Robert Reich: Amazon und Amerikas wahre Kluft | Meinung

Während Amerika auf die turbulentesten Zwischenwahlen in der modernen Geschichte fixiert war, entschied Amazon Berichten zufolge, dass sein viel gepriesenes „zweites Hauptquartier“ zwischen Long Island City in Queens und Crystal City, gegenüber dem Potomac von Washington, D.C., aufgeteilt werden sollte.

Was hat die Entscheidung von Amazon mit dem politischen Tumult Amerikas zu tun? Es stellte sich heraus, eine ganze Menge.

Der Hauptsitz von Amazon ist in Seattle, einer der blutigsten Städte der blutigsten Staaten. New York und die Metropole Washington sind ebenfalls wahrhaft blau.

Amazon hätte beschließen können, seinen zweiten Hauptsitz in Indianapolis, Indiana, zu errichten. Indianapolis umwirbt die Firma energisch. Es ist auch eine republikanische Stadt in einem leuchtend roten Zustand.

Aber die Entscheidung von Amazon ist komplizierter als politische Labels – und sie offenbart viel über die tatsächliche politische und wirtschaftliche Spaltung in Amerika heute.

Amazon’s Geschäft ist nicht nur der Verkauf von Sachen über das Internet. Es bringt den Verbrauchern alles, was sie wollen, schneller und besser. Dabei kommt es auf einen kontinuierlichen Fluss von großen neuen Ideen an.

Wie die anderen führenden Unternehmen der Wirtschaft braucht Amazon talentierte Menschen, die kontinuierlich und direkt miteinander interagieren – die Kreativität des anderen ausschöpfen, neue Konzepte testen, schnell die wegwerfen, die nicht funktionieren, und kumulatives Wissen aufbauen.

Technologie ist keine Sache. Es ist ein Prozess des Gruppenunterrichts. Und dieses Lernen geht weit über die Grenzen jedes einzelnen Unternehmens hinaus. Es geschieht in geografischen Clustern, heute meist entlang der Küsten.

Wie Emily Badger von The Times berichtet hat, war die digitale Wirtschaft großartig für Orte wie Seattle, New York, die Metropole Washington und die anderen großen Talentzentren wie San Francisco, Boston und LA. Aber es hat einen Großteil des restlichen Landes hinterlassen.

Das Ergebnis ist eine zunehmende Ungleichheit der Standorte.

Für die meiste Zeit des letzten Jahrhunderts stiegen die Löhne in den ärmeren Teilen Amerikas schneller als die Löhne an reicheren Orten, da Erfindungen im Hinterland zur Anwendung kamen. Nachdem Henry Ford zum Beispiel das Model T erfunden hatte, bauten Arbeiter an Fließbändern im ganzen Mittleren Westen es.

Jetzt ist es genau das Gegenteil. Helle junge Menschen aus ganz Amerika, typischerweise mit Hochschulabschluss, strömen in die Talentzentren Amerikas – wo die Summe ihrer Kapazitäten weitaus größer ist, als sie es einzeln wären.

Die Erfindung, die in diesen Hubs ausgelöst wurde, liefert dem Rest der Welt eine Vielzahl neuer Designs und Produkte – auch für andere globale Hubs.

Im Gegenzug liefert das Geld, das in diese Orte fließt, hohe Löhne, gute Lebensbedingungen (Museen, Restaurants, Cafés, Erholung) und grenzenlosen Wohlstand.

Ja, die Mieten der Unternehmen und die Wohnkosten steigen in die Höhe, ebenso wie die Kosten für den Schulbesuch (selbst viele „öffentliche“ Schulen sind in Wirklichkeit private, weil sich niemand außer den Reichen das Leben im Schulbezirk leisten kann).

Aber die Einnahmen und Gewinne machen es mehr als wett.  Deshalb entschied sich Amazon für New York und die Metro Washington.

Mit dem Geld, das in diese Zentren fließt, kommen auch Serviceaufträge hinzu, die sich an die neuen wohlhabenden Anwälte, Vermögensverwalter und Unternehmensberater sowie an Köche, Baristas und Pilates-Trainer richten.

Zwischen 2010 und 2017, so Brookings, konzentrierte sich fast die Hälfte des amerikanischen Beschäftigungswachstums auf nur 20 große Metropolregionen, in denen heute etwa ein Drittel der US-Bevölkerung lebt.

Im Vergleich zu diesen boomenden Zentren wird Amerikas Kernland immer älter, weniger gut ausgebildet und ärmer.

Die so genannte „Stammes“-Grenze in der amerikanischen Politik, die Trump ausgenutzt hat, wird in dieser wirtschaftlichen und kulturellen Hinsicht besser verstanden: Auf der einen Seite konzentrierten sich die mega-urbanen Cluster auf Zukunftstechnologien. Auf der anderen Seite große Flächen, die von Menschen bewohnt werden, die zurückgelassen wurden.

Eine weitere Folge ist eine verzerrte Demokratie. Kalifornien (heute 39,54 Millionen Einwohner) und New York (19,85 Millionen) erhalten jeweils zwei Senatoren, ebenso wie Wyoming (573.000) und North Dakota (672.591).

Obwohl demokratische Senatskandidaten in den Zwischenwahlen 12 Millionen mehr Stimmen als republikanische Senatskandidaten erhielten, können Republikaner mindestens einen weiteren Senatsitz gewonnen haben.

Die größten Talentzentren – wie San Francisco, Seattle und Washington – beherbergen auch große und wachsende Populationen von Armen, die von der turbogeladenen Gentrifizierung gestrandet sind. Diese glänzenden Städte werden zu den dicken Städten des Landes, wo sich Obdachlosigkeit und Elend mit luxuriösen Hochhäusern und tonigen Restaurants vermischen.

Während also die amerikanische Mittelschicht verschwindet, sind die beiden Gruppen, die gefährlich zurückbleiben, weiße, ländliche, nicht-kollegiale Tumpsters und die städtischen Armen.

Es geht Amazon nicht darum, etwas zu wissen oder sich um etwas zu kümmern. Dieses Geschäft fällt dem Rest von uns zu.

Robert Reich ist Professor für öffentliche Ordnung an der University of California, Berkeley, und Senior Fellow am Blum Center for Developing Economies. Er diente als Arbeitsminister in der Clinton-Administration, und das Time Magazine nannte ihn einen der 10 effektivsten Kabinettssekretäre des 20. Jahrhunderts. Er hat 14 Bücher geschrieben, darunter die Bestseller Aftershock, The Work of Nations und Beyond Outrage und zuletzt Saving Capitalism. Er ist außerdem Gründungsredakteur des Magazins The American Prospect, Vorsitzender von Common Cause, Mitglied der American Academy of Arts and Sciences und Mitgestalter des preisgekrönten Dokumentarfilms Inequality for All. Sein neuester Dokumentarfilm, Saving Capitalism, wird auf Netflix übertragen. Reichs neues Buch, The Common Good, ist ab sofort erhältlich.

Die in diesem Artikel geäußerten Ansichten sind die eigenen des Autors.

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