Saudi-Arabien braucht Amerika. Jetzt kann die perfekte Zeit für Trump sein, um diesen Hebel zu nutzen | Meinung

Die Ermordung von Jamal Khashoggi, einem saudischen Journalisten, der gegenüber Riad kritisch ist, vor einem Monat unter den seltsamsten Umständen ist das jüngste in einer Litanei erbitterter Züge, die der saudische Kronprinz Mohammed bin Salman seit 2015 vollzogen hat. Solche Aktionen haben sich scheinbar noch verschärft, nachdem Kronprinz Mohammed die Macht konsolidiert hat, indem er seinen Onkel dramatisch als Kronprinzen abgesetzt und seine Rivalen 2017 monatelang im Riyadh Ritz Carlton eingesperrt hat. Da Riyadh seine Muskeln auf eine Weise gebeugt hat, die die US-Interessen in der Region zu verkomplizieren scheint, hat Washington dem saudischen Abenteurergeist scheinbar zugestimmt oder manchmal zu begrüßen schien, einschließlich einer verheerenden Militäraktion im Ausland, die durch begrenzte US-Militäraktionen unterstützt wird.

Für viele scheinen die Vereinigten Staaten dem Königreich verpflichtet zu sein. In Wirklichkeit braucht Riad Washington mehr als Washington Riad, und die Fehltritte in der saudischen Entscheidungsfindung haben dem Ruf des Königreichs erheblichen Schaden zugefügt und seine Abhängigkeit von Amerika verstärkt. Die Vereinigten Staaten haben die Möglichkeit, ihren Einfluss auszuüben, um das saudische Verhalten zu beeinflussen, vielleicht mehr denn je.

Saudi-Arabien verlässt sich seit langem auf die Vereinigten Staaten als primären Sicherheitsgaranten. Heute profitiert die Nation des Nahen Ostens von US-Training, Waffen, Geheimdienstkooperation und bis vor kurzem von Auffüllbemühungen für den saudi-geführten Luftkrieg im Jemen.

Doch trotz der saudischen Abhängigkeit von den Vereinigten Staaten in Schlüsselbereichen im Zusammenhang mit politischen und militärischen Angelegenheiten zögerte Amerika, die Entscheidungsträger des Königreichs unter Druck zu setzen, ihr Verhalten zu ändern. Im Inland haben viele seit langem hinterfragt, ob die Breite und Tiefe der Beziehungen zwischen den beiden Ländern den Interessen der USA dienen, und die Beziehung war lange Zeit ein Streitpunkt in den Kreisen der amerikanischen Außenpolitik. Obwohl die Vereinigten Staaten eine überproportionale Rolle in der Sicherheit der Nation im Nahen Osten spielen, nutzen sie dies nicht immer, um ihre Werte und Interessen durchzusetzen oder dies als einen Hebel zu sehen.

Die jüngsten Entwicklungen verschärften die seit langem anhaltenden Spannungen zwischen Riad und Washington. Die Kritik an der Außenpolitik des Königreichs hat sich seit Beginn des Krieges im Jemen im Jahr 2015 und der Golfkrise zwei Jahre später, die Saudi-Arabien und seine Verbündeten gegen Katar ausmachte, verstärkt. Während es scheinbar einen Schub gibt, Riyadh zu „bestrafen“, indem man Sanktionen verhängt und die Unterstützung für den Jemenkrieg einstellt, scheint es keinen grundlegenden Wandel in der US-Politik zu geben. Während die Regierung einige Schritte unternimmt, um Kritiker zu besänftigen und Riyadh Berichten zufolge Beamte für den Mord an Khashoggi im saudischen Konsulat verantwortlich macht, deutet die Geschichte darauf hin, dass dies wahrscheinlich nicht zu einer signifikanten Abweichung vom Status quo führen wird.

Die Beziehungen zwischen den USA und den Saudis gründeten sich auf zwei Kerninteressen, die seit der Gründung der Partnerschaft im Jahr 1945 – Sicherheit und Öl – kennzeichnend sind. Die Sicherheit hat in den bilateralen Beziehungen eine übergroße Rolle gespielt, zumal politische Spannungen in der Vergangenheit zu erheblichen Belastungen geführt haben. Zu den Tiefpunkten in den breiteren Beziehungen gehören das Ölembargo von 1973 und die Terroranschläge vom 11. September 2001.

Trotz dieser heiklen Fragen haben die Beziehungen zwischen Riad und Washington Bestand. Diese Beständigkeit spiegelt die Gründe für die Zusammenarbeit wider: Eine Konvergenz der Bedürfnisse und Interessen, die heute noch bestehen: Öl als Gegenleistung für die Sicherheit. Aber diese treibenden Interessen könnten sich ändern, wenn die Vereinigten Staaten erneuerbare Energien verfolgen, um weniger abhängig von den Petrostaaten zu werden, und wenn Saudi-Arabien danach strebt, „allein zu gehen“, um seine Sicherheit und die seiner unmittelbaren Nachbarn zu gewährleisten. Diese gegensätzlichen Ziele haben Druck auf die Beziehung ausgeübt, ohne sie zu enttäuschen.

Seit Kronprinz Mohammed jedoch die Macht konsolidiert hat, stehen unterschiedliche saudische und US-amerikanische Interessen und Weltanschauungen im Vordergrund. Zunächst priesen viele Amerikaner den Prinzen als Reformer und brachten das Königreich ins 21. Jahrhundert. Aber bald wurde klar, dass die Reformen begrenzter waren, als viele erwartet hatten, und dass die Bemühungen vor dem Hintergrund einer problematischen Politik im In- und Ausland stattfanden. Mehrere Entwicklungen haben zu einer stärkeren Überprüfung der saudischen Politik geführt: Die Art und Weise, wie der Prinz diejenigen zum Schweigen gebracht hat, die er als seine Gegner ansieht – einschließlich Khashoggi -, gekoppelt mit internationalen Ereignissen, vor allem mit den anhaltenden verheerenden, von Saudi-Arabien geführten Bemühungen im Krieg im Jemen, die die schlimmste humanitäre Krise der Welt auslösen, und dem inneren Riss zwischen den arabischen Golfstaaten.

Sowohl die Obama- als auch die Trump-Administration beobachteten, wie die Politik des Königreichs durchsetzungsfähiger wurde, was zu der weit verbreiteten Annahme führte, dass Amerika den saudischen Kalkül nicht ändern kann. Aber das ist alles andere als die Wahrheit. Als wichtigster politischer und militärischer Partner Saudi-Arabiens und unbestrittener Sicherheitsgarant im Nahen Osten haben die Vereinigten Staaten einen erheblichen Einfluss auf die saudische Entscheidungsfindung. Sie ist bisher praktisch ungenutzt geblieben. In Wirklichkeit können die Vereinigten Staaten heute mehr Einfluss auf Saudi-Arabien haben als zu jedem anderen Zeitpunkt, außer während des Golfkriegs von 1991.

Trumps Aufstieg zur US-Präsidentschaft trug dazu bei, einige der Bedenken Saudi-Arabiens zu zerstreuen, die sich aus der Nahostpolitik von Präsident Obama ergaben, und gab den Vereinigten Staaten folglich mehr Einfluss auf das Königreich. Die Saudis waren misstrauisch gegenüber dem US-Engagement für die Region geworden, weil Präsident Obama plant, sich nach Asien zu orientieren, und seine Regierung auf den arabischen Frühling reagiert und ein Atomabkommen mit Teheran anstrebt. Aber Präsident Trump machte Riad zum Ziel seiner ersten Auslandsreise im Amt und versprach, das Königreich zu unterstützen, während er seinen Erzfeind Iran scharf kritisierte und sich im vergangenen Mai aus dem Atomabkommen zurückzog.

Gleichzeitig ist Saudi-Arabien stärker von den Vereinigten Staaten abhängig geworden als damals, als Präsident Obama im Amt war. Riadhs umstrittene Politik – wie der Krieg im Jemen und der Riss zu seinen Nachbarn – hat seine Optionen eingeschränkt und versehentlich den Bedarf Saudi-Arabiens an militärischer und politischer Unterstützung der USA, einschließlich Sicherheitskooperation und Austausch von Informationen, verstärkt. Das Erbe und vielleicht sogar die Macht von Prinz Mohammed ist derzeit an zwei Initiativen gebunden: Der Jemenkrieg und die Vision 2030 – ein ehrgeiziges Programm für soziale und wirtschaftliche Reformen, das Riad plant, um seine Wirtschaft zu diversifizieren. Keines der beiden Ziele geht scheinbar so weiter, wie es sich der Kronprinz erhofft hatte. Und um erfolgreich zu sein, werden sie wahrscheinlich eine weitere Unterstützung durch die USA benötigen.

Bis vor kurzem war Präsident Trump nicht geneigt, diese Entwicklungen als Hebel zu nutzen. Stattdessen stand er dem Kronprinzen zur Seite, obwohl die militärische Unterstützung der USA für saudische Streitkräfte im Jemen – einschließlich Luftbetankung und Beratung bei der Weitergabe von Informationen und Zielverfahren – im Kongress und von internationalen Rechtegruppen angegriffen wurde. Einige haben argumentiert, dass die Regierung Riad ermutigt hat, Riyadh zu stärken, indem sie ihm freie Hand gab, um seine selbstbewusstere Politik zu verfolgen. Neue Details über den Mord an Chashoggi sind aufgetaucht, die den jungen saudischen Monarchen angeblich an den Vorfall binden und zu einem zunehmenden Druck des Kongresses führen. Aber die Trump-Administration war bereit, den Saudis nur einen Klaps auf das Handgelenk zu geben, ohne die Dynamik der US-amerikanischen und saudischen Beziehung grundlegend zu verändern.

Es ist unwahrscheinlich, dass die Trump-Administration ihre Unterstützung für die saudischen regionalen Bemühungen beenden oder ihren Ansatz radikal ändern wird. Aber sie könnte in Erwägung ziehen, ihren Einfluss zu nutzen, um die saudische Führung zu ermutigen, ihre durchsetzungsstarke und schädliche Politik im Ausland zu mäßigen. Anstatt Saudi-Arabien freiwillig zu unterstützen, könnte Washington sie nutzen, um der saudischen Führung Zugeständnisse zu machen, um ihr Verhalten zu ändern. Die Tatsache, dass die Unterstützung der USA an Initiativen gebunden ist, die an den Erfolg von Prinz Mohammed gebunden sind, gibt Washington eine gewisse Einflussnahme auf den frechen Monarchen, der angesichts des Reputationsschadens, den die Khashoggi-Affäre dem Königreich zugefügt hat, seinem Vermächtnis und vielleicht sogar seinem Machterhalt zunehmend einen „Gewinn“ erzielen muss.

Dieser Ansatz ist nicht ohne Risiko – die saudische Regierung könnte beispielsweise den Austausch von Informationen reduzieren oder den sprichwörtlichen Ölhahn abschalten, wie es die OPEC-Staaten 1973 taten. Aber 2018 ist nicht 1973, und die Vereinigten Staaten sind nicht mehr so abhängig vom saudischen Öl. Mehr noch, die durchsetzungsstarken Maßnahmen der saudischen Regierung stellen auch Betriebs- und Reputationsrisiken für wichtige US-Interessen dar, wie die Khashoggi-Affäre gezeigt hat, und daher dürften die Vorteile dieses Ansatzes alle Kosten überwiegen, die Riyadh möglicherweise auferlegen will.

Auf den ersten Blick mag es ein unangenehmer Ansatz erscheinen, die US-Unterstützung provisorisch zu machen, einer, der den Kronprinzen legitimiert. Aber richtig ausgedrückt, kann das Weiße Haus diese Hebelwirkung nutzen, um die Beziehung zwischen den USA und Saudi-Arabien neu zu kalibrieren. Eine pauschale Unterstützung muss nicht in einer Weise gewährt werden, die das saudische Verhalten fördert und zu Handlungen führt, die den Interessen der USA schaden. Stattdessen könnte die Regierung auch erwägen, ihre Unterstützung für die Prioritätsprogramme der saudischen Regierung mit dem Ziel einer Änderung und Gestaltung ihres Verhaltens an Bedingungen zu knüpfen. Dazu gehört, dass die Saudis die Verantwortung für den brutalen Tod von Khashoggi übernehmen, den wahllosen Zielpraktiken im Jemen ein Ende setzen, die harte Reaktion der Regierung auf die Opposition innerhalb und außerhalb des Königreichs ändern und den Graben mit Katar beenden.

Naysayers eines solchen Ansatzes könnten behaupten, dass er nur den Transaktionalismus vertieft, auf dem die US-amerikanisch-saudische Beziehung derzeit basiert. Es ist jedoch anzuerkennen, dass die Partnerschaft auf einer expliziten Ausrichtung der Interessen und nicht der Werte beruhte. Wenn die Vereinigten Staaten dies anerkennen, wären sie besser in der Lage, einen Ansatz zu verfolgen, der ihren eigenen Interessen am besten entspricht. An diesem Punkt braucht die saudische Regierung die Unterstützung der USA mehr als das Weiße Haus Saudi-Arabien.

Ariane M. Tabatabai ist assoziierte Politikwissenschaftlerin und Becca Wasser ist Politikanalystin bei der gemeinnützigen, überparteilichen RAND Corporation.

Die in diesem Artikel geäußerten Ansichten sind die eigenen der Autoren.

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