Trumpf vs. Acosta: Der Angriff auf den Journalismus breitet sich weltweit aus | Meinung

Es ist ein Zug direkt aus dem Spielbuch des starken Mannes: Der kriegerische Führer ist unzufrieden mit einer Reihe von Fragen, wendet sich also gegen den Medienarbeiter und beschuldigt ihn, ein Lügner zu sein. Seine Mitarbeiter beschuldigen später den gleichen Reporter eines Verbrechens und entziehen ihm seine Privilegien als Journalist.

Die Auseinandersetzung von Präsident Trump mit CNNs Jim Acosta – in der der Korrespondent bizarr beschuldigt wurde, einen Internisten des Weißen Hauses „angegriffen“ zu haben und dann seine Referenzen entzogen wurden – ist deprimierenderweise Teil eines Trends, der sich auf der ganzen Welt widerspiegelt, da Medienarbeiter routinemäßig verunglimpft und herausgestellt werden. Bei Reporter ohne Grenzen wissen wir, dass dies nicht gut endet.

Bei der Erstellung unseres Press Freedom Index für 2018 hat RSF ein Klima des Hasses gegen unabhängige Medien auf der ganzen Welt identifiziert. Es ist nicht verwunderlich, dass in Ländern, in denen die Rhetorik gegen Journalisten zunimmt, bald Gewalt folgt. Reporter wissen mehr als jeder andere, dass Worte Konsequenzen haben.

In seiner Rede anlässlich seiner Wahl zum Präsidenten Brasiliens im vergangenen Monat war Jair Bolsonaro sehr deutlich, wer sein Feind war und sein wird. Sein Sieg sei gekommen, sagte er „trotz der großen Medien, die mich kritisieren und beleidigen“, während sein Pressesprecher Carlos Eduardo Guimarães bereits eine Botschaft an politische Journalisten geschickt hatte, indem er sie beschuldigte, einen Schwindel begangen zu haben, und sie „SCUM“ nannte.

Bisher wurden in diesem Jahr vier brasilianische Journalisten in Ausübung ihrer Pflicht getötet, von insgesamt 78 Journalisten weltweit, was 2018 zu einem der tödlichsten Jahre für die Medien macht.

Bolsonaro und Trump sind nur zwei der neuen populistischen Führer, die eine offen antagonistische Haltung gegenüber den Medien einnehmen. Erdogan in der Türkei, Modi in Indien, Orban in Ungarn und Duterte auf den Philippinen verbringen alle mindestens so viel Zeit damit, die Medien anzugreifen wie ihre politischen Gegner.

Die Philippinen erlebten 2009 die schlimmsten Massaker an Journalisten in der Geschichte, als vor neun Jahren 34 Reporter bei der Berichterstattung über eine Kommunalwahl entführt und getötet wurden.

Man hätte gedacht, dass das die Politiker des Landes zum Nachdenken gebracht hätte. Aber wie Trump, Bolsonaro, Erdogan und andere hat sich Duterte bewusst als Feind der Medien aufgestellt, greift ABS-CBN, eines der größten Fernsehsender, an und erklärt fälschlicherweise, dass sich die Nachrichten-Website Rappler vollständig im Besitz von Ausländern befand und damit gegen die verfassungsmäßigen Regeln der Medien verstieß.

Im November 2017 bezeichnete Duterte in einer Pressekonferenz mit Präsident Trump Reporter als „Spione“. Und das hat er während seines Wahlkampfes angekündigt: „Nur weil du ein Journalist bist, bist du nicht von der Ermordung ausgenommen, wenn du ein Hurensohn bist. Die Meinungsfreiheit kann Ihnen nicht helfen, wenn Sie etwas falsch gemacht haben.“

In Indien sind Journalisten, die die herrschende Bharatiya Janata Party Erzählung in Frage stellen, zunehmend bösartigen Online-Angriffen ausgesetzt. In der Türkei werden kritische Zeitungen entweder geschlossen oder von der Regierung übernommen, und Dutzende von Reportern haben ihre Arbeit als Terrorismus eingestuft bekommen. In Ungarn unterliegen Presse und Rundfunkanstalten einer der strengsten Vorschriften der Welt. Und in den Vereinigten Staaten ist der Präsident kaum in der Lage, seinen Mund zu öffnen oder einen Tweet zu verfassen, ohne einem Journalisten oder einer Medienstelle vorzuwerfen, er lüge.

Verbale Angriffe auf Journalisten nehmen auch in Europa zu und haben dazu geführt, dass die Medien geschwächt und das Klima für Pressefreiheit untergraben wurden, sowie den Weg für Akte körperlicher Gewalt gegen Journalisten geebnet haben. In der Tschechischen Republik hat Präsident Milos Zeman – der sich selbst als tschechischer Donald Trump bezeichnet – eine lange Tradition im Umgang mit den Medien. Letztes Jahr winkte er bei einer Pressekonferenz mit einem Dummy Kalashnikov, der mit den Worten „für Journalisten“ beschriftet war, und erst letzte Woche scherzte er: „Ich liebe Journalisten, deshalb kann ich heute Abend ein besonderes Bankett für sie in der saudischen Botschaft organisieren“.

In Malta wurde die Journalistin Daphne Caruana Galizia im Oktober 2017 nach Jahren der Belästigung und des Missbrauchs im Internet als Gegenmaßnahme für ihre Berichterstattung ermordet. Über ein Jahr später verfolgen hochrangige Regierungsvertreter weiterhin lästige Verleumdungsklagen gegen sie, darunter Premierminister Joseph Muscat. Muscat verfolgt auch eine Klage gegen ihren Sohn Matthew, der ihre Untersuchungen und seinen Kampf für Gerechtigkeit für ihren Mord fortsetzt. Vier Monate nach der Ermordung von Caruana Galizia wurde der investigative Journalist Jan Kuciak in der Slowakei getötet, wo Ministerpräsident Fico seit einem Jahrzehnt Journalisten beleidigt hatte.

Die Idee der so genannten Lugenpresse – der „liegenden Presse“ – hat populistische und reaktionäre Bewegungen fast so lange belebt, wie es die Presse selbst gibt. Demagogen arbeiten hart daran, ihre eigenen Visionen von der Realität zu schmieden, eine Vision, die keine Ideen zulässt, die außerhalb von ihr existieren könnten. Wer also eine Alternative – eine objektive Wahrheit oder einen gegenteiligen Standpunkt – präsentiert, muss als persönlich bösartig dargestellt werden.

Reporter klammern sich an die Vorstellung, dass es eine objektive Wahrheit gibt und dass es besser ist, wenn die Menschen wissen, was diese Wahrheit ist: Die Grundlage der eigentlichen Idee des Journalismus ist, dass Fortschritte erzielt werden, wenn die Gesellschaft mit den Fakten ausgestattet ist.

Aber jetzt stehen wir vor einem Tatsachenkrieg, und plötzlich werden Journalisten als Kämpfer angesehen. Früher hätte ein Pressesprecher die Reporter überzeugen sollen: Heute, von Washington bis Brasilia, scheint es darum zu gehen, sie zu missbrauchen und an ihrer Professionalität zu zweifeln. Während praktisch jede Staatsverfassung in der freien Welt eine Verpflichtung zur freien Meinungsäußerung und zur Pressefreiheit enthält, ist die Praxis oft sehr unterschiedlich.

In dieser Atmosphäre verrichten täglich Tausende von Journalisten auf der ganzen Welt ihre Arbeit. Es ist leider ironisch, dass in einer Zeit, in der die Mittel zur Weitergabe von Informationen noch nie so einfach waren, die Kosten für das freie Sprechen und Schreiben noch nie so hoch waren.

Es ist von entscheidender Bedeutung, dass wir nicht zulassen, dass sich Angriffe auf die Presse normalisieren. In London wird Reporter ohne Grenzen – international bekannt als Reporters sans frontières (RSF) – diese Woche die diesjährigen Press Freedom Awards an Journalisten aus den Philippinen, Indien, Malta und Großbritannien vergeben. Unsere Auszeichnungen würdigen nicht nur eine gute Berichterstattung, sie lenken die Aufmerksamkeit auch auf die Bedingungen, unter denen eine gute Berichterstattung stattfindet.

Die Gewinner und Nominierten der RSF Press Freedom Awards haben sich in ihrer Karriere als Journalisten nicht auf den Weg gemacht, um Preise zu gewinnen oder als „mutig“ gelobt zu werden. Sie sollten nicht mutig sein müssen, um ihre Arbeit zu verrichten und die Wahrheit um sie herum zu berichten.

Aber der Rest von uns sollte sehr dankbar sein für ihre Tapferkeit.

Christophe Deloire ist seit 2012 Generalsekretär und Geschäftsführer von Reporter ohne Grenzen (RSF). Von 2008 bis 2012 leitete er eine der führenden französischen Journalistenschulen, die CFJ. Zuvor war er von 1998 bis 2007 investigativer Reporter für das französische Nachrichtenmagazin Le Point.

Die in diesem Artikel geäußerten Ansichten sind die eigenen des Autors.

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