Wie viele fehlen nach einem Lagerbrand? Die verlorenen und gefundenen Seelen des Paradieses, Kalifornien

Es dauerte drei Tage, bis Sue Petersen die Liste einsehen konnte.

Das wäre die Liste „Unaccounted For Persons“, die zu einer Art ständiger Erinnerung an die Gesamtheit des Weltuntergangs-Feuersturms geworden ist, der seine Blicke auf sich zog und das Paradies in Kalifornien pulverisierte und schätzungsweise zwei Fußballfelder pro Minute abzog.

„Es macht mich ehrlich taub“, sagte der Bewohner des Paradieses und ehemalige Gymnasialverwalter gegenüber Newsweek. Sie sprach Tage, nachdem ihr Haus, wie Hunderte von anderen, in Schutt und Asche gelegt wurde.

„Es ist zu überwältigend, um die Unermesslichkeit davon zu ertragen.“

Die bloße Tatsache, dass sie am Leben ist, versinkt immer noch in ihr.

„Ich fuhr buchstäblich über brennende Bäume mit Flammen über mir“, sagte Petersen. „Ich dachte wirklich, ich würde sterben.“

Mit ihrem Zuhause „weggesprengt“ und jetzt knackt ihr Automotor aus dem schmelzenden Quecksilberspiegel und bewegt sich nur durch einen Feuertunnel – Petersen dachte, ihre Zeit sei gekommen.

„Ich habe meinen Kindern geschrieben und ihnen gesagt: „Ich liebe dich und ich glaube nicht, dass ich es schaffen werde“, sagte sie.

Lebendig und obdachlos, fand Petersen den Mut nach Butte County Sheriff Kory Honea’s öffentlicher Bitte, über die Liste zu schauen.

Und nachdem Petersen 40 Jahre lang so viele der lokalen Kinder an der Paradise High School aufgewachsen war, räumte er ein, dass zu viele Namen nur allzu vertraut waren.

„Ich kenne viele Namen“, sagte sie durch Schluchzen.

Die Stadt mit dem verträumten Namensvetter, die, bevor sie vom Feuer verwüstet wurde, laut US-Volkszählung eine Bevölkerung von über 26.000 Einwohnern hatte, hat sich zu einem Hades auf Erden entwickelt.

Der Täter war das Lagerfeuer, jetzt offiziell Kaliforniens tödlichstes Feuer, das mehr als 150.000 Hektar abgefackelt hat.

Newsweek sprach mit Bewohnern, die das Feuer des Paradieses als einen direkten Treffer verglichen. Ein Einheimischer im lebenslangen Paradies nannte es „unser eigenes Pompeji“ nach dem tödlichen Ausbruch des Vesuvs im Jahr 79 n. Chr..

Petersen konnte nur auf Bildern schmoren, die ihr Sohn geschnappt hat.

„Es sieht so aus, als ob Häuser weggesprengt worden wären“, sagte sie.

Nach einem göttlichen Regenguss von Regen und Wind, der am Mittwoch einige aufkommen ließ, haben sich die Bedingungen für die Bekämpfung des Lagerfeuers verbessert. Das hat eine 95-prozentige Eindämmung erreicht, was bedeutet, dass die Besatzungen Kontrolllinien um das Feuer herum haben, und die Körperzahl hat bisher bei 84 gehalten.

Such- und Rettungsteams, die aus Maschinenfirmen aus fernen Orten wie Missoula, Montana, bestehen, helfen dem Butte County Sheriff’s Office, den Urlaub durchzusetzen und die fehlenden oder bestätigten Todesfälle zu lokalisieren.

Diese Mission bleibt ein bewegliches Ziel.

Was mit fast 1.000 Namen auf dem lebenden Atmungsdokument begann, hat gesehen, wie einige Namen hinzugefügt und abgezogen wurden, seit das Lagerfeuer am 8. November entfacht wurde.

Die Zahl steht bei 605 ab Freitagnachmittag.

Ein außerdienstlicher Feuerwehrmann, der unter der Bedingung der Anonymität mit Newsweek sprach, da er nicht öffentlich sprechen durfte, bestätigte, dass die Liste unvollkommen ist.

„Es ist sehr kompliziert, eine genaue Zahl zu haben“, sagte der Feuerwehrmann.

So viele in der Stadt konnten nicht schnell genug evakuieren.

„Es ist ziemlich traurig zu wissen, dass viele Leute nicht die Gelegenheit hatten, auszusteigen“, sagte der Feuerwehrmann. „Die Bemühungen wurden so gut wie möglich an dem Punkt unternommen, an dem das Feuer ins Paradies eindrang.“

Aber wer hätte die Art von Geschwindigkeit und Wut voraussehen können, die das Feuer hervorgerufen hat?

„Es geschah so schnell“, sagte ein Bewohner, ein Immobilienmakler, der seit 1970 im äußersten Westen des Paradieses lebte und nach Chico, Kalifornien, floh.

„Es waren zwei Stunden und es traf die ganze Stadt“, sagte die Bewohnerin, die anonym bleiben wollte. „Sie haben die Leute so schnell wie möglich rausgeholt… Das Leben ist wichtiger als die Stadt und es gibt keine Möglichkeit, dass du das hättest bekämpfen können.“

Der Bewohner, der Häuser an Hunderte von Menschen verkauft hat und Einlagenschecks an potenzielle Käufer über Thanksgiving zurückzahlten, gab zu, dass die Veranstaltung fast biblisch war.

„Es ist unser eigenes Pompeji.“

Zwei Namen, die seitdem nach einigen hartnäckigen Laufarbeiten von der Liste gestrichen wurden, waren das ehemalige Vorstandsmitglied des Paradise Unified School District Tom und seine langjährige Lehrerin Tamara Conry.

„So viele werden oder wurden vermisst, aber nicht wir“, informierte Tamara Newsweek.

Sie bleibt ratlos, warum sie und ihr Mann überhaupt auf der Liste standen; und ein deutlicher Fehlschlag im Alter der Paare (aufgeführt als 72 und 75 Jahre – wenn Tamara 55 und ihr Mann 68 Jahre alt ist), als sie ihren Namen in der Paradise Post sah.

Diese Tatsache hat Tamara dazu veranlasst, eine kleine, dringend benötigte Unterhaltung zu finden, um das Geheimnis zu entschlüsseln.

„Wir haben keine Ahnung, wer uns auf die Liste gesetzt hat“, sagte sie. „Offensichtlich kannten sie uns nicht sehr gut!“

Sie verbrachte Tage damit, das Versehen zu beheben.

„Wir riefen sofort das Sheriffbüro von Butte County an und hinterließen eine Sprachnachricht“, sagte sie. “

Tamara textete Verwandte und Freunde und machte Anrufe und reagierte auf Leute auf Facebook, um sicherzustellen, dass sie in Ordnung waren.

Sie erreichte schließlich jemanden im Büro des Sheriffs und war sicher, dass ihre Namen von der Liste gestrichen würden. Und es gab noch andere Geschichten wie ihre, die beweisen, dass die Liste ursprünglich von Anfang an aufgeblasen worden sein könnte.

Dennoch konnte uns die Frau, mit der sie sprach, nicht sagen, wer uns dorthin gebracht hat, damit wir sie kontaktieren konnten.“

Das Haus der Conry erschien irgendwie auf Fotos, um dem Untergang geweiht zu sein.

Eine Serie von Bildern, die Tamara aufgenommen hat, zeigt die Federn, die sich dem Haus im Ranchstil nähern, bis sie um ihr Leben herum flüchteten.

Tamara reflektierte eines der Bilder, bei denen Flammen fast überall auf dem Bild erscheinen, und sagte, dass sie sich „auf unserem Grundstück mit all den Bäumen zwischen uns und uns“ befinden.

Die Struktur schaffte es zu vermeiden, wie unzählige andere von der Karte gewischt zu werden, da sie nur ihr Unterdeck und einige Möbel verloren.

„Das Haus stand mit Feuerlinien direkt davor“, sagte sie. „Wir waren uns so sicher, dass unser Haus zerstört wurde, da wir die Flammen auf unserem Grundstück sahen, als wir aus unserem Haus flohen.“

Drei Tage später erfuhren sie und ihr Mann, dass ihr Zuhause intakt blieb.

Unweit der Conrys lebte ein 76 Jahre alter Maler namens Terry Baker.

Aber wie einige der Bewohner des Paradieses, die im Sonnenuntergang lebten, war Baker ältere Menschen und ein bekannter Einsiedler.

Und seit der Erstellung der Liste ist Bakers Kumpel Aaron Hawkins von der Angst überwältigt, dass der Witwer gestorben sein könnte oder niemanden hat, der ihn als vermisst meldet.

Hawkins‘ Elternhaus ist zerstört, das Haus seiner Großmutter und das seiner Frau – alles „weg“.

Der 37-Jährige, der in das nahe gelegene Magalia zog, sagte, dass Baker seine Kunstgalerie verloren habe, die während seines Aufenthalts in Südkalifornien niedergebrannt sei, und nachdem seine Frau Mona gestorben sei, „verlor er seine Leidenschaft für die Malerei“.

Tage vergingen und trotz des Versuchens von Bakers wenigen Familienmitgliedern – Hawkins sagte, dass er kurz gekommen ist und geplant, seinen Namen dem Vermissten hinzuzufügen.

„Wir werden ihn anrufen und auf die Liste setzen“, sagte er.

Bakers unbekannter Status ist für viele in Massenevakuierungen wie der, die das Paradies erreichten, nicht fremd. Wenn sie keine Familie oder Verbindungen zu Nachbarn oder Freunden haben, könnten sie nicht gemeldet werden.

Am Tag, an dem die Straße evakuiert wurde, sagte der anonyme Nachbar, er habe versucht, Baker anzurufen, den er als „Einzelgänger“ kannte, und bemerkte, dass „es keine Antwort gab“.

Es ist möglich, sagte der Nachbar, dass „er vielleicht in sein Auto gestiegen und gegangen ist“.

Versuche von Newsweek, Baker oder seine Verwandten aufzuspüren, waren erfolglos.

Die Feuerwehrfrau bestätigte, dass Bakers Haus einen offiziellen Besuch erhielt, der einst auf einer kurvenreichen Straße lag, die neben einem Canyon über dem Little Butte Creek namens Valley Ridge Drive (wo nur noch zwei Häuser stehen) angelegt war.

„Ich weiß nicht, ob er rauskam“, sagte die Feuerwehrfrau. „Ich weiß, dass die Adresse überprüft wurde und ich glaube nicht, dass es etwas Schlüssiges gab.“

Am Donnerstag informierte Hawkins Newsweek, dass er Bakers Namen auf der Liste entdeckte.

„Ich habe auch bemerkt, dass Terry auf die Liste der vermissten Person gesetzt wurde“, erklärte er.

In der Zwischenzeit, während er auf Neuigkeiten über Baker wartet, kehrt seine Familie nach Arden Way am Rande der Stadtgrenze zurück, um „durch die Trümmer zu sieben und zu sehen, ob sie irgendwelche Andenken retten können“.

Für den Veteranen, der viele Flächenbrände gesehen hat, war das Lagerfeuer ein wildes Tier.

„Ich habe viele Dinge gesehen, aber nichts, was dazu beiträgt“, gestand der Feuerwehrmann. „Es war das Ausmaß des Schadens, die Zahl der Todesopfer und diese Liste.“

Am Mittwoch sagte der Schulverwalter Petersen, dass sie den Verlust ihres zweiten Hauses, der High School, trauert.

„Die Kirchen, die Restaurants – und die Schulen, die Schulen, die Schulen, die Schulen“, sagte sie. „Die Kinder sind einfach verloren.

„Ich leitete das Büro der Schule und kenne jedes Kind, das seinen Abschluss in der Stadt gemacht hat.“

Trotz dessen, was sie „eine große Tragödie“ nannte, hat sie Taschen voller Freude gefunden.

Tatsächlich, als Petersen zusammen mit anderen Bewohnern des Paradieses in einem schlangenförmigen Queue stand, um die Post zu bergen, fegte ein „Spektrum von Emotionen“ über sie hinweg, was zu einer Art spontaner Wiedervereinigung wurde.

„Eine Stunde in der Schlange zu stehen, war wunderbar“, sagte sie und fühlte sich euphorisch, nur um am Leben zu sein. „Es war so ermutigend, jemanden zu umarmen, von dem man nicht wusste, dass man ihn wieder sehen würde.“

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