Wer war Amanda Crowe? Legendärer Cherokee Holzschnitzer in Google Doodle gefeiert

Um den Monat des indianischen Erbes zu feiern, schuf Google ein Doodle, das Amanda Crowe feiert – eine Eastern Band Cherokee Indianer Holzschnitzerin und Pädagogin, die ein produktiver Künstler war, der für ihre ausdrucksstarken Tierfiguren bekannt ist.

Crowe wurde 1928 geboren und wuchs in einem 56.000 Morgen großen Gebiet von North Carolina auf, bekannt als die Qualla-Grenze, die von der US-Regierung speziell für Crowes Stamm der Holzschnitzer treuhänderisch verwaltet wird.

Die Eastern Band Cherokee, ein staatlich anerkannter indianischer Stamm, stammen von einer kleinen Gruppe von 800 Individuen ab, die im Osten der Vereinigten Staaten blieben, nachdem das Indian Removal Act im 19. Jahrhundert mehr als 125.000 Menschen dazu zwang, nach Westen zu ziehen.

Beide Elternteile von Crowe starben, als sie jung war, so dass sie für einen Großteil ihrer Kindheit von einer Pflegemutter aufgezogen wurde. Sie zeigte schon früh Zeichen künstlerischen Talents, nahm etwa im Alter von 4 Jahren das Zeichnen und Schnitzen auf und war zwar „kaum alt genug, um mit einem Messer umzugehen“, wie sie in ihren eigenen Worten sagte, aber sie war entschlossen, sich auszudrücken.

Sie studierte bei ihrem Onkel Goingback Chiltoskey, einem bekannten Holzschnitzer, der ihr half, ihre Fähigkeiten zu verbessern. Crowe war bekannt dafür, ihre Werkzeuge zur Schule zu tragen, damit sie an ihren kreativen Projekten arbeiten konnte, und begann sogar im Alter von 8 Jahren, ihre Schnitzereien zu verkaufen.

Diese harte Arbeit zahlte sich aus, denn 1946 erhielt sie ein Stipendium für ein Studium am Art Institute of Chicago. Während ihrer Zeit dort wurde sie der ständigen Skulpturensammlung des weltberühmten Museums ausgesetzt, was ihr half, ihre künstlerische Vision zu erweitern.

Am Institut lernte sie, mit Gips, Stein und Metall zu arbeiten, aber sie fand sich immer wieder im Holz als bevorzugtes Medium wieder.

„Die Maserung fordert mich heraus, Objekte in drei Dimensionen zu schaffen“, erklärte sie. „Ein Fehler oder Fehler im Holz wird Ihr Design verbessern. Für mich kann ein Knoten das Beste sein.“

Nach dem Abschluss ihres Magisterstudiums der Bildenden Kunst studierte Crowe in Mexiko bei dem renommierten in Spanien geborenen amerikanischen Künstler José de Creeft, bevor sie in der Qualla Boundary in ihre Heimat zurückkehrte.

Dort richtete sie ein Atelier in der Gemeinde Paint Town ein und begann Kunstunterricht an der Cherokee High School zu geben, wo sie im Laufe von 40 Jahren mehr als 2.000 Schüler unterrichten würde.

Viele prominente indianische Künstler studierten bei Crowe, und so wurde ihr zugeschrieben, dass sie dazu beigetragen hat, ein Wiederaufleben der Cherokee-Schnitzerei zu fördern.

Crowes Werke wurden im Art Institute of Chicago, im Atlanta Art Museum, im Denver Art Museum, im Mint Museum of Art in Charlotte, im Asheville Art Museum, im Cleveland Museum of Natural History, im United States Department of the Interior, im National Museum of the American Indian sowie an Orten in Deutschland, Großbritannien und in öffentlichen Sammlungen auf der ganzen Welt ausgestellt. Sie starb 2004.

Das neueste Google Doodle wurde von Lydia Nichols in Zusammenarbeit mit William „Bill“ H. Crowe Jr. – einem Holzschnitzer, der Crowe’s Neffe und ehemaliger Schüler ist – sowie der Qualla Arts & Crafts Mutual, der ältesten indianischen Kooperative der Nation, entwickelt.

Das Doodle selbst zeigt hochauflösende Bilder von Crows Werken, die in der Genossenschaft untergebracht sind, sowie Originalmusik von Bill.

Qualla Arts & Crafts präsentiert die Werke von mehr als 250 Mitgliedern und bewahrt und fördert die traditionellen Kunsthandwerke der Eastern Band of Cherokee und bietet eine große Auswahl an Körben, Keramik, Holz- und Steinschnitzereien, Perlenarbeiten und vieles mehr.

Dieser Artikel wurde aktualisiert, um zusätzliche Informationen über das Google Doodle und das Qualla Arts & Crafts Mutual aufzunehmen.

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