Trio auf Jakob Pöltls Spuren

Die Suche nach „The next Jakob Pöltl“ läuft.

Gleich drei heimische Basketballer starten in diesem Herbst in die US-amerikanische College-Meisterschaft NCAA.

Der Vorarlberger Luka Brajkovic und die Wiener Giorgi Bezhanishvili sowie Maximilian Schuecker wandeln damit auf den Spuren von Jakob Pöltl. Der seit kurzem 23-jährige Center hat bekanntlich 2016 von der University of Utah aus als erster Österreicher den Sprung in die NBA geschafft.

Die neuen Hoffnungsträger sind jeweils 2,08 Meter groß und bekleiden die Position des Power Forwards. Gemeinsam ist den „Freshmen“ auch der Enthusiasmus, den sie in Übersee zeigen.

Der 19-jährige Brajkovic ist von den Dornbirn Lions aus der Zweiten Bundesliga ans Davidson College in North Carolina gewechselt. Er gilt als Wunschspieler von Bob McKillop.

Seinetwegen war der Langzeit-Coach der „Wildcats“ sogar zweimal über den großen Teich angereist. Der mittlerweile 68-Jährige hatte auch schon den nunmehrigen NBA-Topstar Stephen Curry unter seinen Fittichen (2006-2009).

JAKOB PÖLTL läuft ab nun für die SAN ANTONIO SPURS auf. Tim Duncan und seit kurzem auch Manu Ginobili, Tony Parker und Kawhi Leonard sind bei der Erfolgs-Franchise Vergangenheit. Wie sieht also der KADER der Texaner für die Saison 2018/19 abgesehen vom Wiener eigentlich aus?

DEJOUNTE MURRAY (Point Guard, 21 Jahre)Stats 2017/18: 8,1 Punkte – 2,9 Assists – 5,7 Rebounds – 1,2 Steals

Murray hat sich im Laufe seiner zweiten Saison als Starting Point Guard etabliert. Seine Vorzüge liegen im physischen Bereich: Er ist für einen Einser sehr groß (1,96) und extrem reboundstark. Zuletzt schaffte er es sogar in das NBA All-Defensive Second Team. 2015/16 spielte er für Washington in der Pac-12 gegen Utah und Pöltl.

DEMAR DEROZAN (Shooting Guard/Small Forward, 28 Jahre)Stats 2017/18: 23,0 Punkte – 5,2 Assists – 3,9 Rebounds – 1,1 Steals

Der vierfache All-Star wurde gemeinsam mit Pöltl nach Texas getradet. Er schaffte es in der abgelaufenen Saison in das All-NBA Second Team und im Jahr davor ins All-NBA Third Team, ist Olympiasieger und Weltmeister. Seine Scoring-Qualitäten sind es, die die Spurs zuletzt auf den Außenpositionen in dieser Form nicht hatten.

RUDY GAY (Small Forward/Power Forward, 32 Jahre)Stats 2017/18: 11,5 Punkte – 5,1 Rebounds – 1,3 Assists – 31,4% 3P

Gay konnte sich in seiner Premieren-Saison im Spurs-Dress nach seinem Achillessehnenriss beweisen, auch wenn seine Minuten im Vergleich zu den Jahren zuvor stark beschränkt waren (21,6 gegenüber dem Karriereschnitt von 34,6). Der ehemalige Nummer-8-Pick kann auf beiden Forward-Positionen spielen und legte in seiner besten Saison 2014/15 für die Kings 21,1 Punkte auf. Gay gewann mit den USA zweimal WM-Gold.

LAMARCUS ALDRIDGE (Power Forward/Center, 33 Jahre)Stats 2017/18: 23,1 Punkte – 8,5 Rebounds – 2,0 Assists – 1,2 Blocks

Der gebürtige Texaner war zuletzt durch die Verletzung von Leonard ganz klare Nummer-1-Option in der Offense, der sechsfache All-Star gehört zu den besten 1-1-Spielern unter den Big Men. Aldridge, der auf beiden großen Positionen eingesetzt wird, schaffte es zweimal ins ALL-NBA Second Team (darunter auch 2018) und dreimal ins Third Team.

PAU GASOL (Center/Power Forward, 38 Jahre)Stats 2017/18: 10,1 Punkte – 8,0 Rebounds – 3,1 Assists – 1,03 Blocks

Gasol ist in die Jahre gekommen und hat in der Defense gegen schnelle Spieler Probleme, gehört aber immer noch zu den versiertesten Großen in der Liga. Einerseits wird Pöltl von ihm viel lernen können, andererseits ist er sein Hauptkonkurrent um Minuten und vielleicht die Starter-Position. Der Spanier ist zweifacher NBA-Champ (Lakers 2009 und 2010), sechsfacher All-Star, stand je zweimal im All-NBA Second und Third Team, war Rookie of the Year. Internationale Erfolge: WM-Gold und -MVP, 2x Olympia-Silber, 1x Bronze, 2x EM-MVP, 3x EM-Gold, 2x Silber, 2x Bronze.

PATTY MILLS (Point Guard/Shooting Guard, 30 Jahre)Stats 2017/18: 10,0 Punkte – 2,8 Assists – 1,9 Rebounds – 37,2% 3P

Der Australier nahm in der vergangenen Saison verschiedenste Rollen auf den Guard-Positionen ein, zuletzt war er Starter auf der Zwei. Der gute Werfer hatte trotz eines zweistelligen Punkteschnitts schon bessere Jahre. Mills ist seit 2012 ein Spur, war also auch beim Titel 2014 dabei.

BRYN FORBES (Shooting Guard/Point Guard, 25 Jahre)Stats 2017/18: 6,9 Punkte – 39% 3P

Forbes, der nicht gedraftet wurde, hat sich in seinem zweiten Jahr einen fixen Platz in der Rotation erarbeitet und kam in 80 Spielen auf durchschnittlich 19 Minuten. Mit 39 Prozent Trefferquote war der Shooting Guard, der auch als Point Guard einspringen kann, treffsicherster Spur.

MARCO BELINELLI (Shooting Guard/Small Forward, 32 Jahre)Stats 2017/18: 12,1 Punkte – 1,9 Assists – 37,7% 3P – 90,8% Freiwürfe

Belinelli spielte schon für neun verschiedene NBA-Teams und kehrt nach drei Jahren Pause wieder nach San Antonio zurück. Mit den Spurs gewann er 2014 den Titel, im selben Jahr triumphierte er auch beim Three-Point Shootout. Der italienische Top-Shooter, der in der vergangenen Saison für Atlanta und Philly auflief, ist ein Kandidat für die Starting Five: Murray, DeRozan und Aldridge sind gesetzt, daneben scheint alles offen. Für die Flügelposition neben DeRozan kommt die kleine Version mit beispielsweise Belinelli, als auch die große Version mit Rudy Gay infrage.

DANTE CUNNINGHAM (Small Forward/Power Forward, 31 Jahre)Stats 2017/18: 5,7 Punkte – 4,1 Rebounds – 34,5% 3P

Für Cunningham ist San Antonio bereits die siebente NBA-Station – er wurde von den Brooklyn Nets geholt, um die durch den Abgang von Kyle Anderson entstandene Lücke teilweise zu schließen. Der als solider Rollenspieler etablierte Routinier kann auf beiden Forward-Positionen eingesetzt werden.

DAVIS BERTANS (Power Forward, 25 Jahre)Stats 2017/18: 5,9 Punkte – 2,0 Rebounds – 37,3% 3P

Der 2,08 m große Lette spielt seit 2016 für die Spurs und war davor neben Teams in seiner Heimat für Olimpija Ljubljana, Partizan Belgrad und Baskonia aktiv. Als Außenspieler aufgewachsen, nimmt er in der NBA die Power-Forward-Position ein, von der er mit seinem starken Dreipunkte-Wurf gefährlich ist. Da er auf dieser Position körperlich unterlegen ist, wird er seinen Prozentsatz von außen gegenüber letzter Saison aber etwas steigern müssern, um eine konstante Rolle zu erhalten.

DERRICK WHITE (Point Guard, 24 Jahre)Stats 2017/18: 3,2 Punkte – 61,5% 3P (8/13)White kam in seiner Rookie-Saison im Grunddurchgang zu 17 Einsätzen mit durchschnittlich 8,2 Minuten. Er machte Eindruck und dürfte künftig mehr Chancen bekommen.

LONNIE WALKER IV (Shooting Guard, 19 Jahre)Der Rookie vom College Miami (Florida) wurde an 18. Stelle gedraftet und konnte in der Summer League vor allem mit seinem Scoring und seiner Athletik überzeugen. Von Walker darf man in der Zukunft einiges erwarten – die Frage ist, ob schon im ersten Jahr.

QUINCY PONDEXTER (Shooting Guard/Small Forward, 30 Jahre)Stats 2017/18: 2,0 Punkte – 1,2 ReboundsDer Routinier geht in seine siebente NBA-Saison und wurde kurz nach der Bekanntgabe von Ginobilis Karriereende für ein Jahr verpflichtet. Zuletzt spielte er 23 Partien für die Bulls.

Der Kader ist mit 14 Spielern fast komplett. Spieler wie Rookie-Power-Forward CHIMEZIE METU (Bild) oder Flügel JARON BLOSSOMGAME hoffen auf ihre Chance auf den 15. Roster-Platz.

GREGG POPOVICHHead Coach, 69 JahreErfolge: 5x NBA-Champion, 3x Coach of the Year, 4x All-Star Game Head Coach

Seit 1996, als er als General Manager seinen Vorgänger Bob Hill feuerte und sich selbst zum Cheftrainer machte, ist Popovich Head Coach der Spurs. San Antonio gilt seither als Vorzeige-Franchise, in der sich Spieler und Trainer hervorragend entwickeln – zahlreiche ehemalige Assistant Coaches von Popovich sind nun Head Coaches bei anderen NBA-Teams. Nach Olympia 2016 übernahm der Trump-Gegner auch das US-Nationalteam.

ETTORE MESSINAAssistant Coach, 58 JahreDer Italiener ist eine europäische Coaching-Legende, er gewann viermal die Euroleague und mit Italien 1997 EM-Silber, war 2011/12 Berater der Los Angeles Lakers und ist seit 2014 Assistent von Popovich. In den Playoffs 2018 übernahm er nach dem Tod von Popovich‘ Frau interimsmäßig den Cheftrainerposten.

BECKY HAMMONAssistant Coach, 41 JahreHammon ist der erste weibliche Assistant Coach in der NBA und coachte als erste Frau ein Summer-League-Team. Nach der letzten Saison wurde sie in die „erste Reihe“ berufen, als James Borrego die Spurs verließ und in Charlotte als Head Coach anheuerte. Als Spielerin stand Hammon je zweimal im All-WNBA First und Second Team. Trotz ihren starken Leistungen wurde sie nicht ins US-Team einberufen, sie lief schließlich für Russland auf und holte Olympia-Bronze und EM-Silber.

IME UDOKAAssistant Coach, 41 JahreUdoka spielte drei Saisonen für die Spurs, mit Nigeria holte er zweimal Bronze bei den Afrika-Meisterschaften. Seit 2012 ist er Assistant Coach in San Antonio, war also auch beim letzten Titel dabei. Weitere Assistant Coaches sind „Shooting-Doktor“ CHIP ENGELLAND und WILL HARDY, der bei den Spurs als Praktikant im Büro begann.

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