Was sind Hyperschallwaffen und warum ist die DARPA so besorgt darüber, sie zu stoppen?

Besorgt über Russland und Chinas Entwicklung neuer hypersonischer Waffen, die mit der 20-fachen Schallgeschwindigkeit reisen können, versucht das Pentagon dringend, eine Verteidigung zu entwickeln.

Die Defense Advanced Research Project Agency (DARPA) – die eine neue Technologie für den militärischen Einsatz in den USA entwickelt – kündigte letzte Woche an, dass sie Vorschläge für ihr hypersonisches Waffenabwehrprogramm Glide Breaker einholte.

DARPA strebt danach, „eine Technologie zu entwickeln und zu demonstrieren, die entscheidend dafür ist, dass ein fortschrittlicher Abfangjäger, der in der Lage ist, hypersonische Bedrohungen in der oberen Atmosphäre zu manövrieren“, sagte die Agentur in einer Erklärung.

„Glide Breaker wird eine Technologie entwickeln, die für einen fortschrittlichen Abfangjäger von entscheidender Bedeutung ist, der in der Lage ist, hypersonische Fahrzeuge zu besiegen. Die wichtigsten Aspekte des Programms Glide Breaker werden klassifiziert“, so die Aussage weiter.

Bereits im März warnte General John Hyten, Leiter des U.S. Strategic Command, dass die Raketenabwehr verbessert werden müsse, um der Bedrohung durch Hyperschallwaffen zu begegnen.

„China hat die hypersonischen Fähigkeiten getestet. Russland hat getestet. Das haben wir auch. Hyperschallfähigkeiten sind eine große Herausforderung“, sagte Hyten CNN. „Wir werden einen anderen Satz Sensoren brauchen, um die hypersonischen Bedrohungen zu sehen. Unsere Gegner wissen das.“

Hyperschallwaffen sind definiert als solche mit einer Geschwindigkeit von Mach 5 oder mehr als 3.806 Meilen pro Stunde.

Die Boost-Glide-Waffen – auch bekannt als Hypersonic Glide Vehicles (HGVs) – werden in den Weltraum geschossen und nutzen aerodynamische Kräfte, um mit hohen Geschwindigkeiten auf einer Flugbahn ähnlich einem Flugzeug zu ihren Zielen zu segeln, ohne von bestehenden US-Radaren und Satelliten erfasst zu werden.

Im Oktober kündigte der russische Präsident Wladimir Putin an, dass das Land „in den kommenden Monaten“ Hyperschallwaffen einsetzen werde. In seiner Rede zur Lage der Nation Anfang des Jahres hatte er die Waffen als „unbesiegbar“ bezeichnet.

Zu den Waffen Russlands gehören eine atomgetriebene Marschrakete, eine atomgetriebene Unterwasserdrohne und neue hypersonische Avangard-Raketen. Zwei der Waffen werden bis 2020 für den militärischen Einsatz bereit sein, sagten US-Geheimdienstquellen CNBC.

In einem Interview mit dem National Interest sagte George Nacouzi, ein Ingenieur bei der Denkfabrik RAND Corp., dass Boost-Glide-Systeme manövrierfähig seien, was bedeutet, dass sie dem Abfangen entgehen.

„Die offensichtlichste Herausforderung ist die Manövrierfähigkeit von Lkw, die es sehr schwierig macht, die Spur am Fahrzeug zu halten und mit unseren derzeitigen Fähigkeiten einen Abfangkurs zu planen“, sagte er. „Die Flughöhe ist auch für unsere aktuellen Systeme eine Herausforderung. Der LKW kann für viele endo-atmosphärische Abfangjäger zu hoch fliegen und zu niedrig, um von Langstreckenradaren frühzeitig erkannt und verfolgt zu werden.“

In einem Zeugnis an den Kongress beschrieb Hyten, was von einem effektiven Abhörsystem verlangt würde, und erklärte: „Das Erste, was wir brauchen, ist eine bessere Sensorfähigkeit, bessere Tracking-Möglichkeiten, um sicherzustellen, dass wir diese Bedrohung charakterisieren und dann darauf reagieren können“.

Er forderte auch verbesserte US-Sprengköpfe, berichtete CNN, im Wesentlichen „bessere Killfahrzeuge auf der Spitze unserer Abfangjäger, so dass diese Killfahrzeuge immer tödlicher werden“.

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tekk.tv

Lange Zeit war Paul Florian in der TV-Branche tätig. Schon immer gab es eine Schublade voller Handys (und später Smartphones) in seiner Wohnung. Als Online-Redakteur hat der Nerd in ihm diese Schublade nun für Tekk geöffnet.

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