Shohei Ohtani, Ronald Acuña Jr. gewinnt die Rookie of the Year Awards.

Der Außenverteidiger von Los Angeles Angels, Shohei Ohtani, und der Außenverteidiger von Atlanta Braves, Ronald Acuña, haben beide am Montag für ihre historischen Rookie-Kampagnen hart verdient.

Ohtani wurde zum American League Rookie of the Year gewählt, während Acuña für die National League gewann.

Der Angels Star erhielt 25 von 30 Erstplatzstimmen, um die New York Yankees Infielder Miguel Andujar und Gleyber Torres für die Auszeichnung zu schlagen. Andujar, der auf dem zweiten Platz landete, erhielt die anderen fünf Stimmen.

„In meinem ersten Jahr etwas so Besonderes zu vollbringen, bedeutet mir sehr viel“, sagte Ohtani gegenüber MLB Network durch einen Übersetzer. „Besonders, ich denke, es bedeutet eine ganze Menge für Leute, die mich die ganze Zeit unterstützt haben, also bin ich wirklich dankbar.“

Acuña erhielt 27 Erstplatzstimmen und drei Zweitplatzstimmen für 144 Gesamtpunkte und besiegte damit Juan Soto von den Washington Nationals (89 Punkte) und Walker Buehler von den Los Angeles Dodgers (28 Punkte).

„Zuerst möchte ich Gott, meiner Familie, meinen Eltern und allen meinen Teamkollegen danken, die mich vom ersten Tag an, an dem ich den Ruf in die großen Ligen bekommen habe, immer unterstützt haben“, sagte Acuna in einer Erklärung des Teams. „Diese Auszeichnung repräsentiert all unsere harte Arbeit als Team in dieser Saison.“

Ohtani ist neben den Landsleuten Hideo Nomo (1995), Kazuhiro Sasaki (2000) und Ichiro Suzuki (2001) der vierte in Japan geborene Spieler, der die Auszeichnung Rookie of the Year erhält.

„[Suzuki] ist jemand, den[Ohtani] seit seiner Kindheit beobachtet hat und zu dem er bis heute immer aufblickte“, sagte Ohtanis Dolmetscher Ippei Mizuhara.

Acuña ist der achte Braves-Spieler, der den Rookie of the Year Award gewinnt und der erste seit Craig Kimbrel im Jahr 2011, sowie der erste Spieler seit Rafael Furcal im Jahr 2000.

Der venezolanische Außenverteidiger traf .322 mit 19 Homeruns in 68 Spielen, darunter acht aus der Leadoff-Position in der Batting-Reihe, die von einem Rookie in der MLB-Geschichte die zweitwichtigste war.

Ohtani glänzte sowohl als Außenverteidiger als auch als Startkrug und schlug .285 mit 22 Homeruns und einem Prozentsatz von .564 Slugging, sowie 4-2 mit einer 3.31 ERA und 63 Strikeouts in 51.2 Innings über 10 Starts.

Der japanische Star war der erste Spieler seit Babe Ruth, der mindestens 20 Homeruns erzielte, während er in der gleichen Saison mindestens 50 Innings spielte, bevor der Schaden in seinem UCL ihn zwang, die letzten Monate der Saison zu verpassen.

Ohtani wird 2019 als Vollzeit-Hitter fungieren, während er sich von der Tommy John-Operation erholt, und es wird erwartet, dass er die Zeit an der von den Angels festgelegten Killerposition sieht, obwohl er möglicherweise nicht bereit für den Saisonauftakt im April ist.

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