Warum Pygmäen sich so kurz entwickelt haben

Die menschliche Bevölkerung in den Regenwäldern Boliviens und Malaysias scheint sich kurz entwickelt zu haben, um durch die dichte Vegetation zu navigieren, haben Wissenschaftler entdeckt.

Menschen mit dem menschlichen Pygmäen-Phänotyp finden sich auf der ganzen Welt, normalerweise in tropischen Regionen. Erwachsene Männer sind normalerweise weniger als 5 Fuß 2 Zoll groß. Neuere Forschungen haben gezeigt, dass ihre geringe Statur das Ergebnis einer konvergenten Evolution ist – wo verschiedene Populationen das gleiche Merkmal entwickeln, weil sie in einer ähnlichen Umgebung leben. Es ist jedoch nicht ganz klar, was der adaptive Nutzen einer solchen Kurzatmigkeit ist.

In einer der ersten Studien, in denen der menschliche Pygmäenphänotyp auf seine Vorteile hin untersucht wurde, untersuchten die Forscher zwei kurzlebige Populationen, die in den Regenwäldern Futter suchen. Dies waren die Batek of Peninsular Malaysia und der Tsimane des bolivianischen Amazonas. Ihre Ergebnisse werden in den Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences veröffentlicht.

Vivek Venkataraman vom Harvard Department of Human Evolutionary Biology und Kollegen testeten die Hypothese, dass spezifische motorische Einschränkungen – die Gehfähigkeit in Abhängigkeit von der Schrittlänge – einen Einfluss auf den evolutionären Erfolg in einem Regenwaldgebiet haben würden. Anhand von theoretischen Modellen und Feldexperimenten wurde herausgefunden, was bei der Suche im Regenwald besser wäre.

„Der Regenwald ist für den Menschen eine der anspruchsvollsten Umgebungen der Erde“, sagte Venkataraman gegenüber Newsweek. „Regenwälder sind heiße, feuchte und strukturell dichte Umgebungen mit wenig Nahrung (zumindest für den Menschen) und vielen Krankheitserregern, die Krankheiten verursachen. Etwas an diesen Faktoren macht es offensichtlich vorteilhaft, eine kleine Statur zu entwickeln.“

Er sagte, dass es schwierig ist, die adaptiven Vorteile zu untersuchen, weil der Regenwald so schwer zu bearbeiten ist und weil die Menschen so lange leben, um die Daten zu sammeln, die notwendig sind, um evolutionäre Veränderungen zu zeigen, würde wahrscheinlich eine lange Wartezeit erfordern.

Stattdessen konzentrierte sich das Team auf die intuitive Hypothese, dass kurz zu sein den Menschen helfen muss, sich im Gelände zurechtzufinden. „Es ist sehr intuitiv – jeder, der einmal abseits des Pfades in einem Regenwald getourt ist, weiß, wie schwierig es ist“, sagte Venkataraman. „Besonders wenn man groß ist, fühlt man sich extrem ungeschickt. Aber für Menschen, die in dieser Umgebung leben, scheint es einfach für sie, sich zu bewegen. Dieser Vorteil scheint ziemlich klar darauf zurückzuführen zu sein, wie kurz sie sind.“

Die Forschung zeigte, dass die Zeit kürzer war, da sie einen kürzeren Schritt hatte, der den Menschen half, im Regenwald in Malaysia und Bolivien zu suchen, was darauf hindeutet, dass der menschliche Pygmäenphänotyp einen adaptiven Zweck hat.

Venkataraman sagt, dass dies nur der erste Schritt ist, um die Vorteile einer Verkürzung in einer Regenwaldumgebung zu verstehen: „Die Idee für diese Studie entstand durch viele Stunden Wandern im Regenwald mit diesen Populationen und das Gefühl, dass sie sich eher inkompetent fühlen. Es gibt noch viele weitere Möglichkeiten, die menschliche Physiologie im Regenwald zu erforschen. Ermöglicht es beispielsweise eine kleine Statur, die Wärme in einem heißen, feuchten und windlosen Regenwald besser abzuführen? Das sollte es auf theoretischer Basis, aber die Idee wurde noch nicht erforscht.“

Christina Bergey, von der Abteilung für Anthropologie an der Penn State University, die nicht an der Forschung beteiligt war, sagte, dass die Ergebnisse eine spekulative Idee in eine testbare Hypothese verwandeln. „Sie nähern sich der Schrittlänge als Schlüssel“, sagte sie zu Newsweek. „Es ist bekannt, dass größere Menschen eine höhere bevorzugte Gehgeschwindigkeit haben, die sie durch längere Schritte erreichen. In dichten Regenwäldern mit Tonnen von Hindernissen, die es zu umgehen gilt, kann der längere Schritt unmöglich sein, was Menschen mit kürzeren Beinen einen Vorteil verschafft.“

Sie sagte, dass das Papier einen Mechanismus bietet, der Körpergröße und Fitness verbindet, während es auch zwei Hypothesen über die Entwicklung einer kleinen Körpergröße in Regenwäldern kombiniert – begrenzte Nahrungs- und Bewegungseffizienz.

„Ich werde gespannt sein, wie sie in Zukunft an anderen Aspekten des Gehens arbeiten werden. Ich denke, die Evolution der kleinen Körpergröße beim Menschen, der in Regenwäldern lebt, ist eine der auffälligsten Anpassungen in der gesamten menschlichen Evolution, und es wird interessant sein zu sehen, ob dieses Muster auch bei anderen Arten oder anderen menschlichen Populationen gilt, die in Lebensräumen mit unwegsamem Gelände leben.“

Teilen Ist Liebe! ❤❤❤ 22 shares ❤❤❤

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.

shares