Ben Chilwell und Trent Alexander-Arnold werden die englischen Flanken für die kommenden Jahre schmieden.

Als Wayne Rooney im Februar 2003 seinen ersten englischen Auftritt in einem Freundschaftsspiel gegen Australien hatte, waren die beiden Spieler, die dieses Spiel im Fullback starteten, Gary Neville und Ashley Cole.

In den Annalen des modernen englischen Fußballs sind es Namen, die man oft als Duett findet, wenn Pandite und Fans ihre besten XIs der Premier League aller Zeiten auf den Markt bringen.

Neville der traditionellere Rechtsverteidiger; nicht der technisch begabteste, aber mit viel Mühe und Herz im Überfluss und einem Motor, der ihn immer noch die Touchlines auf und ab huschen sehen würde. Cole, mit viel Technik und offensivem Flair, war seiner Zeit einen Full-Back voraus.

Für Manchester United und Chelsea erreichten beide Großartigkeit. Beide gewannen mehrere Premier League-Titel. Beide gewannen die Champions League.

Für England blühte jedoch keines von beiden auf die gleiche Weise. Aber auch diese „Goldene Generation“ nicht. Aber für diese beiden, unter der Sitz-back-soak-it-up-Mentalität von Sven-Goran Eriksson, wogen diese Fesseln oft schwer.

Wie sie, insbesondere Cole, unter anderer Führung erfolgreich gewesen sein könnten. Denn in dieser aktuellen englischen Mannschaft hat Gareth Southgate zwei der dynamischsten jungen Verteidiger des Landes – und der Premier League – in Leicester’s Ben Chilwell und Trent Alexander-Arnold aus Liverpool.

Unter Southgate erhalten beide die Freiheit und das Vertrauen, sich auszudrücken und zu entwickeln. Und nach heutigem Stand werden sie die Flanken der englischen Verteidigung für die kommenden Jahre schmieden.

Ja, da ist Kyle Walker. Ja, da ist Danny Rose, wenn es dir passt. Ja, vergiss nicht Kieran Trippier. Ja, die USA waren Müll.

Alle diese, mit Ausnahme der USA, sind 28 Jahre alt. Alexander-Arnold ist 20. Chilwell ist 21. Beide – für Club und Land – sind alles, was Southgate liebt, alles, was er in seiner furchtlosen jungen Ernte umarmt. Sie werden sich diese Orte mit der Zeit zu eigen machen.

Chilwell und Alexander-Arnold standen vor allem in der ersten Halbzeit im Mittelpunkt des englischen Angriffsspiels. Chilwell, der für immer die linke Flanke bombardierte, war an der Vorbereitung auf das Eröffnungsziel von Jesse Lingard beteiligt.

Alexander-Arnold war der Mann, der den zweiten Treffer erzielte und einen Tiefschlag in die hintere Ecke bohrte. Sein erstes internationales Ziel und, etwas mehr als einen Monat nach seiner Jugendzeit, der jüngste Liverpool-Spieler seit Michael Owen, der für England einen Treffer erzielte.

Ein weiterer Erfolg für den Rechtsverteidiger von Liverpool, der seine Liste der Benchmarks neben einem Champions-League-Finale und einer Weltmeisterschaft erweitern konnte.

Beide Spieler feuerten Bälle jenseits der amerikanischen Verteidigung und in den beeindruckenden Debütanten Callum Wilson. Beide kräuseln sich in gefährlichen Set-Plays. Alexander-Arnold hatte mehr Ballkontakte als jeder andere Spieler auf dem Spielfeld, er absolvierte die meisten Pässe. Chilwell war der zweite auf der Liste der Berührungen, als er in der 58. Minute kam.

Chilwell verkörpert, wie Alexander-Arnold, den modernen Full-Back, auch wenn sein glattes Haar ihn neben Denis Compton an der Spitze einer Brylcreem-Werbung aus den 1950er Jahren mehr zu Hause aussehen lassen würde.

Der Leicester Full-Back hat in dieser Saison die meisten Sprints aller Spieler der Premier League absolviert. Wie bei England erhält er unter Leicester-Chef Claude Puel die Freiheit zum Angriff. Manchmal ist er so weit vorne wie jeder Flügelmann.

In der Champions League spielte er vor zwei Spielzeiten gegen den Rückschlag und ließ eine Abwehr von Atletico Madrid verwirrt zurück, was den Umgang mit ihm angeht. Es war nach einer durchschlagenden Premier League-Kampagne mit den Füchsen in der vergangenen Saison, er ging im Sommer weg und rannte selbst in den Boden. Er war neben seinem englischen Landsmann James Maddison in dieser Saison die erste Wahl von Leicester.

Und das hat er auf die internationale Bühne gebracht, wo er genauso zu Hause ist. Hier sah er gegen die USA großartig aus, aber ebenso gegen Kroatien und Spanien. Er verdient es, am Sonntag hier gegen Kroatien in ihrem Siegerspiel der Nations League anzutreten.

Alexander-Arnold auch. Es war keine Überraschung, seinen Namen als den Mann des Spiels bekannt zu geben. Die Fans, so romantisch sie auch sein mögen, hofften, einen anderen Namen zu hören. Aber während dies Rooneys letzter Moment in der internationalen Dämmerung war, hellen sich die Karrieren der englischen Helden der Zukunft weiter auf.

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