Russlands Luftverteidigung „Wird die Bedrohung erhöhen“ für die US-Streitkräfte in Syrien, sagt Generalleutnantin.

Der Kandidat von Präsident Donald Trump für den Vorsitz des Zentralkommandos hat davor gewarnt, dass die mögliche Einführung einer noch fortschrittlicheren russischen Luftabwehr in Syrien die dort stationierten US-Streitkräfte bedrohen könnte.

Marine Corps Generalleutnant Kenneth McKenzie, der als Direktor der Joint Chiefs of Staffs fungiert, wurde im August von Trump ausgewählt, um das US-Militärkommando zu leiten, das mit Operationen im gesamten Nahen Osten, Zentralasien und Nordafrika betraut ist. Während seiner Nominierungsanhörung am Dienstag fragte James Inhofe, Vorsitzender des Senatsausschusses für Streitkräfte, McKenzie, wie er die Bedrohung durch Russlands S-400-Flugabwehr- und Raketenabwehrsysteme in Syrien einschätzte, wo sowohl Washington als auch Moskau beteiligt sind.

„Das S-400, sobald es aktiviert ist, wird die Bedrohung für unsere Streitkräfte und unsere Koalitionspartner, die über Syrien fliegen, erhöhen“, sagte McKenzie den Gesetzgebern. „Es wird einen offensichtlichen Unterschied in der Leistungsfähigkeit der Systeme geben, ob es nun mit den Syrern oder den Russen besetzt ist, und wir arbeiten immer noch daran, herauszufinden, wie das ausgeführt werden soll.“

Russland hat S-400 Boden-Luft-Raketenabwehrsysteme in die von Moskau für die nächsten 50 Jahre gemietete Luftbasis Hmeymim eingesetzt – und angeblich auch in Masyaf, beide in der westlichen Küstenprovinz Latakei. Die hochmoderne Waffe ist im Ausland sehr gefragt, und zu den jüngsten Kunden gehören China, Indien und die Türkei, während andere wie Irak, Katar und Saudi-Arabien weiterhin potenzielle Käufer sind.

Die niedrigen Kosten und die erhöhten Fähigkeiten des Systems stellen einen großen Spoiler für den typischerweise dominanten militärisch-industriellen Komplex der USA dar und haben komplizierte Missionen in Syrien, wo das Pentagon eine Koalition mit einer konkurrierenden Mission anführt, die von Russland und der eigenen Pro-Regierungskampagne des Iran getrennt ist. Seit 2014 bombardiert die von den USA geführte Koalition die militante Gruppe des Islamischen Staates (ISIS), eine Gruppe, die aus dem sunnitischen muslimischen Aufstand im Irak nach der Invasion hervorgegangen ist und sich in Syrien nach einem Rebellen- und Dschihadaufstand von 2011, der vom Westen und regionalen Verbündeten unterstützt wurde, durchgesetzt hat.

Im Jahr 2015 intervenierte Russland direkt, um den syrischen Präsidenten Bashar al-Assad und seine Verbündeten – einschließlich der schiitisch-muslimischen Milizen, die von Iran unterstützt wurden – gegen Militante und Oppositionskämpfer verschiedener Gruppen zu unterstützen. Die von den USA unterstützten und pro-syrischen Regierungskampagnen schafften es, ISIS weitgehend zu besiegen, aber die beiden sind manchmal zusammengestoßen, wobei die Koalition die Regierung zweimal als Reaktion auf angebliche Chemiewaffenangriffe bombardierte und regierungsnahe Milizen in mehreren Gefechten angriff.

Obwohl Moskau gewarnt hat, dass es seine Luftverteidigung nutzen würde, um Koalitionsflugzeuge gegen die syrischen Streitkräfte einzusetzen, seit die USA im vergangenen Jahr einen syrischen Sukhoi Su-22-Kämpfer abgeschossen haben, hat Russland seine Systeme nie genutzt, weder gegen die von den USA geführte Koalition noch gegen die mehr als 200 Angriffe Israels gegen vermutete iranische Streitkräfte in Syrien. Das syrische Militär hat stattdessen mit eigenen, älteren Luft- und Raketenabwehrsystemen reagiert.

Dies führte zu einem großen internationalen Vorfall im September, als syrische S-200-Systeme während eines israelischen Luftangriffs auf ein angebliches iranisches Waffendepot in Latakei versehentlich ein alliiertes russisches Überwachungsflugzeug Ilyushin Il-20 stürzten. Russland hat Israel für den Vorfall verantwortlich gemacht und als Reaktion darauf das syrische Luftverteidigungsnetz verbessert und neuere S-300-Systeme ausgeliefert, die angeblich bis Januar in den Händen des syrischen Militärs einsatzbereit sein sollen.

Die Entwicklung hat Bedenken gegen Israel und die USA geweckt, deren Aktivitäten in Syrien von der Regierung als illegitim angesehen werden. Das Pentagon und Washington haben die Entscheidung Moskaus kritisiert, und israelische Beamte haben geschworen, weiterhin Streiks durchzuführen – potenziell sogar gegen die S-300-Standorte. Die S-300er schienen als Reaktion auf einen vermuteten israelischen Angriff letzte Woche im Südwesten Syriens nicht zu schießen.

Die USA haben sich wiederholt für das Recht Israels ausgesprochen, sich gegen eine vermeintliche Bedrohung durch den Iran und verbündete Milizen in Syrien zu verteidigen, zumal Washington seine Mission von der Niederlage von ISIS auf die Verdrängung von Assad und die Vertreibung von Kräften ausdehnt, die angeblich unter Teherans Kommando stehen. Außenministerium-Sondergesandter zu Syrien Jeffrey James sagte Montag, dass, obwohl die gegenwärtige militärische Mission auf das Kämpfen von ISIS begrenzt blieb, Trump „verschiedene Optionen hat, die das Militär mit einbeziehen“ in weitere US-Interessen in Syrien und zitierte die Flugverbotszonen, die zum Irakkrieg als Beispiel führten.

McKenzie seinerseits bekräftigte, dass weder der Sturz Assads noch die Bekämpfung Russlands und des Iran in Syrien Teil der US-Militärmission in Syrien waren, obwohl die beiden letztgenannten „ein abgeleiteter, beobachteter Effekt sein können“. Die aktuelle Anti-ISISIS-Mission wurde im Rahmen der vom Kongress nach den Anschlägen vom 11. September 2001 genehmigten größeren „War on Terror“-Autorisierung gestartet.

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