Marie Tillman, Pat Tillmans Witwe: „Ich kann nicht für ihn sprechen, auch nicht für dich“.

Ehemaliger NFL Linebacker und United States Army Ranger Pat Tillman’s Vermächtnis ist an moderne politische Debatten mit NFL-Spielern 14 Jahre nach seinem Tod gebunden.

Seine Witwe, Marie Tillman, glaubt jedoch, dass niemand für ihren verstorbenen Mann sprechen kann.

In einem Meinungsartikel für die Washington Post am Freitag stellte Tillman fest, dass ihr Mann ein „Freidenker“ war, der gleichzeitig im Militär diente, während er sich dem Irakkrieg widersetzte, und nicht an einen bestimmten Standpunkt gebunden werden sollte, um eine politische Agenda voranzutreiben.

„Ich wurde gebeten, unzählige Male zu kommentieren, was Pat über die Proteste der National Football League gedacht hätte, aber ich habe immer abgelehnt“, schrieb Tillman in einer Stellungnahme für die Washington Post. „Im Laufe der Jahre habe ich mich an Leute gewöhnt, die wissen wollen, was er über etwas in den Nachrichten gedacht hat, oder ihm eine Denkweise zuweisen, die auf dem basiert, was sie darüber wissen, wer er mit 27 war. Sie wollen ihn rechtzeitig einfrieren. Ich finde es ironisch, weil Pat immer als Freidenker bekannt war, der ständig wuchs. Er war ganz anders, als wir mit 16 Jahren zusammenkamen, als er mit 27 Jahren war, und er wäre auch mit 42 Jahren anders gewesen. Wir sollten in der Lage sein, seine Bereitschaft zu respektieren, für das zu opfern, woran er glaubte, ohne es aus der Sicht des heutigen spaltenden politischen Klimas zu betrachten. Solange ich mich also immer noch weigere, für Pat zu sprechen, werde ich als Witwe, Frau, Mutter, Amerikanerin und, ja, als Patriotin sprechen.

„Ich denke, dass Patriotismus komplex ist, wie Pat selbst. Es ist nicht blind oder bedingungslos. Und es ist eine dumme Sache, darüber zu streiten, wer Opfer fordern darf. Viele der knienden Athleten sagen, dass sie als amerikanische Patrioten protestieren, die wollen, dass die Nation besser ist als sie ist. Wenn ich mich umsehe, was das Vitriol betrifft, das auf sie abzielt, um ihre Überzeugungen auszudrücken, und den Zwang, komplizierte Dinge zu vereinfachen, um Menschen auf gegnerischen Seiten zu überfallen, dann möchte ich auch knien. Weil ich glaube, dass wir als Amerikaner am besten sind, wenn wir einen konstruktiven Dialog über unsere Unterschiede führen, mit dem Ziel, uns gegenseitig zu verstehen.

Tillmans Vermächtnis wurde als Beispiel für die politische Diskussion um die Entscheidung der NFL-Spieler, während der Nationalhymne zu knien, als eine Form des Protestes gegen soziale Ungerechtigkeit verwendet.

Viele haben argumentiert, dass die Spieler respektlose Veteranen sind, wie der ehemalige Arizona Cardinals Linebacker. Andere glauben, dass der unverblümte Tillman sich den derzeitigen Akteuren in einem Akt der Solidarität angeschlossen hätte.

Aber seine Witwe glaubt, dass nur der Mann selbst in der Lage sein würde, eine endgültige Antwort zu geben, obwohl sie glaubt, dass er bereit wäre, beide Seiten des Arguments zu hören.

„Ich kann nicht sagen, wie Pat sich heute über die Rasse in den Vereinigten Staaten gefühlt hätte oder während der Nationalhymne kniete“, schrieb sie. „Aber ich kann sagen, dass er sich in einem nachdenklichen und respektvollen Diskurs engagiert hätte, sich nie vor den Nuancen scheute, nie den einfachen Weg ging und immer nach einem Gespräch statt nach einem Kampf suchte.

Im September wurde Tillmans Bild als Parodie auf Nikes Werbekampagne mit dem kostenlosen Agent Quarterback Colin Kaepernick verwendet, der vor zwei Jahren als erster Spieler an dem knienden Protest teilnahm.

Viele argumentierten, dass der Slogan „auch wenn es bedeutet, alles zu opfern“ besser zum getöteten Army Ranger passte, als zum Quarterback, der seit 2016 unsigniert geblieben ist.

Allerdings sagte Rory Fanning, ein ehemaliger Army Ranger, der neben Tillman diente, CNN, dass er „schockiert wäre, wenn Pat Tillman nicht da draußen wäre und mit diesen Spielern auf ein Knie fiel“.

„Ich denke,[Tillman] hätte viel mehr mit Leuten wie Michael Bennett und Colin Kaepernick gemeinsam als die Leute, die an der Seitenlinie stehen und johlen und versuchen, ihren Dissens zu unterdrücken“, sagte Fanning. „Also wäre ich schockiert, wenn Pat Tillman nicht mit diesen Spielern da draußen auf die Knie gehen würde, weil Pat sich um Leute sorgte, die ausgebeutet wurden, Leute, die unterdrückt wurden.“

Tillman, ein ehemaliger Pro Bowl Linebacker, zog sich nach vier Spielzeiten aus der NFL zurück, um sich 2002, acht Monate nach den Anschlägen vom 11. September, in der U.S. Army zu engagieren.

Er erhielt zahlreiche Auszeichnungen für seine Dienste, darunter einen Silberstern, ein Purple Heart und eine Verdienstmedaille, bevor er am 4. Mai 2005 durch ein Freundschaftsfeuer getötet wurde.

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