Reich der Mitte strebt solange bis 2040 eine Stromproduktion aus Kernverschmelzung an

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China strebt an, bis etwa 2040 die Stromerzeugung aus einem experimentellen Kernfusionsreaktor abzuschließen und zu beginnen, sagte ein leitender Wissenschaftler, der an dem Projekt beteiligt ist, während es daran arbeitet, eine wegweisende Quelle für saubere Energie zu entwickeln und zu kommerzialisieren.

China bereitet sich darauf vor, sein festgefahrenes heimisches Kernreaktorprogramm nach einem dreijährigen Moratorium für neue Genehmigungen wieder aufzunehmen, aber in einem staatlichen Labor in der Stadt Hefei, in der chinesischen Provinz Anhui, schauen Wissenschaftler über die Rohatomspaltung hinaus, um die Kernfusion zu verfolgen, bei der Strom durch die Kombination von Kernen erzeugt wird, ein Versuch, der von Skeptikern als “die Sonne in eine Kiste stecken” bezeichnet wird.

Während die Kernfusion die Energieerzeugung revolutionieren könnte, mit Pilotprojekten, die den Energieertrag auf das Zehnfache des Inputs ausrichten, hat bisher noch kein Fusionsprojekt einen Nettoenergiezuwachs bewirkt. Kritiker sagen, dass eine wirtschaftlich tragfähige Fusion immer fünfzig Jahre in der Zukunft bleibt.

China hat bereits rund 6 Milliarden Yuan (684 Millionen Pfund) für eine große doughnutförmige Anlage, den Tokamak, ausgegeben, der mit extrem hohen Temperaturen Wasserstoffisotope zu einem Plasma kocht, sie miteinander verschmilzt und Energie freisetzt. Wenn diese Energie genutzt werden kann, benötigt sie nur geringe Mengen an Brennstoff und erzeugt praktisch keinen radioaktiven Abfall.

Song Yuntao, stellvertretender Direktor des Instituts für Plasmaphysik am Hefei Institute of Physical Science, sagte am Donnerstag, dass die technologischen Herausforderungen zwar weiterhin immens sind, das Projekt aber mit weiteren 6 Milliarden Yuan gefördert wurde und neue Baupläne im Gange sind.

“In fünf Jahren werden wir mit dem Bau unseres Fusionsreaktors beginnen, der weitere zehn Jahre Bauzeit benötigt. Danach werden wir den Stromerzeuger bauen und bis etwa 2040 mit der Stromerzeugung beginnen”, sagte er am Standort, der auf einer grünen Halbinsel gebaut wurde, die in einen See ragt.

China erforscht die Fusion seit 1958, aber im gegenwärtigen Stadium geht es immer noch mehr um internationale Zusammenarbeit als um Wettbewerb, sagte Song. Das Land ist Mitglied des 35 Nationen umfassenden ITER-Projekts, einem Fusionsprojekt mit einem Volumen von 10 Milliarden Euro (8 Milliarden Pfund), das in Frankreich gebaut wird.

China ist für die Herstellung von 9 Prozent der ITER-Komponenten verantwortlich und spielt eine wichtige Rolle in Kerntechnologien wie der magnetischen Eindämmung sowie der Herstellung von Komponenten, die Temperaturen von über 100 Millionen Grad Celsius (180 Millionen Grad Fahrenheit) standhalten.

ITER soll bis 2025 das erste Plasma erzeugen. Anschließend wird ein Demonstrationsreaktor gebaut, der aus nur 50 Megawatt Input 500 Megawatt Leistung erzeugen soll, was einer Verzehnfachung der Energieausbeute entspricht.

Trotz der Kritiker, die sagen, dass zuverlässige Fusionsenergie unrealistisch ist, sagte Song, er sei zuversichtlich, dass Durchbrüche erzielt werden.

“Da wir jetzt über eine Menge Technologie verfügen, wurden viele Herausforderungen in der Plasmaphysik gemeistert, und ich denke, das wird den gesamten Prozess beschleunigen”, sagte er.

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