Joel Quenneville gefeuert: Chicago Blackhawks ernennt Jeremy Colliton zum neuen Head Coach

Die längste Trainertätigkeit in der NHL endete am 6. November, als die Chicago Blackhawks Joel Quenneville entließen.

Der 60-Jährige trat 2008 in das Franchise ein. Während seines Aufenthaltes in der Windy City in den Jahren 2010, 2013 und 2015 gewann er drei Stanley Cups.

Letzterer dieser Triumphe markierte jedoch den Beginn eines stetigen Rückgangs für die Blackhawks, die in der ersten Runde der Playoffs in den beiden folgenden Saisons ausgeschieden waren. Letztes Jahr verpassten sie zum ersten Mal seit einem Jahrzehnt die Nachsaison.

„Wie die Fans von Chicago Blackhawks in den letzten zehn Jahren gesehen haben, scheut sich diese Organisation nicht mehr davor, harte Entscheidungen zu treffen oder Entscheidungen zu treffen, die auf Emotionen beruhen“, sagte Rocky Wirtz, Inhaber von Blackhawks, in einer Erklärung und fügte hinzu, dass sich das Franchiseunternehmen mit seiner „vollen Unterstützung“ von Quenneville getrennt habe.

„Diese Tage sind lange vorbei. Natürlich war Joels[Abreise] schwierig, so wie es hätte sein sollen. Während seiner Amtszeit als Cheftrainer der Chicago Blackhawks brachte Joel der Stadt Chicago und unseren Fans drei Stanley Cups und eine unglaubliche Ära des Hockey.“

Jeremy Colliton wurde als Ersatz für Quenneville benannt, der die Blackhawks mit dem besten Playoff-Rekord in der Franchisegeschichte zurücklässt. Colliton hat Barry Smith bereits als Assistenten in seinem Coaching-Team ernannt.

Der 33-Jährige, der im Entwurf von 2003 von den New York Islanders als Zweitplatzierter eingezogen wurde, wird zum jüngsten Cheftrainer der NHL-Geschichte.

In der vergangenen Saison führte Colliton die Rockford Ice Hogs – die AHL-Tochter von Blackhawks – zu ihrem ersten AHL Western Conference Finale in seiner Rookie-Kampagne mit dem Franchise. Der Kanadier hat eine schwierige Aufgabe vor sich, denn der positive Start der Blackhawks in diese Saison ist schnell ins Stocken geraten und hat in den letzten Wochen nur einen von möglicherweise 10 Punkten gewonnen.

Chicago liegt derzeit mit einem 6-6-3 Rekord auf dem zweiten Platz in der Zentralabteilung. Angesichts des unglaublich wettbewerbsorientierten Charakters der Division fühlte sich Blackhawks General Manager Stan Bowman gezwungen, so schnell wie möglich zu handeln.

„Alle, die mit Jeremy verbunden sind, glauben fest daran, dass er viele der Werkzeuge besitzt, die ihn zu einem erfolgreichen Cheftrainer in dieser Liga machen werden“, sagte er in einer Erklärung.

„Er war sehr beeindruckend als Kommunikator, Leiter und Coach. Er kennt das Blackhawks-System, versteht unsere Spieler und unsere Kultur und wir glauben, dass er uns die beste Gelegenheit gibt, Erfolg zu haben und als Team zu wachsen.“

Die Entscheidung kam jedoch in einigen Quartalen nicht gut an und Quenneville fand viel Unterstützung.

Quenneville ist der zweite Cheftrainer, der in dieser Saison seinen Job verliert, nachdem die Los Angeles Kings am Wochenende Trainer John Stevens entlassen und ihn durch Willie Desjardins ersetzt haben. Die Blackhawks treffen am 8. November auf die Carolina Hurricanes auf dem Inlandeis, bevor sie gegen Philadelphia und Carolina vor drei aufeinander folgenden Heimspielen gegen den St Louis Blues, die Los Angeles Kings und Minnesota antreten.

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