiten gehabt hätte, den Ball knackig zu spielen. Als solches erwartete sie vielleicht ein wenig von Tottenham und Crystal Palace, dies zu tun.

Und doch gewann Tottenham und ist gemeinsamer Zweiter nach Punkten in der Premier League. Sie hätten das sicherlich von einer anstrengenden Weltmeisterschaft, einem Sommer der Transferuntätigkeit und einem moralisch bedenklichen Abbruch des Umzugs in ein zukünftiges neues Stadion abgezogen?

Wenn die Fähigkeit, unter unwirtlichen Bedingungen mit einem geschwächten Team um den Sieg zu kämpfen, ein Maß für deinen Charakter ist, dann hat Tottenham am Samstagabend ihren Test bestanden. Es gab nichts im Entferntesten Zerbrechliches an ihnen; sie waren so weit von ihrem historischen Volksbild als leichtes Team entfernt, wie man es sich vorstellen konnte. Dies war ein Sieg, der aus reinem Splitt gehauen wurde.

Mauricio Pochettino wurde vorgeschlagen, dass es sich bei der Vorstellung vielleicht nicht um ein klassisches Tottenham-Display handelte. Er lächelte. „Es war ein Klassiker“, sagte er. In den letzten vier oder fünf Jahren war es ein klassischer Tottenham-Sieg, hier im Palace, 1:0 für uns, kämpfen, arbeiten hart, leiden immer ein wenig. Es ist ein Klassiker. Es regnete viel und für jedes Team ist es schwierig, fantastischen Fußball zu spielen, so wie wir es wollen.

Es gab auch einen Hauch von Erlösung. Der Argentinier Juan Foyth, der am vergangenen Wochenende ein miserables Debüt in der Premier League erlebt hatte, war der Mann, der mit einem Tor in der 66. Minute den Unterschied machte. Am vergangenen Wochenende hatte er zwei Elfmeter vergeben, was Tottenhams Gegner Wolves wieder ins Spiel brachte.

Es war ein ungünstiger Start in seine Karriere in England. Er hatte sich bei Fahrtwind und Regen im Selhurst Park nicht besonders wohl gefühlt; eher ein schwaches Glied, das darauf wartet, ausgebeutet zu werden, und spielte einmal einen einfachen Ball zurück zu Hugo Lloris, der direkt in eine Kurve ging. Aber er beharrte und erwies sich als entschlossen.

Wenn du eine Hintere Mitte bist und ich eine Hintere Mitte war, kann das passieren“, sagte Pochettino.

Das Vertrauen und die Zuversicht in ihn ist groß vom Verein, von uns (dem Trainerstab) und von seinen Teamkollegen. Heute hat er einen tollen Charakter gezeigt und kann sich als Premier League-Spieler fühlen. Natürlich war er am vergangenen Wochenende sehr enttäuscht, weil er sich verantwortlich fühlte. Aber im Trainerstab haben wir Spieler und wir über diese Situation gelacht, denn um sich zu verbessern, muss man Fehler machen.

Er ist so klug, reif und intelligent. Und wir sagten ihm, er müsse es vergessen. Es kann einem 30-jährigen Spieler oder einem 19-jährigen Spieler passieren. Das Problem war, dass es sein Debüt in der Premier League war, und diese Situation ist schwer zu akzeptieren. Aber er zog am Tag danach weiter. Er ist ein Spieler mit dem Potenzial, die besten Innenverteidiger Europas zu sein.

Doch es gab noch einen weiteren Lichtschimmer für Spurs. Nach ein paar unruhigen Monaten auf und abseits des Spielfeldes, seit er ein Weltcup-Sieger wurde, hätten wir vielleicht eine Rückkehr zum Besten von Lloris gesehen? Sicherlich war er entscheidend für Tottenhams Sieg, seine Rettung nach dem Tod von Alexander Sorloth nur eine aus einer Reihe entscheidender Maßnahmen.

Spieler sind keine Maschinen, sagte Pochettino. Sie können Höhen und Tiefen haben. Ich unterstütze alle Spieler, aber Hugo ist zweifellos einer der besten.

Die Tatsache, dass Lloris so gut sein musste, sagt viel über Palace aus. Sie waren hartnäckig, aber sie hatten auch ihre Momente, in denen sie vielleicht klinischer gewesen wären; James Tomkins‘ Kopfball, Jeffrey Schlupps Schlag und Andros Townsends Brust und halber Salve, um nur drei Chancen zusätzlich zu Sorloth zu nennen.

Aber in dem Moment, als Sie hörten, dass Wilf Zaha mit einer Kniesehnenverletzung vermisst wurde, befürchteten Sie, dass dies nicht die Nacht sein würde, in der sie ihren ersten Heimsieg der Saison verbuchen konnten; oder dass sie zur Summe von zwei Toren (beide Elfmeter), die sie hier in dieser Saison erzielt haben, hinzukamen. Es ist September 2016, als der letzte ein Ligaspiel ohne Zaha gewann. Doch gegen Arsenal und Chelsea waren sie beeindruckend, ohne zu siegen.

Es ist sehr schwierig, wenn ein Team so viele gute Dinge in Bezug auf Taktik, Leistung, Arbeitstempo und Entschlossenheit tut, aber man verliert mit 0:1″, sagte Roy Hodgson.

Es ist schwer zu ertragen. Es gibt keine Worte, die die Situation verändern. Wir können reden, so viel wir wollen. Aber es wird niemanden davon abhalten zu kontern: „Aber du hast das Spiel nicht gewonnen“; oder dass wir kein Tor geschossen haben; oder dass Wilf Zaha nicht gespielt hat, deshalb hast du verloren. Ich weiß, dass das nicht wahr ist, aber Tatsache ist, dass wir kein Spiel ohne Wilf gewonnen haben, denn Gott weiß, wie lange und dieses weitere, das wir in die Liste aufnehmen können.

Tottenhams erste Halbzeit bestand darin, Kieran Trippier durch eine Leistenverletzung zu verlieren, was ihn wahrscheinlich von der englischen Pflicht ausschließen würde, was Pochettino jedoch für relativ geringfügig hielt. Sie hatten auch einen Harry-Kane-Schlag, der von Wayne Hennessy nach 30 Minuten weggeschoben wurde, aber kaum etwas anderes von echter Qualität.

Der Durchbruch, vielleicht unvermeidlich, kam von einem Set-Stück. Lucas Moura hob die 65. Minute in die Kurve nach Kane und sein Kopfball war vom Knie von Milivojevic abgeprallt und in eine Sechs-Meter-Kiste gestiegen.

Doch während die Palace-Spieler, insbesondere Jordan Ayew, zu erstarren schienen und den Ball nicht angreifen konnten, reagierte Foyth entschlossen, um den Ball nach Hause zu bringen. Seine Freude war offensichtlich, ebenso wie die seiner Teamkollegen, die alle außer Torhüter LLoris ihm gratulierten. Es war weder das größte Ziel noch die beste Leistung. Aber es ist ein signifikanter Marker, dass Sporen nicht einfach zur Seite geschoben werden können.

Vermutlich gab es ein Element der Erleichterung. Roy Hodgsons Team gibt nicht viel her. Als sie in diese Art von 4-4-2 Form gebohrt werden, haben selbst die besten Gegner gekämpft. Und Tottenham war am Samstag nicht gerade von ihrer besten Seite. In der Tat sah der Palast im Bruch und von Setfiguren bedrohlich aus.

Tomkins war nach 53 Minuten von Milivojevics Ecke weit weg und nachdem Spurs getroffen hatte, initiierten sie eine Antwort, die beste Leistung kam von einem Jeffrey Schlupp-Schuss nach 80 Minuten, den Lloris gut tat, um weit zu drücken. Im anschließenden Nahkampf schnitt Lamela seinen Kopf und obwohl Schiedsrichter Jonathan Moss den Angriff des Palastes zuließ, brachte schließlich der Anblick eines Spielers mit einer schweren Kopfverletzung das Verfahren zu einem vorübergehenden Stillstand. Der Argentinier wurde durch Harry Winks ersetzt.

Kurz darauf setzte sich eine Ablenkung für Andros Townsend ein, der ihn auf die Brust nahm und den Ball mit einem Volleyschuss versenkte, nur damit Lloris weit vordringen konnte.

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