Wie lange ist Luke Walton noch in L.A.? Lakers-Coach unter Druck nach schlechtem Start

Magic Johnson behauptet, dass Luke Walton nicht entlassen wird, aber die Zukunft des Cheftrainers der Los Angeles Lakers sieht nach einer weiteren Niederlage immer düsterer aus.

Die Lakers verloren am Sonntagabend gegen die Toronto Raptors mit 121-107 auf dem Heimplatz und stehen nun mit 4-6 auf dem 12. Platz der Western Conference, weit weg von dem Ort, an dem sie nach der Unterzeichnung von LeBron James im Sommer erwartet wurden.

Trotz der Ankunft des größten Spielers seiner Generation haben die lila und gelben in den ersten drei Wochen der Saison gekämpft, und letzte Woche hielt Magic ein Treffen mit Walton ab, nachdem die Lakers zwei Mal in Folge auf der Straße gegen San Antonio und Minnesota verloren hatten.

Der Präsident der Lakers der Basketballbetriebe erklärte dann der Los Angeles Times am Sonntag, den er keine Absicht hatte, Walton zu feuern, eine Haltung, die er die Niederlage gegen die Raptoren wiederholte.

„Wir werden ihn nicht feuern“, wurde er von ESPN zitiert.

„[Das Treffen letzte Woche] war nicht einmal ein Treffen darüber. Wir müssen nur besser werden und das war’s.“

Nach Angaben von Bovada im vergangenen Monat war Walton mit 7/4 (+175 in monetärer Hinsicht) der Hauptkandidat für den ersten NBA-Trainer, der von seinen Aufgaben entlastet wurde. Die unerwünschte Auszeichnung ging jedoch an Tyronn Lue, der letzte Woche von den Cleveland Cavaliers gefeuert wurde.

Nach einem 0:3-Start gewannen die Lakers zwei Spiele in Folge, aber alle Hoffnungen, die einen Siegerlauf in Gang setzen könnten, wurden schnell zunichte gemacht. Neben LeBron haben die Lakers mit Kyle Kuzma, Lonzo Ball, Brandon Ingram und Josh Hart einen der vielversprechendsten jungen Kerne der Liga, aber trotz all ihrer Angriffstalente sah die Verteidigung des Teams beunruhigend weich aus.

„Wir sind die letzten in der Verteidigung“, gab Magic zu.

„Wir müssen besser werden.“

Die defensiven Fehler der Lakers wurden am Sonntag erneut offengelegt, als der 16-fache NBA-Meister in einem katastrophalen ersten Quartal ein unglaubliches Defizit von 25 Punkten aufgab.

Laut ESPN Stats & Info war das Defizit von 42-17 das größte, das die Lakers in einem ersten Quartal seit der Saison 1954-55, als die Schussuhr-Ära begann, zugegeben haben.

Serge Ibaka erzielte vom Feld aus 20 Punkte bei 8:8 und lag damit allein vor den Lakers, da Los Angeles ein kollektives 7:21 gewann.

Toronto, das ohne Kawhi Leonard war, führte in der ersten Halbzeit mit bis zu 31 Punkten an, bevor es den Lakers gelang, die Lücke auf 14 Punkte zu schließen, wobei im vierten Quartal noch etwas mehr als vier Minuten verbleiben.

Während die Raptoren vier ihrer Starter wieder einsetzten, um das Heimspiel zu sehen, entschied sich Walton, seine Bank auf dem Platz stehen zu lassen, nachdem sie eine wichtige Rolle beim Durchschneiden der Führung von Toronto gespielt hatten.

Das bedeutete jedoch, LeBron für die letzte Periode auf der Bank zu lassen.

„Die Gruppe, die es auf diesen Tiefstand brachte, spielte mit großer Energie, sie erhielten Stopps, sie bewegten den Ball“, sagte Walton nach dem Spiel, gemäß dem offiziellen Twitter-Account der Lakers.

„Du magst es irgendwie, eine solche Gruppe zu belohnen. Und ich hatte Bron für eine Weile draußen, auf einem Rücken an Rücken, es wäre nicht ideal, ihn wieder da rein zu werfen. Aber wenn wir nah genug dran wären, hätten wir ihn wieder auf den Boden gelegt, um zu versuchen, den hier zu stehlen.“

Die Version der Ereignisse des viermaligen MVP schien sich jedoch leicht von der von Walton zu unterscheiden.

„Ich sprach mit[Lakers Associate Head Coach Brian] Shaw, er kam zu mir wegen der fünfminütigen Marke und fragte mich, ob ich es noch einmal versuchen oder die Jungs gehen lassen wolle, die da drin waren“, sagte LeBron, wie pro LakersNation.

„Ich hatte so lange gesessen, also war ich mit der Einheit einverstanden, die zu diesem Zeitpunkt gut spielte.“

Der dreifache NBA-Champion beendete seine Karriere mit 18 Punkten, sechs Assists und zwei Rebounds in 28 Minuten. Als nächstes steht für die Lakers ein Heimspiel gegen Minnesota am Mittwoch an, gefolgt von einer Reise nach Sacramento.

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