Ist dieses Arachnid mit dem Gesicht eines Hasen und eines Hundes, die zusammen süß oder erschreckend sind?

Deine Augen täuschen dich nicht. Dieses winzige Tier aus dem amazonischen Regenwald in Ecuador sieht aus wie der Kopf eines schwarzen Kaninchens – oder vielleicht sogar wie der eines Hundes, je nachdem, wen man fragt.

Das seltsame Wesen, das unter dem wissenschaftlichen Namen Metagryne bicolumnata bekannt ist, wurde 2017 von Andreas Kay gefilmt und fotografiert, wie ein Beitrag auf der Website Rumble berichtet. Sie wurde 1959 erstmals vom deutschen Zoologe Carl Friedrich Roewer beschrieben.

Sein dunkler Bauch weist zwei ungewöhnliche Vorsprünge auf, die an Hasen- oder Hundeohren erinnern. Diese können dazu dienen, Raubtiere zu täuschen, dass sie denken, dass das Tier größer ist als es ist. Inzwischen hat es auch zwei kleine gelbe Flecken, die so platziert sind, dass sie wie die Augen im Gesicht aussehen.

Die eigentlichen Augen von M. bicolumnata befinden sich jedoch weiter vorne am Körper und bilden scheinbar die Nase des Hasen/Hundes.

Während das bizarre Wesen acht Beine wie eine Spinne hat, gehört es eigentlich zu einer Ordnung von Tieren, die als Opiliones bekannt sind, umgangssprachlich als Erntehelfer, Erntemaschinen oder Papa-Langschenkel bezeichnet, von denen es mehr als 6.600 bekannte Arten auf der ganzen Welt gibt.

Obwohl sie zu verschiedenen Ordnungen gehören, sind Spinnen und Erntehelfer beide Spinnentiere – eine große und sehr erfolgreiche Gruppe von achtbeinigen, hauptsächlich landgestützten Wirbellosen, zu der auch Skorpione, Zecken und Milben gehören.

Nach Angaben von Entomologen der University of California, Riverside (UCR), sind Erntehelfer – die seit etwa 400 Millionen Jahren im Einsatz sind – dadurch gekennzeichnet, dass sie ein Grundkörpersegment, höchstens zwei Augen und acht Beine haben, die alle am Bauch befestigt sind. Roewer war verantwortlich für die Beschreibung von fast einem Drittel der heute bekannten Erntemaschinenarten.

„Sie finden sich meist unter Baumstämmen und Felsen, bevorzugen feuchte Lebensräume (obwohl sie in der Wüste zu finden sind), haben oft lange, flexible Beine (in der gemäßigten nördlichen Hemisphäre, aber es gibt auch kurzbeinige Papa-Langleinen) und sie produzieren keine Seide, so dass sie nie in Netzen zu finden sind, es sei denn, sie werden von Spinnen gefressen“, schrieben die UCR-Forscher.

Sie fressen meist zerfallende vegetative und tierische Materie, obwohl einige von ihnen opportunistische Raubtiere sind, wenn sich die Chance ergibt. Entgegen der landläufigen Meinung sind Erntemaschinen jedoch nicht giftig. Tatsächlich sind sie harmlos – zumindest für den Menschen.

„Sie haben keine Giftdrüsen, Reißzähne oder andere Mechanismen, um ihre Nahrung chemisch zu unterdrücken“, so die UCR-Forscher. „Deshalb haben sie kein Gift und können durch die Kräfte der Logik nicht durch Gift giftig sein. Einige haben defensive Sekrete, die für Kleintiere giftig sein können, wenn sie verschluckt werden. Also, für diese Daddy-long-Beine ist die Geschichte eindeutig falsch.“

Ecuador, wo diese Metagryne bicolumnata fotografiert wurde, ist eines von 17 sogenannten „megadiverse countries“-Nationen, die von Conservation International als die Heimat der meisten Arten der Erde und einer hohen Anzahl an endemischen oder einzigartigen Arten identifiziert wurden.

Tatsächlich hat Ecuador mehr Biodiversität pro Quadratkilometer als jede andere Nation der Erde. Sie umfasst mehr als 1.660 Vogelarten, 4.000 Schmetterlingsarten und mehr als 500 Amphibien sowie eine einzigartige Flora – darunter über 4.300 Orchideenarten.

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