Atlanta setzte einen Fuß in das Finale des MLS-Pokals mit einem dominanten 3:0-Sieg gegen New York Red Bulls.

Josef Martinez, Franco Escobar und Hector Villalba erzielten Tore, als Atlanta United im Hinspiel der Eastern Conference die New York Red Bulls mit 3:0 besiegte.

Atlanta verschaffte sich am Donnerstagabend in New York einen großen Vorteil auf dem Weg ins Rückspiel.

Der Sieger des zweibeinigen Unentschiedens ist Gastgeber des MLS-Cup-Finales gegen Portland oder Sporting Kansas City – das Hinspiel findet in den frühen Morgenstunden des Montags statt.

Vor 70.016 Zuschauern im Mercedes-Benz Stadion besiegte United zum ersten Mal in der Geschichte des Franchise die Red Bulls nach drei Niederlagen und einem Unentschieden in den vorangegangenen Sitzungen.

Atlanta gab sich auch ein wenig erlöst, nachdem es am letzten Tag der regulären Saison das Supporter-Schild – das den Gewinnern der Ost- und Westkonferenz verliehen wurde – an New York verloren hatte.

Ein Matchup zwischen den beiden besten Teams in der MLS war eine einseitige Angelegenheit. Atlanta dominierte einen Großteil des Spiels und hätte mit noch größerem Abstand gewinnen können.

Während nach dem Einsatz von VAR ein New Yorker Tor abgewinkt wurde und Torhüter Brad Guzan in der Schlussminute eine große Einsparung machte, wurde das Spiel hauptsächlich in der Hälfte der Red Bulls gespielt.

Nachdem Atlanta das Spiel von Anfang an kontrolliert hatte, gelang ihm in der 32. Minute schließlich der Durchbruch. Natürlich war es Martinez, der das Ziel erreicht hat.

Jeff Larentowicz spielte einen gewaltigen Pass in den Strafraum gegen den Golden Boot-Gewinner und MVP-Finalisten, der in der regulären Saison mit 31 Toren einen MLS-Scoring-Rekord aufstellte.

Martinez landete mit dem Ball zwischen zwei Verteidigern, nachdem Tim Parker seinen Kopfball verfehlt hatte, kontrollierte ihn mit seiner Brust und feuerte einen linksfüßigen Schlag in den hinteren Pfosten, der Torhüter Luis Robles keine Chance ließ.

Acht Minuten nach der Pause schienen die Red Bulls den Ausgleich geschafft zu haben.

Der Ball wurde in den Bereich geschlagen, in dem Aaron Long ihn über die Torfläche zurückführen konnte.

Ein New Yorker Spieler ließ es durchgehen – direkt zu einem nicht markierten Bradley Wright-Phillips, der einen Rechtsschuss an einem tauchenden Guzan vorbei schickte.

Aber als Schiedsrichter Kevin Stott einen Blick auf die Wiederholung warf, zeigte sich deutlich, dass Alex Muyl hinter dem letzten Verteidiger von Atlanta zurückblieb, während Wright-Phillips mit dem Schuss verbunden war.

Atlanta baute seine Führung in der 72. Minute aus, wobei ein weiterer MVP-Kandidat Miguel Almiron im Mittelpunkt des Zuges stand.

Er teilte die Verteidigung mit einem brillanten Pass über den linken Flügel auf Julian Gressel auf, der sie wieder in Richtung Martinez überquerte. Der United-Star ließ es uneigennützig von ihm gehen, da er wusste, dass Escobar ganz allein am hinteren Pfosten raste.

Er musste einen Schuss gegen Robles abgeben, um United ein Zwei-Tore-Polster zu geben.

Villalba rundete den perfekten Abend für Atlanta vor der Auswärtspartie ab und erzielte in der Nachspielzeit mit einem brillanten Schuss, der sich an zwei Verteidigern vorbeischloss und Robles mit flachen Füßen stehen ließ.

Da New York auf ein Tor drängte, hatte United zwei weitere gute Torchancen verpasst.

Almiron schoss bei einem Konterangriff mit einem Weitschuss, während Villalba mit einem weiteren Versuch den Pfosten traf, nachdem er zwei Spieler brillant besiegt hatte, um ihn mit nur Robles zu schlagen.

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