Chris Woakes trifft Mädchen Test-Jahrhundert am dritten Tag als England bauen 250-run führen über Indien

Die Abwesenheit von Ben Stokes aus diesem Spiel – und möglicherweise darüber hinaus – sollte England mit einem Loch verlassen haben, das unmöglich zu verstopfen war. Chris Woakes ist zu bescheiden, um das zu sagen, aber er war immer viel mehr als Füller.

Als ob der Einsatz des Balls, um Virat Kohli tödlich erscheinen zu lassen, nicht genug Spaß für ein Spiel war, verbrachte Woakes am Samstagnachmittag seine Fledermaus bis zum ersten Test-Jahrhundert, gefeiert mit einem Lächeln, das so groß war wie sein Geburtsort Worcester und Birmingham.

Noch besser war, dass seine Läufe Teil eines Match-defining Stands von 189 mit Jonny Bairstow waren, der dazu bestimmt war, ihm zu drei Figuren zu folgen, bis er Hardik Pandya auf 93 eine große Flucht nahm.

Die Partnerschaft, ein England-Rekord für das sechste Wicket gegen Indien, gab ihnen die vollständige Kontrolle über den zweiten Test – und mit ziemlicher Sicherheit die Serie – und bestätigte Woakes als einen Spieler, der es zu Hause verdient, sehr ernst genommen zu werden.

Wenn Stokes diesen Sommer nicht wieder auftaucht, ist der Auftritt des Allrounders in sicheren Händen.

Das letzte Jahr war für Woakes nicht immer einfach. Er wurde im vergangenen Sommer zu früh wegen der Headingley-Prüfung gegen Westindische Inseln zurückgerufen und ertrug eine schreckliche Asche, bevor er in Neuseeland fallen gelassen wurde.

Weitere Fitnessprobleme beschränkten ihn dann auf einen der ersten Tests Englands in diesem Sommer gegen Pakistan und Indien.

Jetzt ist er nur ihr vierter Spieler – nach Gubby Allen, Ian Botham und Stuart Broad -, um seinen Namen auf allen drei Ehrenbrettern des Herrn zu ätzen: Hunderte, Fünf-Tore und Streichhölzer von zehn Pforten.

Die Freude seiner Teamkollegen auf dem Balkon, als er Pandya am dritten Tag von weit draußen nach draußen zog, war spontan und echt.

Selbst Trevor Bayliss, der normalerweise wortkarge Trainer, war auf den Beinen und jubelte, als der Ball den Mann mitten in der Runde klärte. In England kann es kaum einen bekannteren Cricketspieler geben.

Mach keinen Fehler: Das war kein Gimme. England war 131 für fünf als Reaktion auf Indiens 107, als Woakes Bairstow beitrat.

Eine weitere schnelle Pforte, und die Touristen könnten sich Gedanken darüber gemacht haben, wie sie ein schwieriges viertes Innings-Ziel auf einem Spielfeld aufstellen sollten, wo der seltsame Ball bereits niedrig war.

Wenn die Bedingungen nicht ganz der perfekte Sturm waren, mit dem Indiens Schlagmänner am Freitag konfrontiert waren, als Jimmy Anderson unter schwangeren Himmeln Amok lief, gab es immer noch seitliche Bewegung im Angebot, sowohl durch die Luft als auch abseits vom Spielfeld.

Mohammed Shami hatte gerade seinen dritten Pfund-Ruf der Innings gewonnen, um Jos Buttler zu entfernen, und Indien hatte ein kleines Fenster, um zu unterstreichen, warum sie an der Spitze der Rangliste weit vorne liegen.

Stattdessen spielte Bairstow eines seiner reifsten Test Innings – und Woakes knallte es zu.

Bairstow's Watte braucht wenig Einführung, aber Woakes hat ihm mehr als nur gepasst. Eine Straight-Drive für vier aus Ishant Sharma gehörte höher in den Auftrag.

Es schien absurd, dass sein bisher höchstes Testergebnis 66 betrug; und ebenso doof, dass dies seine ersten Test Innings seit zwei Jahren von höher als Nr. 8 war.

Glamourös ist Woakes jetzt der einzige Mann in der Geschichte von Test Cricket, der mehr als 50 Schläge mit der Fledermaus und weniger als 10 Schläge mit dem Ball an einer Stelle hat.

Aber Statistiken sind verdammt. Während das englische Spiel ängstlich auf Ereignisse in Bristol Crown Court blickt, war dies ein Innings, um die wesentliche Güte von Cricket zu bestätigen.

Zu der Zeit, als schlechtes Licht endete mit 17 Overs noch zu gehen, hatte Woakes eine ungeschlagene 120 von nur 159 Bälle zu insgesamt 357 für sechs beigetragen. England führt um 250. Nur schlechtes Wetter kann Indien jetzt retten.

Den größten Teil des Tages hatten sie fest entschlossen, für ihre eigenen ersten Innings zu büßen. Im achten Over schlug Shami Keaton Jennings am Knöchel vor dem mittleren Stumpf, nur um Alastair Cook zu überzeugen, dass sein Partner um eine Überprüfung bat.

Es verließ Jennings mit 90 Läufen in vier Innings seit seinem Rückruf, und in der Notwendigkeit von etwas Wesentlichem, um die Herausforderung von Surreys Rory Burns abzuwehren.

Cook sah gut aus für 21 vor Sharma, und es war 77 für drei, als der 20-jährige Ollie Pope – der seinen zweiten Ball in Test Cricket für vier verstaute und in der Regel kompositorisch und edel aussah – von Pandya für 28 gefangen wurde.

Joe Root machte eine ungewöhnlich kratzige 19, bevor Shami mit dem letzten Ball vor dem Mittagessen auf den Abhang und auf seine Pads zurückschlug. Danach endete Buttlers 24, als er zu weit nach Shami ging und eine Peitsche ins Bein verpasste .

In diesem Stadium war Ravichandran Ashwins 29 Punkte die höchste Punktzahl. Aber Bairstow ging darüber hinaus, und Woakes bettete sich ein, als Kohli das Spiel zu verfolgen begann, wie er es tut, wenn er die Kontrolle verliert.

Da sich Kuldeep Yadavs Armdrehung am linken Arm als unberechenbar erwies und Ashwin mit seinen Off-Breaks nur wenig kaufen konnte, sah Indiens Entscheidung, zwei langsame Bowler zu spielen, noch schlimmer aus als beim Toss.

Mehr noch, sie sahen so schlecht aus, wie man es von einem Team erwarten würde, das vor dieser Serie nur ein erstklassiges Aufwärmspiel gegen Essex in Chelmsford spielte. Selbst dann bestanden sie darauf, einen Tag zu verlieren. Wie töricht das jetzt aussieht.

In Wahrheit mussten sie aus einem engen ersten Test bei Edgbaston als Sieger hervorgehen. Und wenn sie hier 2: 0 gehen, müssen sie Geschichte schreiben.

Nur eine Seite hat eine Testserie von dieser Position gewonnen, und sie schlossen Don Bradman, gegen England 1936-37 ein. Kohli ist gut, aber er ist nicht so gut. Was Chris Woakes betrifft, könnte das eine ganz andere Sache sein.

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