Olivia Hooker, die erste schwarze Frau, die bei der U.S. Küstenwache dient, stirbt mit 103 Jahren.

Olivia J. Hooker, die erste schwarze Frau, die der U.S. Coast Guard beitrat, Professorin an der Fordham University und letzte bekannte Überlebende der Tulsa Race Riots von 1921, starb am Mittwoch im Alter von 103 Jahren in White Plains, N.Y.

Admiral Karl Schultz twitterte sein Beileid an ihre Familie:

„Im Namen der Männer und Frauen der #USCG sprechen wir der Familie von Dr. Olivia Hooker, die heute um 103 Uhr verstarb, unser aufrichtiges Beileid aus. 1945 war sie die erste afroamerikanische Frau, die sich für die #USCG einschrieb.“

Die U.S. Küstenwache schloss sich Schultz mit ihrem eigenen Beileid für einen der eigenen an:

„Es ist mit großer Traurigkeit zu erfahren, dass Dr. Olivia Hooker, 103, eine Pionierin in der Geschichte von Frauen und Minderheiten in der @USCG & der Nation, gestorben ist. Im Namen der #USCG möchten wir der Familie von Dr. Hooker unser aufrichtiges Beileid aussprechen.“

Hooker wurde 1915 in Muskogee, Oklahoma, geboren. Sie war sechs Jahre alt, als ihre Familie die gewalttätigen, unterberichteten Tulsa-Raufstände von 1921 in Oklahoma überlebte, die als eine der schlimmsten Rassenunruhen in der Geschichte der USA gelten. Angeblich begannen die Unruhen, als ein schwarzer Mann angeblich eine weiße Frau in einem Aufzug angriff. Auch bekannt als die Black Wall Street Riots, fanden sie in dem überwiegend schwarzen Greenwood Viertel statt.

National Public Radio und The New York Times berichteten, dass sich Hooker unter einem Tisch versteckte, als der Klan das Familienhaus verbrannte und eine Axt am Klavier ihrer Schwester nahm. Patentochter Janis Porter gab die Antwort von Times Hooker auf den Angriff weiter:

„Das Schockierendste war, Leute zu sehen, die du nie etwas getan hast, um sie zu irritieren, würde es einfach auf sich nehmen, dein Eigentum zu zerstören, weil sie nicht wollten, dass du diese Dinge hast.“

Nachdem sie den Angriff überlebt hatten, zogen die Hookers nach Topeka, Kansas, dann nach Columbus, Ohio. Sie absolvierte 1937 die High School, erwarb einen Bachelor-Abschluss in Pädagogik von der Ohio State University und lehrte in Columbus.

1945, während des Zweiten Weltkriegs und ein Jahr nachdem Präsident Franklin Roosevelt das weibliche Militärkorps für alle Minderheiten geöffnet hatte, trat Olivia Hooker Semper Pratus oder SPAR, dem Coast Guard Women’s Reserve, bei.

Früher konnten nur kaukasische Frauen in SPAR und dem Women’s Reserve der Marine dienen, besser bekannt als WAVES for the Women Accepted for Volunteer Emergency Service, kurz WAVES.

Hooker hat einen Master-Abschluss der Columbia University, einen PhD in Psychologie der University of Rochester und wurde Professor an der Fordham University in New York.

Hooker war Mitglied der Tulsa Race Riot Commission, die heute Tulsa Race Massacre Commission genannt wird, die laut The New York Times Wiedergutmachung für die Tausenden, die von der Gewalt betroffen sind, und ihre Überlebenden verlangt hat.

Im Jahr 2015 widmete ihr der Küstenwachekommandant Admiral Paul Zukunft ein in Washington, D.C., ansässiges Zentrum, das Dr. Olivia J. Hooker Training Center. Es befindet sich in der Zentrale der U.S. Coast Guard, berichtete der Coast Guard Compass.

Eines ihrer Zitate schmückt die Wand, die ihr gewidmet ist:

„Es geht nicht um dich oder mich, sondern darum, was wir dieser Welt geben können.“

Porter sagte, dass ihre Patin keine überlebenden Verwandten hatte.

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