Werden die arabischen Golfstaaten die Beziehungen zu Israel normalisieren? Netanyahus Besuch im Oman, Judo-Sieg in den VAE signalisiert Offenheit, aber Herausforderungen bleiben bestehen

Die israelische Führung feiert Durchbrüche in den Beziehungen zu den arabischen Staaten, nachdem Mitglieder der Judo-Mannschaft der Mittelmeer-Nation von einem internationalen Turnier in den Vereinigten Arabischen Emiraten, zu dem Israel keine offiziellen diplomatischen Beziehungen unterhält, als Champions zurückgekehrt sind.

Kurz nachdem Premierminister Benjamin Netanyahu Ende Oktober ein bahnbrechendes persönliches Treffen mit dem omanischen Sultan Qaboos bin Said al Said hatte, wurde der Auftritt des Judoteams in Abu Dhabi von vielen gesehen, um zu zeigen, dass historische Spannungen beseitigt werden, wenn sich die Beziehungen zwischen Israel und den arabischen Golfstaaten verbessern.

„Ich werde dir ein Geheimnis verraten, als ich die israelische Nationalhymne Hatikva zweimal hörte, ich hatte auch Tränen in den Augen“, sagte Netanyahu und traf am Donnerstag in Jerusalem den zurückkehrenden Meister, berichtete The Jerusalem Post. „Es war so bewegend, dass ich mir nicht vorstellen kann, dass es keinen Israelis gab, der sich nicht davon bewegt hat. Mach weiter so, es ist eine sehr große Sache. Wir glauben an das Erreichte.“

Auch Kultur- und Sportministerin Miri Regev, die mit dem Team in die VAE gereist ist, begrüßte die Teilnahme am Turnier als mehr als einen sportlichen Erfolg.

„Wir sind zum ersten Mal in einem muslimischen Land angekommen, in dem wir keine diplomatischen Beziehungen hatten und auch Hatikva gesungen haben“, betonte Regev, so die israelische Zeitung. Die Ministerin hatte zuvor große Aufmerksamkeit erregt, als sie während der Reise die legendäre Sheikh Zayed Moschee in Abu Dhabi besuchte, mit lächelnden Fotos und Videos von ihr an der Landmarke, die online viral wurde.

Nach Netanyahus angekündigtem Besuch im Oman ist die VAE-Reise nur das jüngste Zeichen für eine Stärkung der Beziehungen zwischen Israel und den Staaten des Golf-Kooperationsrates. Ende Oktober sagte Oman’s Außenminister Yousuf bin Alawi bin Abdullah deutlich: „Israel ist ein Staat in der Region, das verstehen wir alle.“

„Wir sagen nicht, dass der Weg jetzt einfach und mit Blumen gepflastert ist, aber unsere Priorität ist es, den Konflikt zu beenden und in eine neue Welt zu ziehen“, fügte der Minister hinzu.

In Anbetracht der Tatsache, dass arabische Staaten seit ihrer offiziellen Gründung 1948 gegenüber Israel eine oppositionelle Haltung einnehmen und Palästinenser unterstützen, werden die öffentliche Erklärung und die Besuche von vielen als klares Zeichen eines Stimmungswandels angesehen. Regional, im Nahen Osten und in Nordafrika, sind die einzigen arabischen Staaten, die volle diplomatische Beziehungen zu Israel unterhalten, die Nachbarn Jordanien und Ägypten.

Rachel Brandenburg, Direktorin der Middle East Security Initiative des Atlantic Council, sagte der Newsweek, dass diese jüngsten Ereignisse „insofern von Bedeutung sind, als sie eine neue Offenheit seitens des Oman und der VAE signalisieren, um nicht nur den Status Israels in der Region, sondern auch die laufenden Beziehungen zu Israel anzuerkennen, die bisher geheim waren“.

„Es gibt eine Reihe von Bereichen, in denen es im Interesse Israels und der Golfstaaten liegt, zusammenzuarbeiten, aber die gegenseitige Bedrohung durch den Iran könnte Anreize für die Golfstaaten schaffen, diese Verbindungen zu veröffentlichen…. um der Abschreckung willen“, betonte Brandenburg.

Im Nahen Osten haben Saudi-Arabien – wie auch viele seiner regionalen sunnitischen arabischen Verbündeten – und Israel eine entschieden oppositionelle Haltung gegenüber dem wachsenden regionalen Einfluss der schiitischen Mehrheit des Iran eingenommen. Saudi-Arabien und Israel haben sich beide gegen den Gemeinsamen Umfassenden Aktionsplan 2015 ausgesprochen, der allgemein als Iran-Atomabkommen bekannt ist und unter dem ehemaligen Präsidenten Barack Obama unterzeichnet wurde. Im Mai entfernte Präsident Donald Trump offiziell die USA aus dem Vertrag und veranlasste die Umsetzung von Sanktionswellen gegen die Islamische Republik, wobei die erste Runde im August in Kraft trat und die zweite Runde diese Woche stattfand.

„Die Golfstaaten, Israel und die Länder in unmittelbarer Nähe sind diejenigen, die unmittelbar gefährdet sind[vom Iran]“, sagte der Botschafter der VAE in den USA, Yousef al-Otaiba, Ende September während des Gipfels United Against Nuclear Iran 2018 in New York.

Bahrain, ein enger regionaler Verbündeter Saudi-Arabiens und der VAE, hat sich kürzlich auch mit Israel solidarisch erklärt. Der Botschafter der Golfnation in den USA, Scheich Abdullah bin Rashed bin Abdullah Al Khalifa, bekräftigte diese Position auf dem gleichen Iran-Gipfel.

„Einige von Ihnen werden sich vielleicht daran erinnern, dass unser Außenminister vor ein paar Monaten getwittert hat und sagte, dass jedes Land das Recht hat, sich zu verteidigen, einschließlich Israel“, sagte er.

Außerhalb des Iran kursieren seit einigen Jahren Berichte, dass die arabischen Golfstaaten heimlich mit israelischen Technologieunternehmen und Geheimdiensten zusammenarbeiten, um Bedrohungen zu begegnen und angeblich gegen Dissidenten vorzugehen. Aber aufgrund der populären Unterstützung für Palästinenser in allen arabischen Ländern sowie einer langjährigen offiziellen Boykottposition der Mehrheit der Mitglieder der Arabischen Liga ist die Veröffentlichung solcher Beziehungen schwierig geblieben und die Aufnahme offizieller diplomatischer Beziehungen erscheint unwahrscheinlich.

„Es war schon seit einiger Zeit üblich, dass in den Beziehungen zwischen Israel und den Golfstaaten keine Fortschritte erzielt werden konnten“, erklärte Brandenburg. „Netanyahu beweist jedoch, dass er tatsächlich Beziehungen zu einigen Golfstaaten aufbauen kann, obwohl er an der Front des Friedensprozesses nichts unternimmt.“

Sie sagte aber auch, dass es für Saudi-Arabien „schwierig“ sein wird, die Beziehungen zu Israel aufgrund „seiner eigenen Innenpolitik“ zu normalisieren oder gar öffentlich anzuerkennen.

„Netanyahu hofft vielleicht, dass, wenn sich andere Golfstaaten mit Israel wohler fühlen und die Zusammenarbeit offen anerkennen, Saudi-Arabien dem Beispiel folgen wird, aber ich erwarte, dass es eine Grenze geben wird, inwieweit einer dieser Staaten ohne Fortschritte für die Palästinenser geht“, sagte sie.

Palästinenser versuchen, einen offiziellen Staat im Westjordanland und im Gazastreifen zu schaffen, Gebiete, die Israel derzeit kontrolliert, während es der Regierung der Palästinensischen Autonomiebehörde ein gewisses Maß an Autonomie gewährt. Die Grenzen des Gebietes, die Wasserversorgung und andere Ressourcen werden jedoch von der israelischen Regierung kontrolliert. Aktivisten bezeichnen die Situation oft als „Apartheid“ und argumentieren, dass die Menschenrechte der Palästinenser missachtet werden. Gewalt zwischen israelischen Streitkräften und Palästinensern ist eine ständige Realität, wobei beide Seiten behaupten, sie verteidigen sich gegen die Aggression der anderen Seite.

Trump hat seinen Schwiegersohn und engen Berater Jared Kushner beauftragt, die Entwicklung und Umsetzung eines Friedensabkommens zwischen Israelis und Palästinensern zu überwachen. Die meisten Analysten sind jedoch skeptisch, dass die derzeitige Regierung einen bedeutenden Durchbruch im jahrzehntealten Konflikt bringen wird, den frühere Regierungen immer wieder versucht haben und nicht geschafft haben. Trump versprach Ende September, innerhalb von vier Monaten einen Friedensplan zu veröffentlichen.

„Ich glaube wirklich, dass etwas passieren wird. Es ist ein Traum von mir, das vor dem Ende meiner ersten Amtszeit[2021] erledigen zu können“, sagte er am Rande der Generalversammlung der Vereinten Nationen in New York.

Die Palästinenser haben Trump jedoch aufgrund seiner offiziellen Anerkennung Jerusalems als Hauptstadt Israels und seiner Entscheidung, die Botschaft in die historische Stadt zu verlegen, als besonders voreingenommen angesehen. Sowohl Israelis als auch Palästinenser beanspruchen die Stadt als ihre historische Hauptstadt, und die Stadt ist nach wie vor gespalten zwischen teilweiser palästinensischer Kontrolle und israelischer Regierung.

Washingtons Entscheidung führte zu großen Anti-USA-Demonstrationen, bei denen die palästinensischen Führer vom Verhandlungstisch zurücktraten. Trump bewegte sich später, um Hunderte von Millionen an Hilfe für Palästinenser sowie für UN-Agenturen, die palästinensische Flüchtlinge unterstützen, zu kürzen.

Obwohl vielen Experten Fortschritte unwahrscheinlich erscheinen, könnte ein erfolgreiches Friedensabkommen weitreichende Auswirkungen auf die gesamte Region haben.

„Wenn in den Werken etwas ist, das die Palästinenser unterstützen können oder das als Sieg für sie gestaltet werden kann“, betonte Brandenburg, „kann sich die Möglichkeit völlig normalisierter Beziehungen[zwischen Israel und anderen arabischen Staaten] erhöhen“.

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