Geschwister Holocaust-Überlebende vertreten auffallend unterschiedliche Meinungen über Trumpf, ob Nazi-Vergleiche fair sind oder nicht.

Vierundsiebzig Jahre nach den Geschwistern Rachel Epstein und Leon Malmed sahen französische Polizisten, wie sie ihre Eltern nach Auschwitz mitnahmen, wurde Donald Trump zum Präsidenten der Vereinigten Staaten gewählt. Ein schockierender Sieg, der bei den beiden Geschwistern auffallend unterschiedliche Stimmungen hervorrief.

Im Juli 1942 verhaftete die französische Polizei, bekannt als Gendarme, auf Anweisung der deutschen Behörden an zwei Tagen mehr als 11.000 Juden in Paris. Als sich die Nachricht von den Massenverhaftungen verbreitete, forderte ein Nachbar Rachel und Leons Vater, Srul Malmed, auf, seine Familie zu nehmen und die kleine Stadt Compiègne in Frankreich zu verlassen. Ihm war bereits befohlen worden, ein Zeichen auf sein Geschäft zu setzen, indem er seinen jüdischen Besitz erklärte und die Juden auf bestimmte Parkbänke beschränkt waren. Aber Srul dachte, dass die Polizei keinen Grund hätte, sich für eine vierköpfige Familie zu interessieren, die ein einfaches Leben führt.

Drei Tage später kamen Polizisten in der Wohnung von Malmed an und verhafteten ihn und seine Frau Chana, beide polnische Einwanderer.

„Es ist meine erste Erinnerung“, sagte Leon zu Newsweek. „Es geht um meine einzige Erinnerung an meine Eltern, an die ich mich erinnern kann.“

Leon und Rachel sahen ihre Eltern nie wieder. Srul und Chana wurden in einen Zug zum Internierungslager Drancy gesetzt und dann ins Konzentrationslager Auschwitz gebracht. Ihre Mutter starb entweder während des Transports oder wurde bei der Ankunft sofort vergast, eine erkennbare Tatsache, da sie nie tätowiert wurde. Ihr Vater lebte im September 1944, nur wenige Monate vor der Befreiung von Auschwitz, aber es gibt keine Aufzeichnungen darüber, was nach oder wie er gestorben ist, sagten die Geschwister.

Rachel und Leon, beide in Frankreich geboren, vermieden es, in die Lager geschickt zu werden, da sich der Gendarm damals nur mit jüdischen Einwanderern beschäftigte und sie französische Staatsbürger waren. Ihre heidnischen Nachbarn, Henri und Suzanne Ribouleau, nahmen sofort Rachel, 10, und Leon, viereinhalb, in ihr Haus auf. In den nächsten drei Jahren riskierten die Ribouleaus ihr Leben und das ihrer beiden Söhne, um Rachel und Leon am Leben zu erhalten.

„Ich glaube wirklich an meinen Bauchgefühl, dass Henri und Suzanne mit uns gekommen wären, wenn die Nazis für uns gekommen wären“, sagte Rachel. „Sie versprachen unseren Eltern, dass sie uns so gut wie möglich beobachten würden, und das taten sie. Es gibt kein Wort im Wörterbuch, um diese Leute zu beschreiben.“

Nachdem Leon und Rachel im Krieg praktisch ihre ganze Familie verloren hatten, wanderten sie beide von Frankreich in die Vereinigten Staaten aus, obwohl ihre Reisen etwa 10 Jahre auseinander lagen. Heute erzählen die Geschwister aktiv die Geschichten von ihrem Überleben und von der mutigen Familie, die ihr Leben gerettet hat. Während sie die starke Bindung aufrechterhalten, die sie durch die Tragödie als Kinder aufgebaut haben, sind die Ansichten, die sie als Erwachsene von Trump’s America vertreten, bei weitem nicht einheitlich.

Leon, wie so viele andere, hätte nie erwartet, dass Trump die Wahl gewinnt, und seit der republikanische Kandidat sein Amt angetreten hat, hat er Parallelen zwischen Hitler und dem Präsidenten gezogen.

Gerade als Trump seinen Kritikern Spitznamen gab, haben Kritiker des Präsidenten auch einige ihrer eigenen herausgebracht. Sie haben den Präsidenten „Cheeto face“, „Tweeter in Chief“ und „Trumplestiltskin“ genannt, um nur einige zu nennen, und behandeln ihn, als wäre er ein Witz, so wie Leon sich erinnerte, dass Länder Hitler behandelt haben.

„Ich denke, viele Leute nehmen[Trump] als Witzbold und er ist nicht so gefährlich, aber ich denke nicht so, weil ich es gesehen habe, ich habe viel darüber gelesen“, sagte Leon. „Wenn England und Frankreich und einige der Länder in Europa Hitler als ernsthafte Person und nicht als Witzbold betrachtet hätten, dann wäre es anders gewesen. Nichts wäre passiert.“

Jahrzehnte nachdem Hitler an die Macht kam und Frankreich durch die Aussaat von Teilung übernommen hatte, bemerkte Leon eine „große Kluft“ in dem Land, das er jetzt nach Hause ruft, und bemerkte, dass der Abgrund „immer tiefer und tiefer“ wird.

„Natürlich ist es der Bewohner des Weißen Hauses, der täglich nichts tut, um diese Kluft zu schließen“, sagte er zu Newsweek. „Ich habe das Gefühl, dass er diese Trennung will. Es erinnert mich an Hitlers Strategie oder die von Goebbels. Sie wollten diese Trennung.“

Doch Rachel, die gesehen hatte, wie Nazis ein stillendes Baby aus den Armen seiner Mutter herausgerissen, ihn erschießen und gegen die Wand werfen, verurteilte jeden Vergleich zwischen Amerika und Nazi-Deutschland oder Trump und Hitler.

„Donald Trump ist ein Straßenkind. Er ist kein Politiker, also ist er rau, er ist hart“, sagte sie. „Nichts geht über Hitler. Du musst diese Dinge durchlebt haben, um sie zu vergleichen. Niemand nimmt Kinder mit, stellt sie in die Öfen und tötet sie.“

Rachel bestätigte Trumps ungeschliffene Rhetorik, aber sie schätzte sie bis zur Politik ein und identifizierte einen spezifischen Unterschied zwischen Trumps Rede und der des Naziführers.

„Donald Trump hat nicht gesagt, weil du braune Augen und schwarze Augen hast, ich will diese Rasse zerstören“, erklärte Rachel. „Hitler sagte, wenn man Jude ist, schwarze Haare hat und wie der Jude aussieht, wollte er diese Rasse zerstören. Das ist kein Vergleich.“

Als jemand, der sieben Monate auf ein Visum warten musste, glaubt Leon, dass die Einwanderung legal erfolgen muss und räumte ein, dass es Konsequenzen für diejenigen gibt, die nicht den richtigen Weg gehen. Folgen, zu denen auch die Inhaftierung gehören kann. Aber, als jemand, dem seine Eltern gewaltsam genommen wurden, verurteilte er Trumps keine Toleranzrichtlinie, Kinder, die illegal in die Vereinigten Staaten gebracht wurden, von ihren Eltern zu trennen.

„Wenn man sich einige der Artikel darüber ansieht, wie Nazis Kinder getrennt haben, ist es ähnlich, sehr, sehr, sehr ähnlich“, erklärte er. „Du kannst diese Leute nicht bestrafen, indem du ihnen ihre Kinder wegnimmst.“

Das Department of Homeland Security erklärte, nachdem undokumentierte Einwanderer zunächst festgehalten wurden, Kinder zum Office of Refugee Resettlement (ORR) geschickt wurden und Erwachsene an Immigration and Customs Enforcement (ICE) übergeben wurden. Die Entscheidung, schätzungsweise 2.000 Kinder von ihren Eltern zu trennen, wurde mit Empörung aufgenommen, aber Homeland Security Secretary Kirstjen Nielsen verteidigte die Position mit der Begründung, dass die Kinder gut versorgt werden und jeder gesetzeswidrige Erwachsene, der ins Gefängnis geschickt wird, von seinen Kindern getrennt wird.

Leon sieht viel von seinem vierjährigen Selbst in den undokumentierten Kindern, die heute nach Amerika kommen. Seine Eltern sprachen selten Französisch, bevorzugten Polnisch und Jiddisch, ebenso wie viele undokumentierte Einwanderer in Amerika sich wohler fühlen, Spanisch als Englisch zu sprechen.

Fast 80 Jahre später blieb das Trauma, als er sah, wie seine Eltern weggebracht wurden, um nie wieder vereint zu werden, bei Leon. Ein Trauma, so argumentierte er, werden auch die Kinder, die von ihren Eltern getrennt wurden, für den Rest ihres Lebens ertragen müssen.

Während des Zweiten Weltkriegs fuhren Boote mit jüdischen Kindern an den Ufern Amerikas. Kinder, die von ihren Eltern geschickt wurden, die wussten, dass sie die einzige Überlebenschance hatten, waren sie als Eltern, sich zu verabschieden. Viele Kinder, die heute mit ihren Familien in die Vereinigten Staaten kommen, stehen vor einer ähnlichen Sicherheit des Todes, aber Leon argumentierte, dass es einen Unterschied gibt, ob man sein Kind in ein besseres Leben schickt oder ob man ihm das Kind wegnimmt.

Rachel stimmte zu, dass unter keinen Umständen Kinder ihren Eltern weggenommen werden sollten, da sie wusste, dass der Schrecken, ihre Mutter zu verlieren, sie in einen „Zombie“ verwandelte, der die Welt um sie herum nicht vollständig verarbeiten konnte. Aber nachdem sie das Schicksal von Kindern durch die Nazis gesehen hatte, lehnte sie jeden Vergleich zwischen dem, was sie durchlebte, und der Politik von Trump ab.

„Diese Kinder wurden ernährt. Als Hitler Kinder wegnahm, starben sie. Wie kannst du das vergleichen?“ fragte sie rhetorisch. „Wäre ich weggebracht worden, hätte ich die beiden Tage nie, nie überlebt. Mein Bruder und ich wären direkt in die Öfen gegangen. Die Nazis konnten uns nicht wählen, wir konnten nicht arbeiten, wir konnten nichts tun.“

Rachel erklärte, dass ihre Meinung nicht durch das Lesen eines Buches gebildet wurde, sondern durch das, was sie mit eigenen Augen gesehen hat. „Da muss man es heranziehen“, sagte sie. „Von Leuten, die das gesehen haben.“

Während der nationalsozialistischen Besetzung Frankreichs und der Zusammenarbeit der Vichy-Regierung mit dem Hitler-Regime bildeten einige Franzosen, die verpflichtet und entschlossen waren, gegen den totalitären Herrscher zu kämpfen, den Widerstand. Mitglieder fälschten Ausweise, versteckten jüdische Kinder in sicheren Häusern und schmuggelten Menschen sicher über die Grenzen Frankreichs.

Heute identifizieren sich diejenigen, die sich der Politik von Trump und der GOP als Ganzes widersetzen, oft als der Widerstand, ein Vergleich, den Rachel für völlig ungerecht hält.

„Sie haben nicht die Ausbildung“, sagte sie. „Wenn die Leute die Geschichte wirklich kennen würden. Wenn sie mit Leuten wie mir reden würden, die das durchgemacht haben. Wie können die Leute vergleichen, wer diese Ausbildung nicht hatte?“

Seit seiner Amtseinführung haben Trumps Kritiker Märsche und Proteste organisiert, Informationen über Social Media verbreitet und sich gegen seine Politik und Rhetorik ausgesprochen. Widerstand, lernte Leon, das ist notwendig, um sich zu engagieren, solange noch Zeit ist.

„Als die Deutschen Frankreich besetzten, war es zu spät. Es war vorbei. Es gab keine Möglichkeit, Widerstand zu leisten“, erklärte er. „Wenn ich also einen schlechten Menschen sehe, lasse es in einer Firma sein, lasse es in einer Ehe sein, lasse es in der Regierung sein, ist es wichtig, Widerstand zu leisten. Zu denken, dass wir als Individuum eine gewisse Macht haben.“

Während Rachel und Leon stark unterschiedliche Meinungen über Trump und Amerika, wie sie es heute sehen, teilen, hat es nichts getan, um die Liebe, die sie füreinander teilen, zu verringern. Wenn es jedoch um andere auf unterschiedlichen Seiten des politischen Spektrums geht, hatten sie beide Schwierigkeiten, eine gemeinsame Basis zu finden.

„Ich dachte, ich lebe in einem demokratischen Land“, sagte Rachel. „Sie könnten unterschiedliche Meinungen haben, und ich respektiere Sie für Ihre Meinung, und ich möchte, dass Sie mich für meine Meinung respektieren. Aber, du hast das nicht. Es ist jetzt kein guter Zeitpunkt.“

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