Adil Rashids Schlacke folgte ein Traum…. er sorgte dafür, dass die Führung Sri Lankas nicht größer wurde.

Es war die beste Zeit, es war die schlechteste Zeit – aber dann haben die englischen Fans gelernt, Adil Rashid einen gewissen Spielraum zu geben, als er sich in seinen zweiten Zauber als Test Cricketer begibt.

Als Rashid am zweiten Tag des zweiten Tests nach dem Mittagessen das erste Mal mitgenommen wurde, fühlte es sich an wie eine Glaubensbeweis von Joe Root – und einer, den sein Beinspinner nicht unbedingt verdient hatte.

Fünf gleichgültige Overs am Morgen hatten Sri Lanka 25 Läufe beschert und fasste eine Session zusammen, die England dank der Konkurrenzinstinkte und blitzschnellen Reflexe von Ben Stokes erst spät zurückzog.

Und als Rashid die Prozedur des Nachmittags mit einer Reihe von anodynen Beinbrüchen begann, die weit genug außerhalb des Stumpfes lagen, um Angelo Mathews und Dhananjaya de Silva zu erlauben, sechs Läufe durch die Abdeckung zu melken, schien Root’s Glaube berührend, aber fehl am Platz zu sein.

Für Rashids Kritiker – und es gibt viele davon – war das Ende nur eine Bestätigung, dass er der Luxusartikel der englischen Cricket ist, ein Begünstigter der Entschlossenheit des nationalen Selektors Ed Smith, über den Tellerrand zu schauen.

Smith war es, der den frühen Teil des letzten Sommers damit verbrachte, Rashid zu überreden, die Tatsache zu ignorieren, dass er sich aus der viertägigen Grille für Yorkshire zurückgezogen hatte, und eine Testkarriere wieder aufzunehmen, die vor zwei Wintern an den Felsen von Englands Tour durch Indien gescheitert zu sein schien.

Aber Smith wusste auch, dass Moeen Alis Off-Breaks allein nicht ausreichen würden, um oppositionelle Besetzungen auf ausländischen Plätzen freizuschalten. Wie alle Beinspinner ist Rashid in der Lage, Kutteln zu produzieren. Aber es gibt auch Edelsteine im Mix.

Und so drehte er mit dem zweiten Ball seines zweiten nach dem Mittagessen einen wunderschönen Beinbruch über den rechtshändigen de Silva und küsste die Außenkante. Hinter den Stümpfen ließ Ben Foakes den Fang leicht aussehen, so wie er es nicht tut. Es war die Fantasie eines Beinspinners, die Art der Lieferung, die Shane Warne immer zum Frühstück, Mittag- und Abendessen servierte.

Der Vertrauensschub war spürbar. Ein perfekt gepitchtes Googly, das Roshen Silva beinahe das Wasser reichen würde, bevor Rashid eine Kopie des Balls produzierte, der De Silva für 20 Jahre in die Enge trieb, diesmal Mathews, den Königspin des Schlages von Sri Lanka. Foakes jonglierte mit der Chance, aber es gab kein Entkommen aus dem Gefühl, dass Rashid mitten in seinem bisher besten Testzauber steckte.

Als Root ihn schließlich ersetzte, las dieser Zauber 11-1-31-2, und England hatte die Kontrolle über den Test. Die Tatsache, dass Sri Lanka es zurückgewonnen und 171 für die letzten vier Pforten hinzugefügt hat, war nicht die Schuld von Rashid.

Und als er schließlich das Inning einwickelte, Silva, das bis zur Mitte für 85 Jahre schleppte, hatte er seinen Rekord seit seinem Rückruf im Sommer auf 16 Wickets bei mehr als brauchbaren 29 gebracht. Mit dem Schläger mittelt er auch eine nützliche 23 aus Nr. 9.

Die englische Cricket war schon immer misstrauisch gegenüber Beinspinnern und behandelte in der Regel das dem Handel innewohnende Risiko-Rendite-Szenario, indem sie es ganz auswies. Aber wenn Jack Leach die Außenkante des Rechtshänders und Moeen die Außenkante des Linkshänders bedroht, ist Rashids große Gabe, beides zu bedrohen.

Deshalb schwört Trainer Trevor Bayliss auf seine Anwesenheit in der eintägigen Mannschaft.

Es wird gute und schlechte Tage geben, manchmal im gleichen Test. Gegen Pakistan in den VAE folgte er vor drei Jahren der schlechtesten Erstgewinnanalyse aller Debütanten mit einem Zweitgewinn von fünf zu fünf.

Am zweiten Tag hier folgte auf die Schlacke ein Traum.

Bei Beinspinnern war es immer so. Aber eines ist klar: Ohne Rashids Interventionen nach dem Mittagessen wäre das Defizit für England noch größer ausgefallen.

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