Massive Gaswolken schaden um das schwarze Loch unserer Galaxie mit einem Drittel der Lichtgeschwindigkeit.

Astronomen haben riesige Gasschwaden entdeckt, die sich um das supermassive Schwarze Loch drehen, von dem angenommen wird, dass es im Herzen der Milchstraße liegt.

Die weitläufigen Wolken, die sich mit fast einem Drittel der Lichtgeschwindigkeit bewegen, sind eine „durchschlagende Bestätigung“ des langjährigen Glaubens der Wissenschaftler an den galaktischen Riesen Schütze A*, sagten Forscher in einer Erklärung der Europäischen Südsternwarte (ESO).

Schwarze Löcher sind Regionen des Raumes, in denen die Schwerkraft so intensiv ist, dass sie alles von der Materie bis zum Licht verschlingt, das sich zu nah bewegt. Dadurch sind die Löcher selbst völlig dunkel und unglaublich kalt. Aber die Materie in der Nähe der Umlaufbahn wird heftig heiß und hell, wenn sie um die massiven Objekte rast.

Astronomen, die das GRAVITY-Instrument der ESO auf dem Very Large Telescope in Chile benutzten, beobachteten einen Teil der Materialladung um Sagittarius A* herum. Infrarot-Strahlungsfackeln warnten die Wissenschaftler vor dem Gas, das in der Nähe des Ereignishorizonts des Schwarzen Lochs wirbelte.

Die Infrarotsignale blitzten aus der innersten stabilen Umlaufbahn der sich drehenden Masse und gaben den Wissenschaftlern den besten Blick auf die Materie, die sich so nahe an einem schwarzen Loch bewegte. Wenn du näher kommst, würde das schwarze Loch das Benzin verschlingen. Aber in dieser stabilen Region kann er sicher umkreisen, wenn er sich schnell genug dreht – und zwar mit der unglaublichen Geschwindigkeit der klärenden Gasblasen.

„Es ist überwältigend, tatsächlich Zeuge zu sein, wie Material ein massives Schwarzes Loch mit 30 Prozent der Lichtgeschwindigkeit umkreist“, sagte Oliver Pfuhl, ein Wissenschaftler am Max-Planck-Institut für extraterrestrische Physik, in der ESO-Anweisung. „Die enorme Sensibilität von GRAVITY hat es uns ermöglicht, die Akkretionsprozesse in Echtzeit in beispielloser Detailgenauigkeit zu beobachten.“

Forscher entdeckten die Leuchtfeuer durch Zufall, während sie einen Stern namens S2 missten, der durch ein Gravitationsfeld in der Nähe des Schwarzen Lochs reiste, erklärte Pfuhl.

Die auffälligen Beobachtungen bieten „eine schallende Bestätigung des massiven Schwarzlochparadigmas“, sagte Reinhard Genzel, ebenfalls vom Max-Planck-Institut für extraterrestrische Physik, in der Erklärung. Genzel leitete die Studie, die am Mittwoch in der Zeitschrift Astronomy & Astrophysics veröffentlicht wurde.

Der theoretische Physiker der Harvard University, Avi Loeb, sagte Newsweek, dass er von der Entdeckung „begeistert“ sei. Seine eigenen früheren Arbeiten hatten vorhergesagt, wie der Hotspot von Sagittarius A* aussehen könnte. „Nur 12 Jahre später bestätigen diese neuen Daten unsere theoretischen Erwartungen und eröffnen ein neues experimentelles Testfeld für die Allgemeine Relativitätstheorie“, sagte er. „Dieses Testbett ist so bedeutsam wie – aber komplementär zu den Gravitationswellen.“

Im Jahr 2016 gaben Wissenschaftler bekannt, dass sie zum ersten Mal Gravitationswellen entdeckt hatten, was die von der allgemeinen Relativitätstheorie des legendären Physikers Albert Einstein vorhergesagten Raumzeitwellen bestätigte. „Dies sind spannende Zeiten für das Zusammenspiel von Theorie und Beobachtungen über Einsteins Schwerkraft in der Nähe von Schwarzen Löchern“, fügte Loeb hinzu.

In anderen Nachrichten aus dem Schwarzen Loch wurde kürzlich das letzte Forschungspapier des legendären Kosmologen Stephen Hawking online veröffentlicht. Das letzte Angebot des verstorbenen Wissenschaftlers, der im März nach einem fünf Jahrzehnte währenden Kampf mit ALS verstarb, betrifft haarige schwarze Löcher.

Dieser Artikel wurde aktualisiert, um Kommentare von Avi Loeb aufzunehmen.

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