Trumpf-Anwalt Rudy Giuliani’s mysteriöse Verbindungen zu Russland und der ehemaligen Sowjetunion gehen Jahrzehnte zurück, Experten argumentieren.

Während der Anwalt und ehemalige Bürgermeister von New York, Rudy Giuliani, Präsident Donald Trump in Angelegenheiten im Zusammenhang mit der Untersuchung der angeblichen Absprachen der Trump-Kampagne mit Russland durch den Sonderberater vertritt, hält er seine eigenen Beziehungen zum Kreml und seinen Verbündeten aufrecht.

Im Oktober reiste Giuliani auf Einladung eines mit dem Kreml verbundenen Geschäftsmannes nach Armenien, um an einem Forum für eine von Russland geführte Wirtschaftsunion teilzunehmen. Im selben Monat wurde der ehemalige New Yorker Bürgermeister auch in einer Strafanzeige genannt, weil seine ehemalige Anwaltskanzlei angeblich kasachischen Flüchtlingen geholfen hatte, gestohlenes Geld zu waschen. Sowohl Armenien als auch Kasachstan gehörten einst zur Sowjetunion, und heute unterhalten ihre Regierungen, Sicherheitsdienste und Nachrichtendienste enge Beziehungen zu Moskau.

Aber Experten sagen, dass Giulianis Verbindungen zu Individuen aus der ehemaligen Sowjetunion Jahrzehnte zurückreichen – und seine lukrativen Verbindungen zur Region waren gelegentlich mit denen von Trump verflochten.

„Eine von Giulianis frühesten Verbindungen war mit Semyon ‚Sam‘ Kislin, der sowohl für seine Kampagnen 1993 als auch 1997 Geld spendete und von Giuliani ernannt wurde, um im Rat der Wirtschaftsberater des Bürgermeisters von New York City zu dienen“, sagte Olga Lautman, eine investigative Reporterin, die drei Jahre lang die Beziehungen zwischen der russischen Mafia und den Mitarbeitern von Trump verfolgt hatte, gegenüber Newsweek.

Auf Kislins Website steht, dass der Russe bis zum Ausscheiden von Giuliani im Jahr 2001 aktives Mitglied des Bürgermeisterrates war.

„Laut FBI- und Interpol-Berichten nutzte Kislin, ein wohlhabender Rohstoffhändler, seine Firma, um Geld von Russland in die USA zu waschen“, fügte Lautman hinzu.

Giuliani und seine Vertreter reagierten nicht auf zahlreiche Aufforderungen zur Stellungnahme von Newsweek.

Die ehemalige Anwaltskanzlei von Giuliani hat auch langjährige Beziehungen zu einem Paar aus Kasachstan, das aus ihrem Land floh, nachdem ihm vorgeworfen wurde, Millionen gestohlen zu haben.

Am 8. Oktober wurden Viktor Chrapunow, der ehemalige Bürgermeister der kasachischen Stadt Almaty, und seine Frau Leila Chrapunowa des Finanzbetrugs, der Bestechungsgelder und der Leitung einer kriminellen Organisation für schuldig befunden. Sie wurden zu 17 bzw. 14 Jahren Gefängnis verurteilt. Strafverfolgungsbehörden sagen, dass das Paar geholfen hat, rund 10 Milliarden Dollar zu waschen, die aus ihrem Land gestohlen wurden.

Es ist jedoch unwahrscheinlich, dass die Khrapunovs bald ins Gefängnis kommen werden. In der Schweiz, wo es ausserordentlich schwierig ist, einen Auslieferungsantrag zu genehmigen, vermeidet das Paar eine Gefängnisstrafe. Anwälte, die die Stadt Almaty vertreten, argumentieren, dass das Paar erfolgreich Milliarden von Dollar gewaschen hat, die aus Kasachstan in Gerichtsbarkeiten in den USA und der ganzen Welt gestohlen wurden. Gegen sie sind derzeit in Kalifornien und New York Gerichtsverfahren anhängig.

Gerichtsdokumente behaupten, dass die Khrapunovs tiefe Verbindungen zu Trumps ehemaligem Berater Felix Sater haben, einem russischstämmigen Geschäftsmann mit krimineller Vergangenheit, der behauptet, ein CIA-Informant gewesen zu sein. Im Jahr 2013 half Sater’s Entwicklungsgesellschaft Bayrock den Khrapunovs beim Kauf von drei Eigentumswohnungen in Trump Tower Soho und beim schnellen Weiterverkauf der Immobilien.

Finanzanalysten sagen, dass es wahrscheinlich ist, dass die Käufe zum Waschen von Geld verwendet wurden.

Es ist unklar, ob Trump von dem Kauf oder der Herkunft der für den Kauf der Eigentumswohnungen verwendeten Mittel wusste. Aber Giuliani, Trumps langjähriger Freund und Partner, muss sich bewusst gewesen sein, dass das Geld des Chrapunows eine zweifelhafte Herkunft hatte. Jahre zuvor half seine Anwaltskanzlei bei der Gründung einer Firma in den Niederlanden, durch die ein Teil des Geldes des Paares floss.

Am 22. Oktober reichte die in New York City ansässige Menschenrechtsorganisation Avaaz eine Beschwerde ein, in der sie niederländische Gerichte aufforderte, zwei in den Niederlanden gegründete Unternehmen zu untersuchen, um einige der gestohlenen Gelder der Khrapunovs zu waschen.

Die Unternehmen sind Bayrock B.V., die niederländische Tochtergesellschaft von Saters ehemaligem Arbeitgeber Bayrock Group LLC, und KazBay B.V., ein weiteres Unternehmen der Bayrock Group, das für die Khrapunovs eröffnet wurde.

KazBay B.V. wurde 2007 mit Unterstützung der damaligen Anwaltskanzlei Bracewell & Giuliani LLP von Giuliani registriert.

„Die Anwaltskanzlei von Rudy Giuliani war an der Gründung einer der Gesellschaften beteiligt, und es gibt eine Reihe von sich überschneidenden Verbindungen zwischen dieser Gesellschaft und den anderen mit den Chrapunovs verbundenen Unternehmen, wie der Schweizer Helvetia Capital S.A.“, sagte Emma Ruby-Sachs, stellvertretende Direktorin von Avaaz, gegenüber Newsweek.

„Eine der konkreten Verbindungen ist, dass 1,5 Millionen Dollar von Bayrock und Helvetica in KazBay flossen. Wir wissen auch, dass sich die größten Überschneidungen bei den Interessengruppen und Einzelpersonen ergeben, die bei der Gründung dieser Unternehmen verwendet wurden, und wir wissen, dass es einen Zusammenhang zwischen diesem Betrug und Felix Sater gibt“, fügte Ruby-Sachs hinzu.

Sater, ein langjähriger Berater von Präsident Trump, der versuchte, ihm beim Aufbau eines Trump Towers in Moskau zu helfen, wird in der Beschwerde als Begünstigter genannt. Giuliani wird in den Fußnoten der Beschwerde mehr als ein Dutzend Mal persönlich genannt.

Es war nicht das erste Mal, dass Giuliani und seine Firma mit Kasachstan zu tun hatten. Bracewell & Giuliani LLP. hatte bereits 1997 ein Büro im Land, im selben Jahr wurde Chrapunov Bürgermeister von Almaty. Giulianis Firma nutzte ihr Büro in Kasachstan, um Spenden von US-Experten für das gescheiterte Präsidentschaftsangebot des ehemaligen Bürgermeisters im Jahr 2008 zu sammeln. Während der Kampagne im Jahr 2007 veranstaltete Giuliani eine Spendenaktion in Almaty. Es ist unklar, ob er jemals persönlich ins Land gereist ist.

Zehn Jahre später arbeitet Giuliani für Trump, hat sich aber geweigert, seine lukrativen Verträge mit Ausländern aufzugeben. Im Juni reiste er nach Paris, Frankreich, um auf der Jahreskonferenz der Mujahedin-e-Khalq (MeK) zu sprechen, einer iranischen Oppositionsgruppe, die die US-Regierung zuvor als ausländische Terrororganisation aufgelistet hatte. Leute, die mit der Sache vertraut sind, sagten Newsweek, dass die MeK oft Sprecher mit einem fünfstelligen Betrag bezahlt.

Aber Experten sagen, dass der ehemalige Bürgermeister einen besonderen Schwerpunkt auf die Pflege der Beziehungen zur ehemaligen Sowjetunion gelegt hat und dass er zahlreiche Reisen in die Region unternommen hat, darunter einige seit Amtsantritt von Trump.

„2004 unternahm Giuliani eine Reise nach Russland und traf sich mit Außenminister Sergej Lawrow und dem damaligen Moskauer Bürgermeister Juri Luschkow, der für seine Korruption und den Umgang mit russischen Beamten der organisierten Kriminalität bekannt ist, und er machte sich unerwartet auf den Weg zu einem Stahlwerk nahe der kasachischen Grenze. Magnitogorsk Iron and Steel Works war bündig mit Bargeld und suchte nach Übernahmen in den USA, und einige spekulierten, dass Giuliani eine Rolle als Vermittler anstrebte“, erklärte Lautman gegenüber Newsweek.

Viele von Giulianis Reisen in die Region wurden mit Hilfe eines trüben Beratungsunternehmens namens Tri Global Strategic Ventures organisiert. Laut der Website des Unternehmens haben mehrere Personen im Vorstand des Unternehmens Verbindungen zur russischen Regierung, darunter Ara Abramyan, der armenische Geschäftsmann, der Giuliani letzten Monat nach Armenien eingeladen hat.

Tri Global Strategic Ventures hat keine Anfragen zur Stellungnahme von Newsweek beantwortet. Eine Telefonnummer für den angeblichen Sprecher des Unternehmens, Vitaly Pruss, führte zur Sprachmailbox eines Mitarbeiters, der sich als Veronica identifizierte, aber keiner der Mitarbeiter gab die Anrufe von Newsweek zurück.

Im vergangenen Jahr organisierte Tri Global Strategic Ventures für Giuliani eine Reise in die ukrainische Stadt Charkow, wo er sich mit Charkiws Bürgermeister Hennediy Kernes und dem Oligarchen Pavel Fuchs traf, die beide dem Pro-Putin-Regime des ehemaligen ukrainischen Präsidenten Viktor Janukowitsch treu blieben.

Fuchs, der sein Vermögen in der Moskauer Immobilienwirtschaft verdiente, soll bei den gescheiterten Versuchen, um 2008 einen Trumpenturm in Moskau zu errichten, eine Rolle gespielt haben. Berichten zufolge wird auch in der Ukraine gegen ihn ermittelt, weil er angeblich versucht hat, 160 Millionen Dollar der eingefrorenen Vermögenswerte von Janukowitsch zu kaufen, der 2014 aus der Ukraine nach Russland floh, nachdem er von einer pro-westlichen Sozialbewegung verdrängt wurde.

Die Website von Tri Global Strategic Ventures ist gespickt mit Bildern der Moskauer Basiliuskathedrale und der Teilnahme von Giuliani an verschiedenen Treffen. Nach Giulianis Reise in die Ukraine 2017, die eines der wenigen Treffen mit Ukrainern war, die Giuliani und seine Vertreter im letzten Jahr durchgeführt haben, veröffentlichte das Unternehmen eine Pressemitteilung, in der es erklärte, dass „das Treffen zwischen der offiziellen Delegation der Stadt Charkow, Ukraine, und dem ehemaligen Bürgermeister von New York, Rudolph Giuliani und John Huvane, CEO von Giuliani Security & Safety, ein Erfolg war“.

Die Anwaltskanzlei des Präsidenten wird angeblich der Stadt Charkiw beim Aufbau eines neuen Büros für Notfallmanagement helfen.

„Das umstrittenste Ereignis der letzten Zeit war Giulianis Reise nach Armenien im vergangenen Monat auf Einladung von Ara Abramyan, einem mit Putin eng verbundenen Oligarchen. Giuliani sprach auf einem Podium bei der Veranstaltung neben Sergei Glazyev, einem von den USA sanktionierten Beamten, der ein Extremist ist und als möglicher Nachfolger Putins angesehen wird“, fügte Lautman hinzu.

In einem Interview mit der lokalen Presse sagte Giuliani, dass er Jerewan als Privatmann besucht und nicht den US-Präsidenten vertritt. Dennoch hat er nicht auf Fragen geantwortet, ob er dafür bezahlt wurde, mit Glasjew, einem Berater des russischen Präsidenten Wladimir Putin, zusammen auf dem Podium zu erscheinen, der einer der ersten Personen war, die vom ehemaligen Präsidenten Barack Obama wegen der illegalen Annexion der Halbinsel Krim durch Russland sanktioniert wurden.

„Giuliani traf sich auch mit Armeniens Verteidigungsminister Davit Tonoyan. Aber insgesamt schien der Besuch selbst mehr über Guilianis Umgang mit Russland und Herrn Abrahamyan zu sein als Armenien selbst“, sagte Grigor Atanesian, ein investigativer Reporter in Armenien, gegenüber Newsweek.

Während seines Panels in Armenien im vergangenen Monat hielt Giuliani Vorträge über die Fähigkeit Armeniens, sich vor Cyberangriffen zu schützen. Die Veranstaltung war Teil des jährlichen Wirtschaftsforums der Eurasischen Wirtschaftsunion, einem von Moskau geführten Wirtschaftsblock, zu dem Armenien, Russland, Weißrussland, Kirgisistan und Kasachstan gehören.

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