Kaffee ist bitter und schrecklich – warum mögen wir ihn?

Unsere Fähigkeit, Bitterkeit zu erkennen, hat sich als natürliches Warnsystem entwickelt, um den Körper vor Schadstoffen zu schützen. Warum ist Kaffee – ein bitter schmeckendes Getränk – so beliebt auf der ganzen Welt? Aus evolutionärer Sicht macht das keinen Sinn: Wir sollten es ausspucken wollen.

Nun hat ein in der Zeitschrift Scientific Reports veröffentlichtes Papier dieses Thema beleuchtet und festgestellt, dass Menschen, die die Bitterkeit von Kaffee stärker schmecken, mehr von dem Getränk trinken.

Für die Studie untersuchte ein internationales Team von Wissenschaftlern, wie Menschen drei Bitterstoffe (Koffein, Chinin und Propylthiouracil oder PROP) wahrnahmen – etwas, das nach bisherigen Untersuchungen durch das Vorhandensein bestimmter Gene bestimmt wird.

Das Team untersuchte den Zusammenhang zwischen Bittergeschmack und Getränkekonsum bei mehr als 400.000 Männern und Frauen anhand genetischer Daten aus der britischen Biobank. Die Gene, die mit der Wahrnehmung von Koffein, Chinin und PROP verbunden sind, wurden auf Assoziationen mit der Menge an Kaffee, Tee und Alkohol getestet, die die Teilnehmer konsumierten.

„Man würde erwarten, dass Menschen, die besonders empfindlich auf den bitteren Geschmack von Koffein reagieren, weniger Kaffee trinken würden“, sagte Marilyn Cornelis, eine Autorin der Studie der Northwestern University Feinberg School of Medicine, in einer Erklärung. „Die entgegengesetzten Ergebnisse unserer Studie deuten darauf hin, dass Kaffeekonsumenten aufgrund der erlernten positiven Verstärkung (d.h. Stimulation), die durch Koffein hervorgerufen wird, einen Geschmack oder eine Fähigkeit erwerben, Koffein zu erkennen.“

Im Wesentlichen lernen Menschen, die eine erhöhte Fähigkeit haben, die Bitterkeit des Kaffees zu schmecken, ihn mit „guten Dingen“ zu verbinden, so Cornelis.

Die Ergebnisse zeigten, dass diejenigen, die empfindlicher auf die Bitterkeit des Kaffees reagierten – bestimmt durch das Vorhandensein bestimmter Gene – mehr Kaffee tranken, aber weniger Tee (möglicherweise weil sie zu beschäftigt waren, Kaffee zu trinken).

Bei den beiden anderen Substanzen war die Wirkung umgekehrt: Diejenigen, die empfindlicher auf Chinin und PROP (ein synthetischer Geschmack, der mit den Verbindungen in Gemüse wie Blumenkohl und Kohl zusammenhängt) reagierten, tranken weniger Kaffee, sondern mehr Tee.

Darüber hinaus tranken diejenigen, die empfindlicher auf PROP reagierten, weniger Alkohol, während eine höhere Wahrnehmung der beiden anderen Verbindungen keinen klaren Einfluss hatte.

Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass Variationen in der Wahrnehmung von Bittergeschmack, die auf genetische Unterschiede zurückzuführen sind, helfen können, zu erklären, warum einige Menschen Vorlieben für Kaffee, Tee oder Alkohol haben.

„Der Geschmack wurde schon lange studiert, aber wir kennen nicht die vollständige Mechanik“, sagte Cornelis. „Wir wollen es aus biologischer Sicht verstehen.“

Teilen Ist Liebe! ❤

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.

shares