Ben Foakes hat seine Fähigkeiten sowohl mit den Handschuhen als auch mit der Fledermaus in Englands Serie mit Sri Lanka unter Beweis gestellt.

Jonny Bairstow mag ein guter Fußballspieler gewesen sein, um als Youngster bei Leeds United dabei zu sein, aber es ist fair anzunehmen, dass er nie wieder einen Ball treten will.

So gut war Ben Foakes in dieser Serie, der erst nach Bairstows Wiederholung seiner Tage als Mittelfeldspieler aufgerufen wurde, dass er die englischen Handschuhe für die nächsten 10 Jahre behalten konnte.

Bairstow hat denen, wie Matt Prior, der seine Teilnahme an Englands Fußballspielen in Frage stellte, gesagt, dass er sich von nun an auf die Rolle des Schiedsrichters beschränken wird und es könnte ihm vergeben werden, dass er eher sich selbst als den Ball getreten hat.

Offensichtlich war Alec Stewart nicht schuldig an Übertreibung, als er letzten Sommer sagte, dass Foakes bereits der beste Torhüter der Welt sei.

Was er nicht sagte, war, dass sein Schützling auch gut genug mit dem Schläger war, um in seinen ersten beiden Tests einhundertundeinhalb Jahrhunderte zurückzulegen.

Nicht nur hat er hier schon einen langen Weg zurückgelegt, um seinem Cricket-Direktor in Surrey zu beweisen, sondern Foakes hat auch gezeigt, dass er ein stilvoller Schläger ist, der einen englischen Platz bei sieben mehr als rechtfertigt.

Foakes war am Samstag in beiden Disziplinen wieder überlegen, zunächst verlängerte er seine Übernachtungspunktzahl auf ungeschlagene 65 und produzierte dann eine Qualität, die in diesen Tagen selten gesehen wird, in denen die Schläger die Handschuhe als Nebenrolle übernahmen.

Nicht seit James Foster, der 100 Tests hätte spielen sollen, England einen Handschuhmacher hatte, der so gut war wie dieser, Foakes war ein Rückblick auf die Tage, an denen das Halten eine Kunst war und nicht ein Fertigkeitstrainer, von dem man glaubte, dass er guten Batmanern beigebracht werden könnte.

Erst im vierten Inning des sri-lankischen Innings am Samstag ließ Foakes eine Stumpfchance von Kaushal Silva leicht aussehen, während seine Erwartung, Dimuth Karunaratne von einer Parade von Keaton Jennings zu überzeugen, außergewöhnlich war.

Es ist leicht zu verstehen, warum Trevor Bayliss und Paul Farbrace, beides ehemalige Sri Lanka-Trainer, privat für die Auswahl von Foakes unter diesen anspruchsvollen Bedingungen plädierten, als sie im vergangenen Sommer in die Zukunft blickten, aber die Rückkehr von Jos Buttler zum Testkricket brachte Surreys adoptierten Essex-Mann aus dem Rennen.

England brauchte hier nicht drei Torhüter, also ging die Theorie weiter, aber die Wendung von Bairstows Knöchel war die Wendung des Schicksals Foakes musste eine Gelegenheit erhalten, die er nicht nur mit beiden Händen, sondern auch mit seinem technisch korrekten Schläger ergriffen hat.

Nur mit dem Schläger liegt die Zukunft von Bairstow jetzt sicher und England würde gut daran tun, einen Weg zurück im dritten Test am Freitag in Colombo für einen sensiblen Mann zu finden, der nach wie vor einer ihrer wichtigsten Spieler ist.

Die Frage ist, wie. Sam Curran ist ein Zweifel an der Seitenverletzung, die ihn gestern in Pallekele vom Feld ferngehalten hat, aber England konnte keinen Test mit nur Jimmy Anderson und Ben Stokes machen, die gestern nicht bowlten, um die Naht anzubieten.

Das könnte Stuart Broad eine Rückfahrmöglichkeit bieten, aber es gab einflussreiche Stimmen in der Auswahl für diese Tour, die ihn zu Hause gelassen hätten, die es vorzogen, stattdessen einen Blick auf Olly Stone zu werfen oder sich für die größere Schlagfähigkeit von Chris Woakes zu entscheiden.

Sicherlich, wenn England heute den Sieg in diesem zweiten Test vollendet, um die Serie zu gewinnen, könnte ein toter Gummi die perfekte Gelegenheit sein, um zu sehen, ob Stone das ausdrückliche Tempo liefern könnte, das ihnen vor allem in Übersee gefehlt hat.

Das macht die Rückkehr von Bairstow davon abhängig, ob England einen seiner drei Spinner auslässt, wobei Adil Rashid am verwundbarsten ist, und mit einem zusätzlichen Schlagmann unter wiederum anspruchsvollen Bedingungen geht.

Es ist ein weiteres kitzliges Auswahldilemma, aber eines ist sicher. Ben Foakes wird einer der ersten Namen auf dem Mannschaftsblatt sein und Bairstow wird lernen müssen, damit noch einige Zeit zu leben.

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