Hör auf, Millennials die Schuld dafür zu geben, dass sie desillusioniert sind | Meinung

Es gibt viele ängstliche Spekulationen über den Wildcard für die Jugendstimme, ob junge Leute auftauchen und die Wahl beeinflussen oder die Verantwortung ablegen und auf der Couch bleiben werden.

Eine kürzlich erschienene Kolumne eines Boomer-Autors formulierte den Versuch, sie als „Kampf gegen Apathie, Unwissenheit und Videospiele“ zur Wahl zu registrieren. Sie werden beschuldigt, verwöhnt, zarte „Schneeflocken“, ungebildet über das bürgerliche Leben, zynisch und ungebunden zu sein.

Aber das ist eine falsche Geschichte. Sie bringt junge Menschen zum Sündenbock, weil sie beunruhigende Trends verkörpern, die breit angelegt sind und andere Altersgruppen betreffen.

Das bürgerschaftliche Engagement nimmt ab, nicht nur bei der Jugend, sondern auf breiter Front. Wenn jugendgeführte soziale Bewegungen wie DREAMERS, #BlackLivesMatter oder #NeverAgain sich diesem Trend widersetzen, ist das Gegenspiel der älteren Erwachsenen virulent.

Rudolph Giuliani nannte #BlackLivesMatter „von Natur aus rassistisch“. John Kelly sagte, dass DREAMers vielleicht „zu faul“ gewesen sein könnten, um sich für DACA anzumelden. Rush Limbaugh sagte, dass #NeverAgain nichts lösen würde und die Antwort war, mehr Waffen in den Schulen zu tragen. Hacker, Trolle und Morddrohungen waren der Lohn für den Aktivismus junger Menschen. Doch Millionen von Menschen sind nach wie vor sehr engagiert.

Sie sind nicht weniger über Staatsbürgerkunde aufgeklärt als andere Altersgruppen. Die letzte nationale Civics Assessment fand nur 23 Prozent der Achtklässler kompetent, aber nur 19 Prozent der Menschen unter 45 Jahren konnten einen einfachen Civics-Test bestehen.

Ihre wirtschaftlichen Aussichten sind pessimistisch, aber das ist Teil eines größeren Trends. 55 Prozent der Millennials sagen, dass es ihnen schlechter geht als ihren Eltern, und ihr mittleres Einkommen ist 20 Prozent niedriger. Aber die wirtschaftliche Mobilität nimmt seit den 1940er Jahren ab, und die Einkommensungleichheit nimmt seit den 1970er Jahren zu.

Millennials können die erste Generation sein, die aufgrund von höherem Stress, Depressionen und Ängsten gesundheitlich schlechter dran ist als ihre Eltern. Ein Viertel der Studenten ist seit der Wahl 2016 klinisch belastet. Der Prozentsatz, der Depressionen und Ängste (39 Prozent) oder Selbstmordgedanken (11 Prozent) erlebt, hat sich in den letzten zehn Jahren fast verdoppelt. Aber sie sind nicht allein. Unter allen amerikanischen Erwachsenen hat ein Viertel Angststörungen, die Hälfte wird einige psychische Erkrankungen entwickeln, und die Selbstmordraten sind seit 2000 um 30 Prozent gestiegen.

Wir müssen aufhören, jungen Menschen die Schuld für diese breiteren Phänomene zu geben, um die Triebkräfte hinter ihnen zu erkennen. Wenn es einen übergreifenden Faktor gibt, der altersgruppenübergreifend ist, aber junge Menschen überproportional betrifft, dann ist es das Feuer des sozialen und wirtschaftlichen Wandels, das wir durchleben.

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Technologie und Globalisierung haben nicht nur die Politik gestört, sie haben auch die alte Wirtschafts- und Gesellschaftsordnung zum Scheitern gebracht. Es entsteht eine neue strategische Landschaft, in der der Wandel die einzige Konstante ist. Wiederholungsberufe und Karrieren, bei denen Sie ein spezielles Skillset beherrschen und immer wieder anwenden, stagnieren und verschwinden. Die meisten jungen Schüler werden am Ende Jobs machen, die es noch gar nicht gibt.

Auch die isolierten, top-down Wissens- und Führungsstrukturen, die die alte repetitionsbasierte Wirtschaft beherrschten, verblassen. Bis vor kurzem kontrollierten eine Handvoll Eliten die Hebel des sozialen Wandels: Insiderwissen, Massenkommunikation, Fundraising, etc. Jetzt sind es Apps, die jeder herunterladen kann.

Das bedeutet massive Störungen und Verwerfungen, aber auch massive Möglichkeiten, die Demokratie zu stärken und unser aller Leben besser zu machen. Wenn mehr von uns unsere Fähigkeit/Verantwortung verstehen und akzeptieren, die neuen Werkzeuge zu nutzen, die wir haben, um den Wandel zu leiten, beschleunigen sich Tempo und Tiefe des Wandels.

Ich nenne das „den Changemaker-Effekt“. Es ist die neue Realität des bürgerschaftlichen Engagements für alle. Aber junge Leute sind diejenigen, die sehen, dass es ein neues Spiel ist. Sie spüren, dass sich die Regeln im Inneren geändert haben, aber ihnen fehlt das Spielbuch.

Millennials entwickelten sich zu einer zerrütteten Wirtschaft des 21. Jahrhunderts mit Ausbildungen des 20. Jahrhunderts, nur um Karrieren und Normen zu finden, die sie für die Verdampfung vorbereitet hatten. Wenn sie das Wahlalter erreichen, begegnen sie einer Politik, die ihre Realität nicht widerspiegelt und verständlicherweise desillusioniert ist. Sie wollen überwältigend eine dritte Partei und sagen, was bei dieser Wahl am wichtigsten ist, ist nicht Ideologie oder gar Ehrlichkeit; es ist ein Kandidat, der Veränderungen vornehmen kann.

Bill Clinton nannte Hillary Clinton 2016 „die beste verflixte Changemakerin“, obwohl sie im Wesentlichen eine Status Quo Kandidatin für eine Change Wahl war. Dieses Jahr versuchen viele Kandidaten, sowohl Demokraten als auch Republikaner, den „Changemaker“-Mantel für sich in Anspruch zu nehmen oder ihn ihren Gegnern zu verweigern.

Aber Politiker verstehen es nicht so wie junge Menschen. Sie können „die Stimme der Jugendlichen“ umwerben, indem sie über stückweise Fragen sprechen. Aber sie sprechen nicht mit der existentiellen Frage, vor der junge Menschen stehen: Wie sie in der Ära der Veränderer leben, arbeiten und sich engagieren werden.

Jeder Tech-Manager wird Ihnen sagen, dass der Schlüssel zum Überleben und Gedeihen inmitten des schnellen Wandels darin besteht, Silos zu zerstören und Menschen zusammenzubringen, um Probleme zu lösen und Chancen zu nutzen. Um junge Menschen voll einzubeziehen, müssten Wahlpolitik und Kandidaten dasselbe tun: kontinuierliche Innovation, nicht Nostalgie, Empathie, Inklusion und Zusammenarbeit in fließenden, vielfältigen Teams, nicht autoritativen Hierarchien schätzen; Grenzen überschreiten, keine neuen aufbauen; den Beitrag aller hervorrufen, diejenigen mit unterschiedlichen Ansichten nicht dämonisieren oder marginalisieren.

Ob sich junge Menschen als ausreichend erweisen, um die Mittelfrist zu beeinflussen, sie haben eine größere Aufgabe vor sich: die Neugestaltung unserer Politik. Alte Fraktionen, die für die Verteidigung des schrumpfenden Rasens kämpfen, müssen sich in eine konzertierte Zusammenarbeit, Integration und Problemlösung entwickeln. Das ist die Politik, die junge Menschen anstreben, und es liegt an ihnen, sie aufzubauen.

Hon. Henry F. De Sio, Jr. war stellvertretender Assistent von Präsident Barack Obama und Chief Operating Officer der Obama-Kampagne 2008. Er war der Global Chair for Framework Change in Ashoka, mit seiner Lead Young Kampagne, und hat weltweit Kurse und Aufenthalte über Jugendliche als Akteure des transformativen Wandels unterrichtet.

Die in diesem Artikel geäußerten Ansichten sind die eigenen des Autors.

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