Verwundeter Veteran Earl Granville trug eine amerikanische Flagge und John McCains Erinnerung während des NYC Marathons.

Am Sonntag nahmen schätzungsweise 50.000 Läufer am New York City Marathon teil, alles aus gutem Grund, die 26,2 Meilen zu bewältigen. Für den Armeepersonal Sergeant Earl Granville war die Überquerung der Ziellinie eine Erinnerung daran, dass wir unser Schicksal nicht kontrollieren können, aber selbst in den dunkelsten Zeiten haben wir immer noch die Wahl.

Granvilles Zeit mit der Nationalgarde erstreckte sich über neun Jahre und drei Einsätze, darunter eine lebensverändernde Tour nach Afghanistan im Jahr 2008. Sein Fahrzeug traf eine Bombe am Straßenrand, tötete zwei seiner Freunde, den Spezialisten Derek Holland und Major Scott Hagerty, und verletzte Granvilles Bein so weit, dass es am Knie amputiert werden musste.

„Ich war in letzter Minute bewegt. Das rettete mir das Leben und nahm mir ihres“, sagte Granville gegenüber Newsweek. „Ich bin dankbar, dass ich hier bin, und ich werde Derek und Scott nicht vergessen. Das hätte ich sein können.“

Nachdem er sich im Walter Reed National Military Medical Center erholt hatte, kehrte Granville zum Snowboarden zurück und engagierte sich im Schlittenhockey. Zwei Jahre nachdem er verletzt wurde, nahm sich sein Zwillingsbruder, Staff Sergeant Joe Granville, das Leben, und Granville stürzte in einen dunklen Ort.

„Ich bekomme eine zweite Chance im Leben, und Joe wird mir weggenommen. Ich verlor mein Bein, meine Karriere und meinen Zwillingsbruder in kurzer Zeit“, sagte Granville. „Ich fing an, das Opfer zu spielen. Ich dachte, die Welt schuldet mir etwas.“

Anstatt sich in Selbstmitleid zu suhlen, beschloss er, vorwärts zu gehen und Joe zu ehren, indem er sich ständig sportlichen Herausforderungen stellte.

Eine Reise, die mit einem 5K-Rennen hier und einem Straßenrennen dort begann, verwandelte sich in halbe Marathons, und aus den halben Marathons wurden acht Handbike-Marathons und vier Laufmarathons.

„Alles drehte sich um mich“, erklärte Granville. „Dann drehte ich es um und machte es um Joe. „Ich muss anfangen, voranzukommen, was kann ich zu Ehren von Joe tun?““

Am Sonntag, nach neun Stunden und 26,2 Meilen, überquerte Granville mit seinem Reiseleiter, Veteran Johnny Lopez, der seinen linken Arm verlor, nachdem er von einem betrunkenen Fahrer getroffen worden war, die Ziellinie des New York City Marathons. Zusammen mit dem Andenken an seinen Bruder und seinem eigenen Antrieb, über die Verzweiflung hinauszugehen, unternahm Granville jeden Schritt zu Ehren des verstorbenen Senators John McCain.

Jahre zuvor traf Granville McCains Tochter Meghan, die er als „großen Unterstützer“ von Achilles Freedom bezeichnete, einer Organisation, die verwundeten Veteranen hilft, an Mainstream-Marathons teilzunehmen. Im Laufe der Jahre baute er eine Freundschaft mit Meghan auf und hatte die Gelegenheit, den Senator zu treffen, als er also gebeten wurde, zu Ehren von John McCain zu laufen, stimmte Granville sofort zu.

Granvilles Stärke und Überzeugung waren so ansteckend, dass 26,2 Meilen anfingen, einfach zu erscheinen. Aber der Marathon am Sonntag stellte für ihn eine besondere Herausforderung dar, denn er machte jeden Schritt mit einer brandneuen Pfanne in seiner Beinprothese.

„Gegen Meile 20 und 21 begann ich, viele Probleme zu bekommen, und ich hing an[Lopez]“, sagte Granville und fügte hinzu: „Welche Option habe ich jetzt? Ich werde nicht aufgeben. Ich hatte eine Mission und ich musste sie erfüllen, also wollte ich nicht aufhören.“

Auf dem Weg dorthin handelten Granville und Lopez mit einer amerikanischen Flagge. Auf die Frage, warum die Flagge mitgebracht wurde, fragte Granville: „Warum nicht?“

„Es ist mir egal, was Ihre politischen Überzeugungen sind oder wo Sie in der Politik stehen, Ihre Meinung äußern, sich über Dinge aufregen – darum geht es in dieser Nation“, sagte er. „Wir haben die Fähigkeit, das wegen dieser Nation zu tun, und ob es richtig oder falsch ist, das ist es, was diese Nation so großartig macht.“

Tausende von Menschen säumten die Straßen von New York City, um Läufer vorbeigehen zu sehen, und Granville sagte, es sei demütigend, die Gesellschaft jubeln zu hören und ihre Wertschätzung für Veteranen zu zeigen, und bemerkte, dass es eine ganz andere Geschichte für Menschen war, die erst Jahrzehnte zuvor aus Vietnam nach Hause kamen.

Granvilles Rennen werden als Team geführt, sei es Operation Enduring Warrior, Oscar Mike oder das Achilles Freedom Team. Erst als er wieder Teil eines Teams wurde, wurde ihm klar, wie sehr er es schätzte. Der gemeinsame Start und das gemeinsame Ende des Rennens als Team gibt Veteranen die Möglichkeit, die Kultur der Streitkräfte nach Beendigung ihrer Karriere zu genießen. Nachdem er seine eigenen dunklen Jahre erlebt hat, ist Granville nun in der Lage, andere in einer ähnlichen Position zu betreuen.

„Wenn uns die Widrigkeiten in den Schoß fallen, haben wir immer noch die Möglichkeit, Entscheidungen zu treffen“, sagte er. „Wie ich mit diesen Situationen umgehe, bestimmt, wer ich bin. Ich will kein Mitleid von den Leuten. Das bringt dich nicht weiter. Es wird passieren, aber du musst noch Entscheidungen treffen, um aus diesen Erfahrungen zu lernen.“

In einigen Rennen gibt es ein zusätzliches Mitglied ihres Teams: einen Aschenblock mit dem passenden Namen „Cindy“. Bei Cindy geht es nicht nur darum, ein körperliches Gewicht zu tragen, sondern es ist auch eine Metapher dafür, dass andere einen Teil der emotionalen Last übernehmen können.

„Sie repräsentiert all die Widrigkeiten, denen wir in der Gesellschaft ausgesetzt sind, die uns niederhalten und uns daran hindern, das Leben zu genießen“, erklärte Granville. „Wenn dieses Gewicht zu schwer wird, hast du die Wahl, dieses Gewicht an jemand anderen weiterzugeben – du kannst um Hilfe bitten.“

Der Abschluss des New York City Marathons bringt den Teilnehmern ein schönes, langes Winterschlafchen, aber für Granville gibt es keine Zeit zum Ausruhen. Er bereitet sich darauf vor, im Dezember nach Island zu reisen, wo er ein Spartan Ultra 24-Stunden-Ausdauer-Event mit Operation Enduring Warrior absolvieren wird.

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