Kathleen Zellner, Staatsanwaltschaft arbeitet in der Regel zusammen, um Fälle umzukehren: Warum wird Manitowoc County, Wisconsin, nicht helfen?

Für viele war das Anschauen von Making a Murderer Part 2 die erste Einführung in die Anwältin Kathleen Zellner, die sich auf unrechtmäßige Verurteilungen spezialisiert hat. Aber Zellner ist seit langem für ihre Arbeit nach der Verurteilung bekannt, insbesondere in den Grafschaften Cook und Will in Chicago.

Zellner’s Job ist nicht einfach: Sie nimmt Fälle, in denen eine unschuldige Person zu Unrecht wegen Mordes verurteilt wurde, und arbeitet daran, die Verurteilung aufzuheben und der Person eine finanzielle Entschädigung zu zahlen, weil sie zu Unrecht hinter Gitter gebracht wurde.

Im Falle von Steven Avery stieß Zellner auf eine Vielzahl von Straßensperren, von denen die meisten auf die Weigerung des Justizministeriums von Wisconsin zurückzuführen waren, mit ihr zusammenzuarbeiten. Ein Richter lehnte forensische Tests ab, obwohl sie vom Generalstaatsanwalt genehmigt wurden, und eine Polizeidienststelle weigerte sich, bei der Suche nach dem wahren Mörder von Teresa Halbach zu helfen.

Das war etwas, woran Zellner nicht gewöhnt war. In den meisten Fällen wollten die Staatsanwälte nicht, dass eine unschuldige Person im Gefängnis sitzt. Was den Fall Avery so unterschiedlich machte, war die Trennung zwischen Staatsanwaltschaft und Verteidigung und ihre mangelnde Bereitschaft beider Seiten, miteinander zu kooperieren.

„Ich bin nicht hier, um zu versuchen, das Leben von Menschen zu zerstören“, sagte Zellner gegenüber Newsweek. „Ich habe es geschafft, weil ich an die Zusammenarbeit mit Staatsanwälten glaube.“

Diese Partnerschaft war bei Lori Roscetti offensichtlich, von der Zellner glaubt, dass sie in vielerlei Hinsicht mit dem Fall von Avery übereinstimmt. Roscetti, eine Medizinstudentin aus Chicago, wurde 1986 ermordet. Zellner konnte vier Männer, die für ihren Mord hinter Gitter gebracht wurden, entlasten. Durch DNA-Tests wurden die echten Mörder, ein Paar Freunde, die Lieferwagen für die Chicago Tribune fuhren, 2002 verhaftet.

Zellner arbeitete eng mit den ursprünglichen Staatsanwälten zusammen, um DNA-Tests an Samenproben durchzuführen, die mit keinem der vier für den Mord inhaftierten Männer übereinstimmten. Der ehemalige Cook County Staatsanwalt Robert Milan erklärte in einem Gespräch mit Newsweek im Jahr 2016, dass die Entscheidung, mit Zellner zusammenzuarbeiten, kein Problem sei. Zellner finanzierte Experten aus eigener Tasche und zahlte rund 60.000 Dollar.

Zellner arbeitete auch mit Staatsanwälten in den Fällen Riley Fox und Jerry Hobbs zusammen. Fox‘ Vater, Kevin, wurde 2005 zu Unrecht wegen des sexuellen Übergriffs und der Ermordung seiner 3-jährigen Tochter verurteilt. Er wurde weniger als ein Jahr nach seiner Verurteilung entlastet. Der wahre Mörder, Scott Wayne Eby, wurde 2010 verurteilt, so die Will County State Attorney’s Office.

Will County Staatsanwalt James Glasgow sagte, dass Zellners Rolle bei der Suche nach Gerechtigkeit entscheidend sei. „Wir sind nicht im’gotcha‘-Geschäft tätig“, sagte er 2014 gegenüber Chicago Lawyer. „Und Verteidiger wie Kathleen lassen das System funktionieren. Ich weiß nicht, ob ein anderer Verteidiger es bis zu diesem Punkt gebracht hätte, aber es ist eine echte Anerkennung für sie und ihren Glauben an ihren Klienten.“

Hobbs wurde 2005 verurteilt, weil er seine Tochter und einen ihrer Freunde getötet hatte, nachdem er ihre Körper in einem Park in Zion, Illinois, verstümmelt gefunden hatte. Er wurde von DNA-Beweisen befreit, nachdem er fünf Jahre im Gefängnis verbracht hatte, und der wahre Mörder, Jorfe Torrez, wurde im September 2018 verurteilt.

Zellner sagte, dass die Staatsanwaltschaft ihrem Beasuse normalerweise vertraute, dass sie sich dafür einsetzte, nur die zu vertreten, von denen sie glaubte, dass sie unschuldig seien. „Wir markieren einen Fall rot, und alles, was ich tun muss, ist, ans Telefon zu gehen und anzurufen“, sagte sie. „Ich habe so viel Glaubwürdigkeit, weil sie wissen, dass ich nie mit jemandem zu ihnen kommen würde, der meiner Meinung nach schuldig ist. Und als sie DNA gemacht haben, ist mir das vor zwei Jahren bei einer Vergewaltigung passiert, und das hat meinen Klienten mit hineingezogen, ich habe mich zurückgezogen.“

Durch die Entlastung von Fox und Hobbs entwickelte Zellner Mitgefühl für die Familien, die sich vielleicht nicht wohl gefühlt haben, um die brutalen Morde an ihren Kindern zu erleben.

„Ich habe Verständnis für die Familie, dass sie das durchgemacht hat, so wie die Familie Hobbs und die Familie Fox die Opfer waren“, sagte Zellner.

Die Familie Halbach hatte die Möglichkeit ausgeschlossen, dass Avery und Brendan Dassey unschuldig waren. „Ich weiß, was für einen Schmerz die Menschen durchmachen, aber es gibt nichts, was sich auszahlen würde, wenn man so sehr abschaltet, dass niemand eine Zusammenarbeit eingehen kann. Sie sind einfach völlig engstirnig“, sagte Zellner.

Es ist frustrierend, aber „es ist schwer, sie zu kritisieren“, sagte Zellner über Halbachs Familie. „Ich verstehe, wenn ich es mit den Füchsen und der Familie Hobbs durchführe, wie groß der Schmerz ist, den sie empfinden, aber ich denke, es liegt im Interesse der Öffentlichkeit, dass die Fälle erneut untersucht werden. Ich habe immer gesagt, wenn diese beiden schuldig sind, Steven Avery und Brendan Dassey, wäre der Fall felsenfest. Aber ich weiß bereits, dass es nicht felsenfest ist.“

Zellner forscht und kämpft weiter für die Freiheit von Avery. In den letzten zwei Jahren hat Zellner die Rechtsverteidigung von Avery sowie alle für ihre Forschung benötigten Experten finanziert. Sie hat eine Summe von $839.000 in Anwaltszeit und Expertengehalt gesammelt. Ihr aktueller Zeitplan erwartet Nachrichten über eine Beweisaufnahme bis Ende 2019.

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