Kann die Donald Trump-Jared Kushner Mideast Policy den saudiarabischen Mohammed bin Salman überleben?

„Es war ein großartiger Tag.“

Donald Trump, der im Frühjahr 2017 königlich wurde, sprudelte über das erste ausländische Ziel seiner Präsidentschaft: Saudi-Arabien. Er hatte nach der relativen Kühle der Obama-Ära neue, wärmere Beziehungen zum Königreich versprochen, und, umgeben von Opulenz, kündigte er eine neue „strategische Vision“ an, die „enorme Investitionen in den Vereinigten Staaten“ und einen wichtigen Partner für den Frieden im Nahen Osten bedeuten würde.

Jared Kushner, Trumps Schwiegersohn und Seniorberater, der monatelang eine enge Beziehung zu Kronprinz Mohammed bin Salman gepflegt hatte, dem damals-31-jährigen, der sich als Reformer ausgab, der bereit war, eine neue Ära für das konservative Königreich einzuleiten, dessen Leitung ihm anvertraut wurde. Für die USA war die Allianz eine große Wette: Saudi-Arabien war im In- und Ausland unbeliebt, wobei die internationale Gemeinschaft Barack Obamas Ouvertüre gegenüber dem Iran und das nukleare Abkommen, das er 2015 mit ihm abgeschlossen hat, befürwortete. Kushner argumentierte, dass es das Risiko wert sei, den Kurs zu ändern und das Königreich zu übernehmen. Der junge König wäre ihr Mann im Nahen Osten, wenn es an der Zeit wäre, Frieden zwischen Israelis und Palästinensern zu schließen, und nutzte die regionale Herrschaft seines Landes, um arabische Verbündete zu drängen, einen von den USA geschlossenen Deal zu unterstützen.

So hoben Mitglieder von Trump’s Kabinett im Mai 2017 zeremonielle Schwerter, verbanden Arme mit Saudis und sangen zum Trommelschlag.

Weniger als 18 Monate später gerät die Trump-Administration in einen politischen und diplomatischen Feuersturm, da Prinz Mohammed, auch bekannt als MBS, zunehmend in den Tod eines saudischen Journalisten und US-Bürgers verwickelt ist, der aus dem Königreich floh, um seine Regierung zu kritisieren. Die Ermordung von Jamal Khashoggi im Konsulat von Riad in Istanbul ist nur der jüngste einer Reihe von großen Kontroversen, die mit Saudi-Arabien unter der Leitung des Königs verbunden sind, nachdem der libanesische Premierminister Saad al-Hariri entführt worden war, die Blockade von Riyadh gegen das benachbarte Katar und seine Entscheidung, die Beziehungen zu Kanada zu beenden. Während die saudische Regierung offiziell die Anordnung des Mordes an Chashoggi geleugnet hat, räumte sie dann ein, dass ihre eigenen Agenten ihn bei einer angeblichen „Schurkenoperation“ getötet haben. Später gab sie zu, dass die Tötung aufgrund neuer türkischer Beweise „vorsätzlich“ erschien.

Diese wechselnden Konten sind schlecht in Washington empfangen worden, in dem Gesetzgeber die Verwaltung gedrängt haben, Maßnahmen gegen das zu ergreifen, was allgemein als ein erfolgreicher Job angesehen wird, der von einem rachsüchtigen Monarchen angeordnet wurde. Bereits wütend über den zutiefst unbeliebten und umstrittenen Krieg Saudi-Arabiens gegen die schiitischen muslimischen Rebellen der Zaidi, bekannt als Ansar Allah oder die Houthis im Jemen, haben US-Politiker neue Forderungen gestellt, die militärische Unterstützung für das Königreich nach der Ermordung von Khashoggi zurückzuziehen.

Die Trump-Administration war gezwungen zu reagieren. Außenminister Mike Pompeo kündigte an, dass 21 saudische Verdächtige, die von den USA identifiziert wurden, entweder Visa widerrufen hätten oder nicht für neue Visa in Frage kämen. Als die weltweite Empörung wuchs, schlug Trump vor, dass, wenn „irgendjemand (damals in Riad) hinter dem Mord stecken würde“, es die MBS sein würde, die jegliche Vorkenntnis davon geleugnet hat. Der Präsident nannte es auch „eine der schlimmsten in der Geschichte der Vertuschungen“. Aber als Zeichen dafür, wie sehr er das saudische Bündnis schätzte, schien Trump begierig darauf zu sein, dem König den Vorteil des Zweifels zu geben. „Ich will ihm wirklich glauben“, sagte er dem Wall Street Journal.

Erschwerend für die Berechnungen des Präsidenten sind seine eigenen Geschäftsbeziehungen zu Saudi-Arabien – wo er jegliche finanzielle Interessen geleugnet hat, obwohl er behauptete, 2015 „40 Millionen Dollar, 50 Millionen Dollar“ aus saudischen Kunden gemacht zu haben. Kushner seinerseits lenkte Fragen über die sich entwickelnden Erklärungen Saudi-Arabiens über Khashoggi ab. „Ich sehe Dinge, die jeden Tag trügerisch sind“, sagte er auf einem CNN-Forum. „Ich sehe sie im Nahen Osten. Ich sehe sie in Washington. Und so denke ich wieder, dass wir unsere Augen weit geöffnet haben.“

Der tausendjährige Monarch, der einst von den USA als Visionär gefeiert wurde, ist zunehmend so etwas wie ein Gegner geworden. Seine Herrschaft hat jede Chance, dass Trump es gelingt, eine Nahostpolitik zu verfolgen, in der Saudi-Arabien eine zentrale Rolle bei der Konfrontation mit dem Iran spielen würde, sowie bei der Beilegung des arabisch-israelischen Konflikts, bei dem die internationale Stellung von Riyadh entscheidend dafür wäre, dass Trump den „Deal des Jahrhunderts“ macht, weiter untergraben.

Aber die USA haben Saudi-Arabien lange Zeit als einen unverzichtbaren Partner im Nahen Osten angesehen und die ungünstigen Symptome seiner ultrakonservativen Marke Sunnitischer Islam übersehen-15 der 19 Entführer bei den Anschlägen vom 11. September waren Saudi-Arabien, um lukrative Geschäftsmöglichkeiten und strategische Zusammenarbeit zu maximieren. Washington hat enge Beziehungen zu anderen Golfstaaten, aber der erfahrene Journalist und Mitstreiter des Middle East Institute, Thomas Lippman, sagt, dass sie „Saudi-Arabien in Bezug auf wirtschaftliche und militärische Schlagkraft nicht gleichkommen können“ – auch nicht mit der Fähigkeit des Königreichs, US-Waffen zu kaufen und den Ölmarkt zu beeinflussen. Wie Bruce Riedel, Senior Fellow der Brookings Institution, es ausdrückt: „Es gibt keine Alternative.“

Lippman erklärte Newsweek, dass „insofern, als die USA eine Nahoststrategie haben“, sie darin besteht, die regionale Stabilität zu fördern, den Ölfluss zu sichern, den Iran zu konfrontieren, Israel zu schützen, Möglichkeiten für Investitionen zu schaffen und gegen designierte terroristische Organisationen vorzugehen – alles Ziele, bei denen Saudi-Arabien zumindest nominal unterstützt hat. Aber da die MBS als dunklere Kraft enthüllt wurde, könnten die USA „denken, dass Saudi-Arabien ein schwacher Partner und eine Belastung ist“, sagt Camille Pecastaing an der Johns Hopkins University School of Advanced International Studies. „Das war die Position der Obama-Regierung, die Saudi-Arabien teilweise fallen gelassen hatte und auf die Einbeziehung des Iran setzte – eine Dynamik, die die Beziehung zu Saudi-Arabien zutiefst betont hatte“, fügt er hinzu. „Die neue US-Regierung kehrte zu einer Politik der Konfrontation mit dem Iran und der Unterstützung für Saudi-Arabien zurück. Was die USA hätten tun können, diskret, aber energisch, ist, Saudi-Arabien zu führen, um rücksichtslose und schlecht durchdachte Handlungen zu vermeiden.“

Solche Aktionen, zu denen auch die Zusammenführung von Dutzenden von Regierungsbeamten und Kollegen der MBS im vergangenen November in einem Anti-Korruptions-Sweep gehört, der weithin als Machtspiel angesehen wird, haben seinen Ruf als Reformer überschattet, und der Fall Khashoggi hat nicht geholfen. „Ich weiß nicht, wie lange die MBS noch einen Fehler nach dem anderen machen und die Unterstützung im In- und Ausland aufrecht erhalten kann“, sagt Lippman. Der Prinz hat nicht nur sein eigenes globales Bild getrübt, sondern auch das derjenigen, die sich für ihn eingesetzt haben – insbesondere Kushner.

Unter Trump wurde kein Diplomat für die Rolle des Botschafters in Riad nominiert, und Kushner hat von einer engen Beziehung zum Kronprinzen profitiert. Die beiden Männer, beide in den 30er Jahren, haben die Beziehungen zwischen ihren Ländern eifrig vertieft, auch wenn ihre persönlichen Beziehungen auf dem Prüfstand standen. In einem Gespräch mit Newsweek sagte Riedel, dass MBS „viele Spitznamen im Königreich hat, einer davon ist Mohammed bin Kushner“. Der Friedensplan der Trump-Administration für den Nahen Osten ist seit langem ins Stocken geraten, jedoch mit Inkonsistenzen und Misserfolgen unter seiner Führung.

Kushner leitete einmal eine Stiftung, die israelische Siedlungen in palästinensischem Gebiet finanzierte, die von einem Großteil der internationalen Gemeinschaft als illegal angesehen wurden. Und doch war er damit beauftragt, den arabisch-israelischen Konflikt zu lösen. Während die USA, Israel und Saudi-Arabien ein gemeinsames Ziel haben, um dem Iran gegenüberzutreten, betrachtet das Königreich die palästinensische Frage nach wie vor als entscheidend für seine regionale Unterstützung und die Entscheidung der Trump-Administration, die US-Botschaft nach Israel von Tel Aviv nach Jerusalem zu verlegen, was sowohl Israelis als auch Palästinenser als ihre Hauptstadt bezeichnen, und hat alle Aussichten auf eine offene Zusammenarbeit Saudi-Arabiens mit Israel zerstört.

„Es scheint nicht, dass Kushner die Regierung für große Sprünge nach vorne zum Erfolg im arabisch-israelischen Konflikt positioniert hat“, sagte Brian Katulis, ein leitender Mitarbeiter am Center for American Progress, gegenüber Newsweek und fügte hinzu, dass die US-Position weiterhin „völlig unvereinbar mit der Haltung der Saudis“ sei.

Die Trump-Administration hat so viel in eine schlechte Romanze mit Saudi-Arabien investiert, dass sie vielleicht einen Partner geschaffen hat, der zu groß ist, um in den Augen des Weißen Hauses zu scheitern, und die beiden Länder miteinander verbunden gelassen hat, selbst wenn der entehrte Prinz weiterhin regiert und sowohl die Pläne der USA als auch Saudi-Arabiens für den Nahen Osten untergräbt. „Katar, Kanada, Istanbul, es wird noch einen geben“, sagte Riedel. „Er ist nicht dabei, klug und vernünftig zu werden, sein Muster ist ziemlich klar.“ Außerdem ist es unwahrscheinlich, dass MBS in absehbarer Zeit wieder in den USA sein wird. „Er wird nicht mehr in Hollywood und Silicon Valley willkommen geheißen werden, wie er es einmal war. Er ist jetzt so etwas wie ein Paria. Ihm wird der Mord an Jamal Khashoggi auf unbestimmte Zeit gehören.“

In der Zwischenzeit wetten Trump und Kushner, dass die Öffentlichkeit Khashoggi vergessen wird, da sie die Zivilisten haben, die angeblich durch saudische Luftangriffe im Jemen getötet wurden. Pecastaing sagt: „Alle warten darauf, dass die globalen Medien eine andere Frontline-Geschichte aufgreifen, um wieder wie gewohnt weiterzumachen“. Für die USA ist „das unmittelbare Risiko schlechte PR durch Assoziation; langfristig ist es die Instabilität in Saudi-Arabien und das Auftreten entweder einer schweren Störung oder sogar eines unfreundlichen Regimes – ein geringes Risiko, das jeden Tag zunimmt, wenn die MBS im Rampenlicht steht“.

Khashoggis Tötung und andere Skandale, die mit Saudi-Arabien unter MBS in Verbindung gebracht werden, sind aller Wahrscheinlichkeit nach nur die Nebenprodukte einer größeren Wette, die von Anfang an zum Scheitern verurteilt war. Ohne Vorkenntnisse waren Trump und Kushners große Träume, einen immer einflussreicheren Iran vollständig zu isolieren und den jahrzehntelangen arabisch-israelischen Konflikt zu lösen, mit oder ohne ihren königlichen Verbündeten unwahrscheinlich. „Diese Ziele waren und sind unrealistisch, egal wer das Sagen hat“, sagt Lippman über zwei Geschäftsleute, die hoffen, das zu erreichen, was ihre erfahrenen Vorgänger nicht konnten. „Diejenigen, die nichts über den Nahen Osten wissen, werden eher einen Fehler machen.“

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